Wednesday, October 20, 2021

RAGING FIRE

Hong Kong, 2021

Dirigida por Benny Chan 

La ultima pelicula del genial Benny Chan en vida y es una bomba explosiva que rejuvenece los cimientos del cine de acción hongkones tan venido a menos por la retahila de producciones chinas que son de tan baja calidad que han maltratado a un genero tan construido en piedra por años. 

Con dos actores emblematicos del cine marcial y de acción hongkones como Donnie Yen y Nicholas Tse se construye una cinta de acción que nos recuerda las últimas cintas que protagonizo Yen con el tandem directoral de Wilson Yip como SPL y Flashpoint que impulsaron la carrera de Yen al olimpo.

Raging Fire es una de las mejores peliculas de acción del año en todo sentido: Producción, acción, actores, argumento y una llamarada de intensidad que nos hace disfrutarla en cada metraje, con una linea argumental en la que Donnie Yen es un policia que tiene que acabar con una banda de ex policias comandadas por Nicholas Tse, en un papel monumental a nivel actoral y fisico por una venganza construida y ceñida en carbon y sangre, una autentica batalla de egos, talentos y actuación digna de admirar en paralelo con la acción imponente en cada secuencia en que se les pone al frente.

Testorena y adrenalina en una cinta llena de guiños al cine hongkones de antaño, buenas escenas de acción, un argumento lleno de deslealtades y venganzas donde las motivaciones de los personajes se entremezclan entre el honor, el odio y el lado fino entre el bien y el mal, haciendo que la lucha frontal de ambos personajes sea una autentica andanada de buen cine. 


Un lujo para los amantes del cine de acción, con dos protagonistas que se lucen en una escena final apoteosica y violenta, con una historia simple pero que respira Hong Kong por donde se le mire, un tributo al cine de Wilson Yip de los comienzos del 2000 y una despedida magnifica para un director como Bennie Chan que deja un legado impresionante para el genero y que ojala imiten las nuevas generaciones.

Cine de acción del bueno y del inolvidable, un clasico moderno del cine Hongkones que respira nuevos aires con esta cinta, llena de violencia y acción impresionante con dos titanes como Tse y Yen en pantalla que desgarran en emociones la pantalla. Imperdible.

Chowfanmometro: 8.5/10

Wednesday, September 29, 2021

LIMBO

Hong Kong, China 2021

Dirigida por Soi Cheang 

Desde el comienzo de esta reseña solo debo advertir que estamos ante una de las mejores peliculas de Hong Kong de los últimos años, una cinta que recupera con esmero el cine que nos enamoro al comenzar esta aventura, una pelicula que navega entre el policial, el cine negro y la categoria III hongkonesa de antaño, con actuaciones memorables y una historia tan oscura y sucia filmada en un blanco y negro que nos muestra un mundo subterraneo e infernal con mucha motivación moral que debe definir el espectador y que de por sí, es un ejercicio de cine maravilloso. 

Soi Cheang se ha convertido a pulso en uno de los realizadores que ha sabido beber de las fuentes de grandes maestros como Jhonnie To, Tsui Hark y toda la estela de directores que encontraron en el cine negro una forma de expresar el cine hongkones de los 80 y 90, con cintas como Accident, Dog eat Dog, SPL2 y Love Battlefield entre otras ha sabido dejar una estela de buen cine en el panorama Hongkones, pero esta vez con Limbo ha creado su obra maestra, oscura, atipica, asfixiante y cruda que respira de muchas fuentes para entregarnos una pelicula única y absolutamente magistral.

Quizas la ausencia de cine como este en el panorama actual del cine de la ex colonia britanica, me este jugando sucio, pero hace mucho que no veía una cinta tan cautivadora, tan provocadoramente asfixiante, un tour de force por los recovecos más oscuros de Hong Kong, donde la prostitución, las bandas, la pobreza y la desgracia pululan entre los personajes de una manera fantasmal y hasta perturbadora.

Limbo nos lleva a la vida de dos policias en la busqueda de un serial Killer, ambos con personalidades y edades distintas que ven la profesión de diferentes maneras, uno lleva un dolor en el corazón que lo acerca más a la venganza que a la investigación y el otro, un joven que busca posicionarse en la policia y que más sabe de teoria que lo que se vive realmente en las calles, ambos protagonizados por dos actores magnificos como  un policía salvaje y afligido (Lam Ka Tung), su joven superior (Mason Lee) y un personaje brutal como una ex convicta (Liu Cya) que se ven inmersos en la búsqueda de un asesino en serie en Hong Kong.

Soi Cheang filma la cinta con una obscuridad penetrante tan es así que esta filmada en absoluto blanco y negro, mostrando el lado mas salvaje de un Hong Kong de ultratumba, lleno de drogadictos, gangster, prostitutas y en donde la monstruosidad y el salvajismo pulula frente a todos de manera agobiante.

Una cinta que respira y reafirma la estela del cine hongkones ya algo perdido por el cine de la china continental, pero que muestra que aún hay esperanzas para un cine de autor, lleno de oscuridad, salvajismo y marginalidad, porque Limbo es una distopia de una ciudad de contrastes que va mostrando a un asesino en serie como uno de los tantos males que la ciudad encarna, siendo Limbo una historia tan oscura es reflejada en cada fotograma con dolor y destreza de un maestro.

Limbo es de por sí una de las peliculas más importantes del cine Hongkones de la última decada, es un develar de esperanza para una forma de filmar que se extraña y nos muestra a un director Soi Cheang en su cuspide que lo coloca en uno de los directores más importantes de lo que aún nos depara el cine hongkones. Una autentica Joya por donde se le mire. 

Chowfanmometro: 10/10

Friday, September 24, 2021

MISSION POSSIBLE

Corea del Sur, 2021

Dirigida por Kim Hyeong-joo

 Las comedias de acción han sido la bandera coreana en taquilla en los últimos años, y esta no es la excepción en el 2021 con esta cinta llena de cliches, acción bien lograda, gags a la medida y como siempre una pareja de actores que hacen la diferencia en pantalla.

Mission Possible nos pone en la piel de una agente china que es enviada a Corea del Sur para acabar o ser acabada por una mafia de armas pero por un enredo de consideración internacional cae al lado de un detective privado algo desprolijo que se hace pasar por un agente surcoreano para ganar unos centavos, sin embargo; la pareja poco a poco se amalgama y se vuelven inseparables asumiendo esta misión suicida con mucho humor, acción y desparpajo.

La formula es la misma, hacer reir e impactar con la acción desmedida, buscar el punch humoristico a como de lugar, con una historia demasiado básica pero poniendo toda la carne en el asador en la pareja protagonista.

Una comedia de enredos que se va cocinando en una cinta de acción con el paso del metraje y que siguiendo la linea básica argumental pinta para una secuela con los mismos protagonistas, sobre la base que la pelicula iba a ser un exito de taquilla asegurado como lo ha sido en este 2021 en Corea del Sur. 

Una comedia de enredos y espionaje llena de convencionalismos pero que en la empatia y el carisma de sus protagonistas se hace seguible e incluso disfrutable, no hay cuotas de romance pero considero que eso hace que la cinta no se desvie por derroteros drámaticos y sirva más como un vehículo de acción en su furiosa segunda parte.

Para los amantes del cine de acción y la comedia surcoreana, para los que quieren pasar un rato agradable frente a la pantalla sin mayores preocupaciones o tensiones en una cinta hecha para divertir y vaya que lo logra. Disfrutenla.

Chowfanmometro: 07/10

Tuesday, September 14, 2021

ENDGAME


 Hong Kong, 2021

Dirigida por Xiaozhi Rao

Comedia negra de acción que nos pone al buen y activo Andy Lau en el papel de un asesino a sueldo que por un accidente pierde la memoria y surge la oportunidad de un actor con tendencias suicidas protagonizado por Yang Xiao por sus fracasos en la vida para optar por suplantar su identidad sin saber que ello lo llevará a un torbellino de situaciones por estas confusiones que lo pondrán en peligro y asimismo; encontrar cada uno de los personajes un cambio en sus vidas. 

Acción y comedia en similares dosis, haciendo una simbiosis de generos en una pelicula fresca y llevada en su primera parte como una comedia negra en donde Xiao maneja el lado comico de una manera genial y a un Andy Lau que sabe con sus años expresar lo que su personaje se encuentra buscando en toda la pelicula una redención agazapada en la perdida de la memoria que le da una nueva forma de reencontrarse consigo mismo.

Comedia de enredos con toques de acción que se mantiene firme en su primera mitad pero que luego decae de manera asombrosa por unas falencias argumentales que hacen que la cinta no llegue a ser más aprovechable sin que por ello deje de ser divertida y afable con la historia que promete y cumple contar.

Divertida pero poco original en ese juego de roles cambiados que tanto ha producido el cine mundial, pero que por lo menos cumple con su cometido de pasar un buen rato, Andy Lau como siempre fascinante y elegante y una sorpresa comica el trabajo de Xiao en  un papel de perdedor con esperanzas que le viene como anillo al dedo y que me trajo referencias en su actuación al cine de Stephen Chow. 

Entretenida sin mayores sobresaltos que un argumento nada desbalanceado, hecho para cumplir con el gran público y no exigir a un Andy Lau que parece que los años no pasan por el y un Xiao que con buenos papeles puede ser la sensación comica del cine chino actual. Regular y predecible pero divertida.

Chowfanmometro: 05/10

Tuesday, September 07, 2021

TOOFAAN

India, 2021

Dirigida por Rakeysh Omprakash Mehra 

Las peliculas deportivas se han vuelto una constante en el cine de la India, en base a dos razones puntuales instalan en el chip de su población historias de superación y enardecen ese espiritu de nacionalismo que tanto compromete a su cinematografia.

Si bien esta no es la historia de un heroe deportivo nacional, Toofan cuenta la historia del surgimiento y transformación de un renegado violento y delincuencial en un hombre hecho para el deporte que une el amor y la tenacidad para convertirse en un boxeador disciplinado y exitoso, sin embargo; por hechos que deben ser conocidos al seguir la hilación de la pelicula, comete un error imperdonable que lo separara de su entrenador, de su pasión y de su amada, lo que llevará a que ya mas maduro retome su pasión y alcance la gloria en el deporte de sus sueños.

Una especie de Rocky hindú que cuenta todas las etapas de la vida de este boxeador que inicia su pasión sin querer y que ve en este deporte la forma de redimirse de su pasado y de los horrores de un destino que marco su vida, lo que lo hará luchar por su sueños y reencontrarse con las personas que dejo por sus malas decisiones.

Una cinta emotiva, fresca y equilibrada que, a pesar de los convencionalismos argumentales cumple con trasladar a la pantalla la emoción del sacrificio y la emotividad de un deporte duro pero excitante como es el boxeo. 

Deporte y emoción en una cinta afable y divertida, emotiva y esperanzadora con actuaciones excelentes y una quimica de los protagonistas que hacen que Toofaan a pesar de sus convencionalismos se disfrute en cada etapa de su metraje.

Para los amantes del cine de boxeo encontraran lo que buscan, más si desde hace unos meses vengo practicando por salud este deporte impresionante por lo que la cinta narra de manera casi literal la magia del boxeo y los sacrificios y disciplina que un guerrero debe seguir para llegar a la elite de este deporte.

Chowfanmometro: 6.5/10

Monday, August 30, 2021

BETTER DAYS

China, 2019

Dirigida por Derek Tsang 


Cuando estas a punto de tirar la toalla en seguir llevando este blog por los años que tiene en ciernes, siempre llega una pelicula salvadora que me hace recuperar la fe en la magia de esta cinematografia, y lo más ironico es que la resurrección de mi pasión llega con una pelicula drámatica a la que siempre huyo, pero que esta vez le di una oportunidad y vaya que le agradezco a dios haberme topado con ella.

No ha sido casualidad, pero a veces no soy muy perceptivo con las cintas oscarizadas porque son muy pegadas a un estilo de cine al que no comparto mucho, como es las cintas demasiado lentas o con dialogos demasiado asfixiantes, pero esta pelicula me cautivo desde sus primeros 05 minutos.

Una joven en la preparatoria china esta decidida a tener la oportunidad bien ganada de hacerse un cupo universitario, pero la avidez de logros de los jovenes chinos es asfixiante y demoledora en la que el Bullying es una practica constante y que en este caso, lleva a una joven a la muerte y su amiga debe convivir con ello y además empezar a ser acosadas por las mismas alumnas que llevaron a su compañera a la muerte, por lo que sin querer hace amistad con un joven aspirante a gangster que no solo le va a brindar seguridad sino también complicidad y amor que no encontraba en su mundo.

Una absoluta joya del cine chino, filmada en dolor constante que toca un tema tan actual y enfermizo como es el abuso de los propios jovenes en esta edad preuniversitaria, en una historia marcada de situaciones y aristas sociales como el abuso, la violencia, el amor juvenil , la amistad, la destrucción social por la necesidad de logros en una sociedad tan absolutamente complaciente como cruel.

Un trabajo filmico impecable de un Derek Tsang que pinta para maestro en un momento del cine chino que recurre a centenares de produccciones sin sentido olvidandose de las formas, una pelicula que me recordo una de las primeras cintas que pude ver al iniciar este blog, como fue la excepcional 2 young de Derek Yee, pero filmada con una suciedad en la sociedad que genera asfixia y complicidad en esta relación toxica pero creible que nos lleva a uno de los finales más descarnados que he podido ver en mucho tiempo pero a la vez tan lleno de esperanza y redención. 



Con dos actuaciones soberbias de Dongyu Zhou Jackson Yee divagamos en las vidas de estos dos jovenes que tienen carencias afectivas por haber sido abandonados a su suerte y que en un hecho fortuito pero dramático,deben decidir cada uno su futuro aunque para ellos deban tomar decisiones drasticas sobre su futuro que afecten su camino a la adultez.

Un film maravilloso, lleno de dolor y drámatismo pero a la vez magico y emocionalmente duro que nos transporta a una de las mejores cintas que nos ha dejado el cine chino en estos últimos años, una cinta que me devuelve la esperanza de seguir escribiendoles desde aqui aunque ya muy pocos me lean, un torbellino de sensaciones en una cinta que no se olvidara de mis retinas en mucho tiempo. Imperdible.

Chowfanmometro: 10/10

THE 8TH NIGHT


 Corea del Sur, 2021

Dirigida por Kim Tae-hyung

El cine coreano ultimamente esta tratando de innovar en un genero que mezcla el terror y la acción con escenarios disimiles en calidad y exito, The 8th Night es otra muestra de esta busqueda, aunque esta vez con un exito modular. 

The 8th night nos situa en una legendaria leyenda en que Buda vence a un antiguo demonio de 02 ojos, uno rojo y uno negro en el cual abarcaba todo su poder, para evitar más muertes Buda decide separar estos ojos en extremos opuestos del mundo, pero un hecho en la trama hará que todo vuelva a suceder en la actualidad, por lo que se tendrá que recurrir a un solitario chaman y un joven aprendiz para acabar con el mal que cierne a la humanidad por el regreso de esta bestia infernal.

Entre el terror fantasmal y la acción fantastica transcurre este Thriller de buenas ideas pero con un ritmo algo infructuoso que se estreno bajo la batuta de netflix en todo el mundo, pero que por no definir adonde quiere llevar al espectador se queda en buenas intenciones.

La cinta aborda a fuego lento una historia interesante producida de las historias milenarias de Buda, en donde lo extrasensorial cobra notoriedad y toma ideas de diversas cintas en donde no alcanza la fuerza del clasico del cine coreano de chamanes y fuerzas infernales como The Whailing y que se pierde en una enredadera de situaciones que hacen que uno le pierda interes a la cinta.




The 8th night va caminando en aguas lentas y con tintes dramaticos donde su error esta en darle ese toque de blockbuster que tanto daño le viene haciendo al cine coreano actual, pero que se encamina en una serie de situaciones muchas de ellas sin sentido para ir de menos a más con un desenlace que nos lleva a una vuelta de tuerca absolutamente predecible y que no permite satisfacernos de una buena historia.

Cinta coreana que mezcla la acción, el suspenso y el horror con una pizca de drama que cumple en exponer muchas historias del budismo, pero que abusa del efectismo para congraciarse con el espectador occidental perdiendo esa esencia del cine coreano donde innovar y contar buenas historias es la clave de su exito.

Para los amantes del terror espectral y con tintes religioso, The 8th Night es una regular cinta que busca desprenderse del cine de genero que marco una epoca en Asia y que intenta darle unos toque más de suspenso y algo de acción sin que alcance nada relevante. Regular.

Chowfanmometro: 05/10

DETECTIVE CHINATOWN 3

 

China, 2021

Dirigida por Sicheng Chen

El cierre de una trilogia que podría extenderse por el valor comercial de esta cinta de acción, comedia y detectives que a pesar de no estar al nivel de sus predecesoras por lo menos no varia su esquema de diversión, comedia y acción que nos ha tenido esperando esta tercera entrega con ansias. 

Filmada esta vez en Japón en donde se incorpora como siempre toda la parafernalia del mundo japones como bromas a la Yakuza, a los anime, a la musica y a todo lo que conlleva el mundo otaku, esta vez el despliegue de efectos tiene que ver con el asesinato en un lugar imposible de un mafioso Yakuza pero esta vez deben resolver el crimen con la ayuda de dos personajes que entran a la banda como el buen Tony Jaa que interpreta a un detective, como no; Tailandes que esta tras el crimen para ganar puntos en el juego de detectives de Crimemaster, en donde esta vez, podemos ir viendo a donde nos podría llevar la franquicia en un futuro.

Llena de acción y comedia, Detective Chinatown 3 nos pone de nuevo en la aventura con mas personajes, más referentes del panorama cinematográfico asiatico, como resulta ser la presencia de para mi uno de los mejores actores japoneses de la historia, el buen Tadanobu Asano a quien la comedia le asienta de primera y se erige como un personaje a tener en cuenta en las proximas entregas filmicas de esta saga de detectives.

Argumental la pelicula tiene sus dosis de comedia en mayor proporción que las anteriores pero en donde se le da un punto a favor es esa historia drámatica que cambia toda la historia en su parte final, un giro de genero que aunque efectivo no logra darle el peso a la trama que la haga un prescindible como sus antecesoras pero prepara el filón para esperar más de ella en sus proximas ediciones.

Excelente comedia, acción al servicio de Tony Jaa y una trama aunque desordenada cumple las expectativas de los fans que aunque es más de lo mismo, no decepciona y deja el listón listo para perpetuar la saga en unas cuantas versiones más a las que estaremos esperando inmpacientes.

Chowfanmometro: 6.5/10

Sunday, July 25, 2021

JAGAME THANDHIRAM

India, 2021

Dirigida por Karthik Subbaraj 

Una absoluta sorpresa y una autentica gozada cinematografica ha sido poder llegar a esta cinta Tamil en coproducción Inglesa que refleja la visión del mundo gangsteril en dos lados del charco en los ojos de un personaje gamberro, impredecible y a la vez redimible en las manos de un actor del que no conocia nada, pero he quedado maravillado con una actuación que desborda la pantalla como es Dhanush en el papel de Suruli. 

Suruli es un joven tamil que solo sabe hacer una cosa ser un gangster en un su pueblo natal. Sin embargo; su capacidad y vileza llegó a oidos de un gangster ingles que decide captarlo y llevarlo a Londres para combatir el fuego con fuego, un gangster londinense de origen tamil que esta tratando de quitarle piso a los ingleses, sin saber que esta decisión le cambiará su perspectiva de la justicia, su nacionalidad y su orgullo.

Una pelicula que si bien su argumento esta bien elaborado, más se ve favorecida por su narrativa muy al estilo del cine inicial de Guy Ritchie pero con una personalidad tamil que también se expulsa en cada fotograma, creando un estilo visual propio que hace que la cinta sea una gozada en lo visual y en lo narrativo donde podemos ver escenas de acción bien elaboradas sin excesos, bailes freneticos y pegajosos (el inicial es una autentica gozada) y una tensión argumental que esquematiza todo en una pelicula sumamente entretenida y a la vez tensa en lo dramatico y en la acción que es el genero que la define. 

Un vibrante thriller de acción muy al estilo del cine Tamil pero que tiene ese mezcla con el cine de gangster londinense, haciendo una mezcla explosiva que se disfruta en la pantalla, mostrandonos una pelicula bien lograda y que sabe entretener además de contar una historia bien manejada a nivel argumental y visual.

Una joyita en NETFLIX que esta apostando fuerte por el cine Tamil al igual que PRIME VIDEO, así que no hay excusa para disfrutar esta mezcla de cine de acción de los dos lados del charco en una amalgama de violencia y acción que se hace apetecible de principio a fin. Recomendada.

Chowfanmometro: 7.5/10