Friday, February 12, 2021

THE SWORDSMAN

Corea del Sur, 2020

Dirigida por Jae-Hoon Choi

 Acción de tinte clásico que evoca a los clasicos coreanos que emulaban a los Wuxia hongkoneses de la primera decada de este siglo, en donde las artes marciales y el swordplay son los elementos que superan a una historia de honor y venganza en el cual un ex guerrero retirado y casi ciego con una hija a cuestas debe despertar de su letania y ocultismo para acabar con un tirano que intenta acabar no solo con el gobierno de turno sino también con la vida de su hija, por lo que saldrá toda su experiencia y violencia a flote para salvarla.

Jang Hyuk emulando a un Zatoichi de Corea del Sur con un codigo de dignidad, lealtad y honor vive escondido protegiendo un secreto, hasta que un desalmado guerrero antagonico el buen (en este caso villano) Joe Taslim entra en escena y se iniciara una historia que evoca de manera importante las cintas de acción de espadachines tanto de hong kong como de Japón pero con ese toque coreano que le imprimieron a producciones similares en la decada pasada. 

Una historia llena de traiciones palaciegas, secretos del pasado y dos guerreros que por lados opuestos deben enfrentarse para defender lo que aman, se entrelaza con un guión que hace evocar a Zatoichi y que esta lleno de excelentes coreografias marciales y de espadas que hacen en el plano de la acción la cinta sea condescendiente con mis gustos.

Para los puristas y que van más alla de la acción, quizas la historia tiene algunas grietas y algunos personajes que no destacan pero el ritmo de las escenas de violencia es presentable y se recurre al clacisismo con algunos momentos memorables de coreografias que pueden emocionar a cualquiera, sin embargo; la emoción marcial no va a acorde con el drama que se le debió imponer a la historia.

 

Una cinta de acción fresca y con un estilo clásico, con mucho de swordplay pero con poca alma de Wuxia, que quizas esta un paso por delante a muchas cintas que han salido en este 2020 que nos dejo pero que le falta ese elemento dramático que la haya hecho imponente, sin embargo; las coreografias de espadas salvan ese defecto.

Una pelicula que permite pasar un buen rato que no desentona en cuanto a la acción pero que no redondea lo que se esperaba de ella, pero al final deja la sensación que el tiempo no fue en vano y que valio la pena aunque con ciertos altibajos disfrutar de esta cinta. Buena.

Chowfanmometro: 07/10

Monday, February 01, 2021

THE WHITE TIGER


 India, 2021

Dirigida por  Ramin Bahrani

Una de las cintas mas esperadas por este servidor desde que visiono el trailer en la plataforma Netflix, ha sido una autentica gozada por esta fabula socioeconómica y criminal del ascenso de un servidor por obligación y por casta en el mundo del crimen y la corrupción corporativa en la India a pasar a ser por meritos propios nada santos a ser un Tigre Blanco, un emprendedor que salio de la nada. 

Una historia que con un ritmo narrativo espectacular nos relata la vida de un tipo que con un coeficiente intelectual interesante pero sin oportunidades en la vida, encuentra una forma de ascenso económico y social que en principio considera que es la correcta, servir a los ricos y para ello busca de cualquier forma de ser el chofer de la imagen más cercana al poder y a la riqueza que ha visto, la familia que explotaba laboral y económicamente a su pueblo, a su casta y a su familia.

Desde este digamos logro personal, empieza un viaje evolutivo de nuestro personaje, interpretado con absoluta maestria por esta sorpresa llamada Adarsh Gourav quien construye una actuación espectacular interpretando a este joven sumiso y diezmado que va aprendiendo como esponja los hilos de la corrupción y la forma oscura de ganar dinero hasta que un hecho caotico y cruel le hace ver que no se encuentra en la posición correcta, ya no quiere ser el servidor, ahora quiere ser el puto amo. 

En este escenario narrativo, se nos hace una absoluta satira aunque también con mucha realidad de la sociedad India, donde la posición social y la riqueza se encuentra en los niveles de casta mas alta donde los derechos estan por encima de los demás, además nos muestra a una nación llena de oro pero con un sistema de corrupción e injusticia social que sacude las fibras de los que pudimos disfrutar esta cinta y que a pesar del mensaje de violencia, venganza y revanchismos, es una cruda y violenta historia de superación que nos enseña en sangre que el pobre solo puede emergen siendo corrupto o criminal o politico. Claridad en un mensaje absolutamente descarnado.

Una de las peliculas que abre el año filmico lleno de estrenos en streaming por la pandemia, de manera espectacular con una cinta que tiene los huevos para reventarlos en pantalla y mostrar a manera de historia de superación y exito un mensaje en clave directo a los ojos de una India llena de corrupción y crimen, en donde nuestro personaje es claro en describir que es un tigre blanco que ha despertado y ha salido del gallinero, moraleja malsana que aun retumba en nuestra cabeza.

Una historia morbida y dura, un retrato social que trasciende la geografia y que muestra las desigualdades sociales como situaciones de violencia y aprovechamiento contra el supuestamente más debil y se convierte en un grito de libertad descarnado y aleccionador, en donde todos podemos ser como en esta historia Un tigre Blanco que espera despertar. Impresionante.

Chowfanmometro: 9.5/10

VOICE OF SILENCE


 Corea del Sur, 2020

Dirigida por EuiJeong Hong

La estrella surcoreana emergente Yoo Ah-In nos proyecta a un drama criminal en donde un joven mudo y su figura paternal mas cercana son complices de un rapto por pagarle un favor a sus jefes de la mafia, al encargarse de la logística de ajustes de cuentas para una organización criminal, este rapto implica  a una niña que de alguna u otra manera les cambiara el destino de manera inesperada y sorprendente.

Voice of Silence transcurre en un ambiente rural surcoreano entre el drama y la comedia en donde nuestro joven personaje imposibilitado de poder transmitir con la voz, se inmiscuye en el rapto de una niña que le hará ver su destino de otra manera, entre su actuación criminal puede visualizar una relación filial con su raptada, sin embargo, todo se destruye por el fatal destino que lo hará repensar el camino que ha transitado subliminalmente por el crimen.

Voice of Silence mezcla el thriller agazapado con el drama familiar de una manera acertada, en donde nuestros personajes son la última rama de una cadena criminal que busca gente de bajos recursos para encargarse del trabajo sucio de limpiar los rastros pero que sin embargo; en su habitat natural son personas con principios religiosos, sentimientos filiales y que buscan en el dinero una forma de escape para sus miserias, por lo que ven este rapto como una oportunidad sin saber que el destino les depará lecciones de realidad acelerada y razonable.

Una interesante cinta que a pesar de mover algunos hilos dramaticos y unos aciertos en cuanto a la comedia negra que transmite por partes, no llega a cerrar una idea que aborde un concepto en particular, convirtiendose en una historia que bordea por muchas aristas pero que no cierra un final que evoque en la memoria.

Voice of Silence ha sido una de las peliculas (de las pocas) que nos dejo el 2020 en el cine coreano, un año que aun ha dejado secuelas en el mundo del cine a nivel mundial por los efectos de esta pandemia demencial que no tiene visos de fin, un drama que transmite con interrupciones una idea interesante que su directora debutante no pudo cerrar con acierto, pero que nos deja una cinta interesante que se deja ver por sus actuaciones, su humor agazapado y un cine rural con mucho de realidad. Medianamente recomendable.

Chowfanmometro: 07/10

Sunday, January 31, 2021

IP MAN: KUNG FU MASTER


 China, 2020

Dirigida por Liming Li

Aprovechando el tirón de un heroe como Ip Man y su legado cinematográfico, aparecen similes que buscan seguir la estela ya dejada por Donnie Yen y Wilson Yip para crear nuevas historias basada en este ya mitico personaje que ha galardonado la pantalla en 04 versiones magnificas y que ha tenido también varios copycat sin el exito obtenido por su original.

Esta Ip Man Kung Fu Master es una de ellas, en donde el personaje es interpretado por Yu-Hang To a quien a pesar de sus esfuerzos en pantalla el personaje le queda algo grande, aunque la historia forzada y repetitiva evoca al Ip Man enfrentandose a los japoneses, algo que ya también fue materia de la primera cinta, pero con una variante esta vez Ip Man es un representante de la Ley. 

Marcialmente, la cinta responde en cuanto a algunas coreografias y combates, pero más alla de ello; solo es un copiar y pegar a una idea ya elaborada con excelencia y que esta nueva versión se le ve algo minimizada si se le compara con una irrepetible saga de este excepcional heroe de las artes marciales y ya impregnado como un tatuaje en la cultura china de cara a occidente.

Esta versión de Ip Man aunque no desentona en lo marcial y visual, es una perdida de tiempo argumental, toda vez que se le da una vuelta de tuerca a algo ya contado y que a pesar de ello; por su antecesora se nota forzado y hasta falso, no guarda la esencia y simplemente solo tiene un fin netamente comercial y que nos asemeja a la era de la explotation de la imagen del buen Bruce Lee en los años post mortem de este heroe, siendo ironias de la vida que ahora se explote la imagen de su mentor.

Ip Man Kung Fu Master es una cinta de artes marciales de autentica clase B si se le compara con su original y que no capta mayor atención en el que ha venido siguiendo la saga original por años. Una perdida de tiempo de dimensiones.

Chowfanmometro: 4.5/10

Friday, January 15, 2021

DELIVERY US FROM DEVIL

 

Corea del Sur, 2020

Dirigida por Won-Chan Hong

Para cerrar un año atipico tenemos uno de los bombazos que nos dejo el cine coreano, el debut de un director que va a dar que hablar por su estetica visual y su manejo de la acción, Won-Chan Hong quien ha sido el escritor de gran parte de la filmografia del siempre genial Hong-jin Na quien nos regalo de su pluma clasicos como The Chaser o The Yellow Sea. 

Esta vez, su letra es llevada por el mismo a la pantalla grande y nos regala una historia epica de dos asesinos despiadados que planean una venganza paralela entre ellos y que arrastran todo a su paso, uno quiere vengar la muerte de su hermano y otro la de su ex mujer y salvar a su hija, todo en un mundo de sicarios asiaticos internacionales que nos lleva por Japón, Tailandia y Corea del Sur, en un escenario global para una historia negra y absolutamente violenta y descarnada. 

Hwang Jung-min el mejor actor coreano en vida en la actualidad nos presenta a un asesino que en la cumbre de su retiro en su último trabajo asesina a un criminal de la yakuza sin saber que en su violento encargo existe un hermano de la victima por lo que los demás sicarios le huyen el trabajo, el infernal y violento Ray protagonizado por otra leyenda como es Lee Jung-Jae, iniciandose una caceria despiadada que confronta a estos dos criminales como limites eticos distintos pero similar motivación emocional a una guerra absolutamente violenta y descarnada que se lleva todo a su paso.

Acción y drama, con la mejor escritura de Corea a nivel de guiones y con una dirección soberbia hacen de este thriller de acción violento y maduro una verdadera ruta por la dureza del crimen, el amor de padre y la venganza dolorosa y retribuyente de dos asesinos que tienen en el honor y la sangre sus prioridades en la vida.

La primera del año 2021 y que llega con un hype redondo de ser una de las mejores peliculas del año en Corea del Sur y que bien vale la espera, espectacular con un guión solido y actuaciones impresionantes en un duelo de acción lleno de matices y con una profundidad vertiginosa hacen de esta cinta sin pensarlo dos veces una de las mejores cintas de acción del año a nivel global.

Impresionante y dura, magnificamente actuada y con un guión simple pero solido con una dirección que emociona por lo que su director pueda darnos a futuro nos llevamos un aplauso gigante para estos dos actorazos que bombardean la pantalla en cada escena y que nos hace creer que el cine coreano sigue saludable a pesar del año horrendo que nos ha tocado vivir a la humanidad.

Chowfanmometro: 09/10

Tuesday, December 08, 2020

THE CALL

 Corea del Sur, 2020

Dirigida por Chung-Hyun Lee

Las conexiones presente con el pasado han sido una constante en el cine coreano, esta vez en tono de Thriller una joven que ha perdido a su padre vuelve a su tierra natal pero un hecho del pasado la conectará a una asesina que vivio en su propia casa y se comunicarán con un telefono, el cual es un arma letal que puede cambiar el destino de cada una de ellas, en una guerra psicologíca y demencial por sobrevivir.

The Call es una cinta que explora los mundos paralelos pero esta vez con la diferencia de temporalidad, en lo que haces en el pasado tiene relevancia en el futuro, y por ello; cualquier acto generado en el pasado puede tener consecuencias directas en el futuro.

Entre el thriller sobrenatural y con grandes dosis de suspenso llega esta cinta a netflix cargada también de toques sobrenaturales en las que un timido acercamiento entre dos voces por el hilo telefonico pero con diferencias temporales inician una avida caceria por recomponer cada una su pasado y futuro, sin embargo una de ellas es una asesina en serie que pretende por esta vía cubrir sus crimenes modificando el tiempo y las consecuencias de sus actos.

Una historia que plasma el terror, el suspenso y algo de ciencia ficción sobrenatural en pantalla con muchos golpes de efecto y que cierra de manera correcta la trama con un final abierto pero algo dificil de entender por su rapidez narrativa que deja abierta la puerta para una secuela, sin embargo; la trama en si no deja para más convirtiendola en una correcta cinta que no llega a trascender más alla de lo que ofrece.

Mezcla de generos, un argumento que requiere mucha atención, saltos atemporales y algo de emocionante suspenso y terror marca este interesante debut de un nuevo cineasta coreano, pero que sigue la vieja estela de los thrillers coreanos donde el efectismo emocional siempre esta ladeandose al lado del suspenso y el terror para buscar esa carga de afinidad con sus protagonistas quienes realizan una estupenda actuación en los roles que interpretan.

De por sí, una cinta recomendable que junta mucha cola argumental para mostrarnos un interesante cuento de suspenso y horror que se basa en lo sobrenatural para crear el marco necesario para que la cinta funciona y aunque con fallos de novato en algunos casos, como ese final enrevesado; no dejan de dar una buena tarde de cine y eso se agradece.

Chowfanmometro: 6.5/10

LAAL KAPTAAN

 India, 2019

Dirigida por  Navdeep Singh

Aprovechando mi nueva cuenta en Amazon Prime y llena de cine indio (lo malo que no en español pero igual me sirve para promover mi aun sordido ingles) me dispuse a ver esta cinta epica en la que un caza recompensas esta buscando a un traidor que es culpable de la muerte de su padre por una conspiración en pleno siglo 18.

Saif Ali Khan protagoniza un personaje sordido y duro, lleno de matices interesantes pero la extensa manera de contar una historia que con un poco más de agilidad hubiese sido epica corren en desmedro de esta por lo menos diferente cinta de revancha historica.

Laal Kaptaan es una epopeya con mucho de venganza y lazos de sangre que se vuelve demasiado larga en su desarrollo haciendo que el espectador se desmorone por una pasividad argumental que no despega y que cuando llega al climax de la historia cierra la pelicula con un enfoque tan simplista que deja a uno con la boca abierta y no por admiración, sino por haber perdido 2 horas y media para un final tan desordenado.

Un drama de acción y venganza con tintes historicos que se funde en recorridos largos y encuentros y desencuentros de una singularidad de personajes, en tanto nuestro antiheroe va por su nemesis intentando atraparlo mientras la cinta se diluye como polvo en el desierto y se hace larga y cansina hasta el hartazgo.

Una buena idea que se queda inconclusa por un final facilista y con un desarrollo demasiado largo (algo mucho pedir una cinta India) pero que hace que el ritmo decrezca de manera asfixiante para tener un final tan simple y modesto que no vale la pena tanto esfuerzo de aguante.

Un blockbuster entendible para este país, mucha historia, muchas castas en contienda, mucho desierto para una pelicula que tiene como centro la venganza pero ella se da de manera tan fria que al final quedamos absortos con el resultado. Digamos que regular pero no para todos los gustos.

Chowfanmometro: 05/10

Thursday, November 26, 2020

MOTHER

Japón, 2020

Dirigida por Tatsushi Ohmori

Drama aparentemente ligado a la vida real, en la que una joven algo desesperada en cuestiones del amor y separada de su familia por su desidia y vida desordenada tiene un hijo al que manipula desde muy niño para que sea una fuente de dinero facil, sin saber que; esa relación destructiva y enfermiza hará que este niño ya de joven empiece a cuestionarse si la vida que lleva en las calles es lo mejor para su futuro y el de su hermana.

Una cinta dolorosa porque toca temas demasiado fuertes como el lazo materno filial y cuando este es llevado por la manipulación puede traer consecuencias funestas no solo en el lado criminal sino también emocional y esto es lo que trata de retratar este duro drama.

Por un lado, tenemos a la madre un personaje perdido en su mundo de insatisfacción por la vida, las relaciones y las malas decisiones, con adicciones y miseria en las que arrastra a sus hijos a los que ve como propiedad y por ello, tienen que darle frutos para poder llevar la vida desprolija que lleva.

Y en el otro lado, el hijo perdido en una dicotomia moral en la que ama a su madre pero también desea un mejor futuro para el en la educación, pero su madre no lo deja progresar en el camino y lo trastorna y lo trastoca hasta un desenlace previsible pero grotesco moralmente y con un mensaje claro, cuanto daño puede hacer amar a una madre y cuanto daño hace que una madre no lo valore, en esa prosa se define el espiritu de la pelicula.

Mother no es una fabula moralista ni un drama tipico es una reflexión sin apasionamientos, una cronica de un amor enfermizo y peligroso que cala cada celula de un hijo que no ve otra salida que agarrar una maleta y seguir a su madre al fin del mundo sin que a pesar que se lo cuestiona se encuentra impedido mentalmente a hacerlo pero su capacidad de amor esta tan dañado que asume un final austero, cruel y hasta gratificante para su personaje encontrando paz en el último lugar donde uno quiere estar.

Un drama intenso y llevado con un ritmo tenso y con una camara stoker que solo filma sin generar sentimientos dejandole ese ejerccio al espectador que encontrara en esta modesta pero efectiva cinta una respuesta a la toxicidad de una relación humana pero toxica y enfermiza. Recomendable.

Chowfanmometro: 06/10

Saturday, November 21, 2020

GHOST STORIES


 India, 2020

Varios directores

Con muchos mas desaciertos que generan más terror que la pelicula misma me enfunde a ver esta cinta India que no merece mayor preambulo: 04 historias de terror contadas por diversos directores de ese país, el resultado más panico en su desarrollo que lo que la pelicula transmite.

Y es que si bien la primera historia puede por lo menos entretener, las subsiguientes pierden interes en su totalidad haciendo que uno vea la cinta en velocidad 2x para huir del terror experimentado en su visionado, pero no por el miedo tortuoso de sus historias sino por una falta de manejo del genero que resulta aburrido y poco abrumadora.

Otra vez Netflix rellenando su parrilla de refritos sin mayor argumento, desperdiciando mejores exitos del cine de ese país, por lo que ya he hecho mano de Prime para futuros visionados.

Quizas no soy muy asiduo al terror, pero esta pelicula no me llevo a ningun lado, los cuatro cuentos bajos en terror y de ritmo cero, por lo que mucho no les puedo comentar de algo que en verdad fue muy decepcionante en todo su visionado.

Una cinta que no me produjo ni miedo ni panico, solo terror de haber perdido más de hora y media en un descalabro sin sentido, de verdad que el terror indio aún no despega. 

Para los amantes del genero quizas me odiaran pero no encontra nada recordable en esta cinta que a pesar de buenas intenciones me da mas miedo tener que reseñar una mala recopilación de cuentos de terror que no me produjeron nada.

Chowfanmometro: 02/10