viernes, julio 12, 2024

THE ROUNDUP: PUNISHMENT

Corea del Sur, 2024

Dirigida por 

Ma Dong-seok ya una estrella mundial, estrena su última pelicula de la saga THE ROUNDUP en donde encarna a este policia bonachón de corazón gigante y que sus armas son su perspicacia y su fuerza desmedida que hace que los criminales más sanguinarios caigan como naipes en un castillo de barajas. 

En esta última versión de la saga, se repite el concepto tan exitoso, un caso internacional, el grupo de policias que sin querer llega al caso pero esta vez tienen que enfrentar a una mafia de ciberestafa en el mundo de los casinos online, comandada por un cerebro de recursos millonarios y un sicario ex militar que viene desde filipinas a Corea del Sur a tomar lo que considera es suyo, el negocio de su jefe.

En esta cinta se repite en dosis exactas la comedia y la acción, cabe indicar que es más de lo mismo, pero la formula aún funciona, haciendo un romantico estilo a las peliculas de acción de los 80 pero llevadas al cine surcoreano y a estos tiempos tan modernos.

The ROUNDUP: PUNISHMENT no es la mejor pelicula de la saga ni tampoco la peor, pero siempre es un disfrute ver en pantalla a Ma Dong-seok al que mi hijo de 10 años ya lo tiene como su heroe de cabecera, en donde la acción genialmente coreografiada y el toque comico de nuestro actor favorito y personajes nuevos que le imprimen más humor a la historia, hacen que la cinta sea un deleite y sea a todas luces un genial entretenimiento. 



Creo que ya la saga llego a su techo, pero es momento que Ma Dong-seok encuentre otros papeles de acción que lo sigan elevando como la figura asiatica de acción mas taquillera del momento, pero en caso de ser la última considero que es un genial cierre de la misma, y podemos entender que aunque se repita la formula la gente seguira llendo al cine de manera abrupta porque heroes con el carisma de Dong-Seok son pocos a nivel mundial. 

Super recomendable cinta de acción de una de las sagas del cine mundial más importantes de los últimos tiempos y no hay que perdersela. Imprescindible.

Chowfanmometro: 7.5/10

viernes, junio 28, 2024

LUMBERJACK THE MONSTER

Japón, 2023

Dirigida por Takashi Miike 

Un thriller del prolifico y hoy veterano cineasta japones ya reposado y mas cercano a las grandes producciones del cine nipón nos entrega esta cinta en donde se nos cuenta la historia de un grupo de niños raptados en el pasado y que ya de adultos por un chip se han vuelto en seres monstruosos y sin escrupulos pero un misterioso personaje ceñido de una hacha empezara una venganza mientras la policia esta intentando atraparlo como un asesino en serie peligroso.

No es de lo mejor que ha hecho Miike ni de lo peor, digamos que es un buen ejercicio de cine, algo lento y reposado pero con muchas escenas gore que aun reflejan el buen hacer de este director japones, pero que como historia es demasiado previsible haciendo que la sorpresa de un buen thriller se encuentre maniatada por un guión algo flojo.

Lumberjack the Monster se ha estrenado en netflix quien ahora apuesta a mil por la cinematografia asiatica, en donde nos regala este reflexivo y tedioso thriller que pudo dar más pero el guión tan endeble no le dio oportunidades a Miike de lucirse salvo en algunas escenas de acción bien logradas, pero por lo demás es una cinta predecible, algo lenta y demasiado predecible.

Esperaba más de Miike en esta cinta, pero quizas es otra de sus peliculas por encargo de las que viene haciendo en la última decada, en donde su furia cinematográfica se encuentra dormida por adaptarse al mainstream, quizas porque el juego en donde se hizo famoso desaparecio y las reglas del cine actual han cambiado, hacen que el buen Takashi tenga que llevar su arte por otros terrenos menos arriesgados y más convencionales.

Una cinta de suspenso que tiene el empaque pero no la historia, tiene un excelente puesta en escena y actuaciones muy decentes pero un guión tan enredado como lento que hace que esta pelicula sea olvidable y hasta dificil de digerir.

Chowfanmometro: 05/10

domingo, junio 09, 2024

MONSTER

Indonesia, 2023

Dirigida por Rako Prijanto

Indonesia es uno de los paises que en los últimos años ha consagrado una filmografia local poderosa donde la acción, la comedia romantica y el terror han sido sus caballos de batalla para competir con el mercado asiatico y de vez en cuando nos regalan un filme importante que nos devuelve la ilusión de seguir conociendo más de su cine. 

Y es que Monster es una cinta de suspenso sin casi dialogos que nos pone en la piel de dos niños que son victimas de un enfermo asesino serial que los rapta saliendo del colegio y el giro de tuerca esta en que una de sus victimas, no se amilana ante el monstruo sino que decide enfrentarlo para rescatar a su amigo, y desde esa incomoda situación se construye un thriller original y bien elaborado que no da respiro, convirtiendose en una de las grandes peliculas de Indonesia a nivel mundial.


Monster es claustrofobica, adrenalitica y directa, en donde en los 05 primeros minutos ya nos encontramos en el medio de esa casa desolada y a los niños siendo victimas de un miserable y sanguinario criminal que asesina niños y traslada sus partes vía delivery, en esos primeros pasajes de la pelicula se describe con precisión el area de tensión y se construye el argumento en donde nuestra heroina silenciosa deberá trazar el plan de escape y venganza contra este enfermizo personaje y su malevolica mujer.

Monster es suspenso en estado puro, en donde el terror es minimo y el thriller se abre camino de forma elocuente y a la vez silenciosa, musicalmente la cinta solo tiene un sonido que perturba en todo el metrado pero elocuentemente facilita la trama, un acierto de sonido que ayuda a que nos enfoquemos más en la historia.

Hace mucho tiempo no disfrutaba el suspenso y el terror como con esta cinta Indonesa, un verdadero juego del gato y ratón donde la victima toma partido de su posición y no puede dejar atras a su pequeño amigo y con ello construye todo un tour de force que nos pone la piel de gallina, en cada pasaje de esta corta pero efectiva cinta.

Una verdadera sorpresa para retomar el blog, una cinta que no va a dejar a nadie impavido, una cinta de suspenso hecha con simpleza pero con gran maestria. Muy recomendable.

Chowfanmometro: 7.8/10

miércoles, mayo 01, 2024

LOVE RESET

Corea del Sur, 2023
 

Dirigida por 

Comedia romantica que es un sello ya antologico del cine surcoreano y que estos años ha dormido y vivido de sus epopeyas clásicas y que se ha tenido que adaptar a estos tiempos modernos, siendo uno de estos ejemplos Love Reset. 

Una joven a punto de casarse deja en vilo a su familia y al novio huyendo de su boda para reencontrarse con su viejo amor de su juventud y deciden casarse, pero esta historia cae al limite del divorcio al extremo de ya no soportarse, sin embargo; un accidente saliendo del juzgado los lleva a la amnesia y para poder curarse ambos deben convivir como dos desconocidos que poco a poco van enamorandose de nuevo y recordar que su matrimonio no fue tan malo como pensaban. 

Debo admitir que este genero es mi debilidad y esta historia que comparti con mi hijo y mi esposa nos hizo reir a morir y a la vez me desperto ese gusto por las comedias romanticas que tanto me llevaron a amar el cine coreano.

Una comedia de enredos entre lo absurdo y lo maduro, con un mensaje muy esperanzador sobre las relaciones de pareja y el desgaste que enfrentan pero que una reseteada es el mejor mecanismo para recordar que aun hay motivaciones para seguir juntos, y eso es el matrimonio, jodido pero aguantable. Mi esposa no lee esto gracias a dios.

Desde una perspectiva romantica y acida con un humor destornillante esta comedia te roba el corazón por la especial actuación de sus protagonistas en donde se retrata el ocaso y renacer de una pareja pero visto desde una narrativa muy agil y desenfrenada a la vez que sutil y emocionante.

Love reset es una de las comedias del año que nos dejo y que nos demuestra que aún el cine romantico a nivel de comedia guarda joyas que aun pueden sorprendernos en el cine coreano. Muy recomendable.

Chowfanmometro: 08/10

lunes, marzo 25, 2024

24 HOURS WITH GASPAR

Indonesia, 2023

Dirigida por 
 

Pretenciosa y en un ambiente distopico nos encontramos ante la vida de Gaspar que nació con un corazón en el lugar incorrecto y le quedan 24 horas de vida por lo que deberá encontrar e investigar que le paso a la niña que amo en su infancia como la única motivación antes de despedirse de este mundo. 

24 horas con Gaspar es una de las cintas mas insufribles que he visto en los últimos tiempos, demasiado pretenciosa y con un presupuesto bajo para una historia tan pequeña se convirtieron en una absoluta perdida de tiempo.

El peor error de esta cinta es tratar de ser una cinta de acción distopica y filosofica pero que no prende ni al espectador más forzado a verla, sin alma, sin vida y sin nada que me impida destruirla a través de esta reseña.

Personajes sin vida, una puesta en escena muy pauperrima, la acción es minima para una cinta Indonesa, lo que no esta mal si el argumento valiera la pena, pero no es así, esta cinta fue y será una absoluta, para mi, mala pelicula.

Aburrida, insipida y sin alma, una pelicula para el olvido y que no motiva a seguir escribiendo más lineas sobre ella.

Chowfanmometro: 03/10

miércoles, marzo 20, 2024

I DID IT MY WAY

Hong Kong, 2023

Dirigida por 
 

Despues de la espectacular Chasing the Dragon, el director Jason Kwan entraba en la linea de directores que había que seguir en el nuevo panorama del cine hongkones, en donde respetando las buenas influencias del pasado, construyo una pelicula tan redonda que hasta hizo que Donnie Yen demostrara que es un actor más alla de su capacidad marcial y nos regalo uno de sus mejores papeles hasta el momento.

Sin embargo; sus ultimas peliculas se han apegado más a la acción y al thriller policial con un esquema algo trillado (la segunda parte de Chasing The Dragon es tan lejana a su predecesora que provoca terror) y esta última I did it my Way con algunos aciertos y desaciertos no cambia para bien su forma actual de hacer cine.

I did it my way tiene un cast espectacular, en principio Andy Lau quien se repite pelicula a pelicula últimamente como una fotocopia a gran escala, con un Ka-Tung Lam que poco a poco se convierte en uno de los mejores actores del momento y un Eddie Peng que cumple a la perfección el papel de policia honesto e incorruptible y un Simon Yam en lo suyo eficiente como siempre pero que da mas para el cameo que por su importancia en la historia.

I did it my Way nos introduce en un caso policial en donde las nuevas tendencias del narcotrafico utilizan las redes para ocultar a la cabeza del negocio ilicito, en este caso un intocable Andy Lau quien conjuntamente con un grupo de Hackers tiene en vilo a la policia hongkonesa por no encontrar pruebas para encarcelarlo pero allí es donde entra el papel del policia infiltrado a través de un excelente Ka Tung Lam quien como es un hito del cine hongkones nos muestra a un agente que a lo largo de los años ha escondido su vocación actuando como un delincuente olvidandose y pisando la delgada linea entre el bien y el mal, pero que al final deberá sopesar su real imagen para capturar aunque le duela al amigo que ha hecho en su paso por el hampa. 

En estricto, I did it my Way es un policial de serie B en un empaque de super producción, el argumento es simple y efectivo pero no sorprende porque actualmente este tipo de peliculas se repiten una y otra vez en el cine de este lado del mundo, si hoy despotricamos sobre este último trabajo de Kwan nos acercamos a abrazar un cine más personal y experimental como la excepcional Limbo de hace unos años o la brutal última pelicula reseñada The Pig, The Snake and The Pigeon como el cine que quiero ver hoy en Hong Kong.



Una cinta que no despega a pesar de sus buenas escenas de acción y la trama argumental que busca capturar la atención del espectador en los papeles de Andy Lau y Ka Tung Lam, pero el cine actual ha perdido esa magia que nos regalaban quizas los mismos actores en manos de directores que le impregnaban su sello a cada una de sus actuaciones y que ahora, en estos nuevos directores hechos para ser COPYCAT del pasado, no llegan a potenciar a estos actores en estos intentos de capturar a las nuevas generaciones del cine hongkones. 

El panorama es sombrio pero cintas como esta no le hacen bien a la salud critica del cine hongkones actual, el repetir formulas no es el camino y a pesar del dramatismo que el director le quiere imponer a la relación entre Lau y Tung Lam no llega a impregnarle esa magia que necesita la formula y terminamos ante una pelicula entretenida pero no ante una cinta que despierte el nervio, la tensión y la virtud del cine hongkones de antaño.

En resumen, más de lo mismo, sin alma sin magia y sin regalarnos una cinta que prometía pero las formulas de ahora se imponen y ello hace que las últimas producciones de este lado del planeta esten más cerca del cine B que de una cinta con tremendos actores. Estoy a punto de ver lo último de Dante Lam y espero que no se haya contagiado de esta enfermedad.

Chowfanmometro: 4.5/10

THE PIG THE SNAKE AND THE PIGEON

 

Taiwan, 2023

Dirigida por 

Alla por el 2010, una pelicula incomprendida como Revenge: A Love Story me volo la cabeza, su director Ching-Po Wong se encontraba entre los nuevos realizadores Taiwaneses que buscaban darle nuevos aires al cine de esa región, apostando por un cine más visceral, violento y excesivo, más cercano a la epoca del cine B Hongkones, la tan especial Categoria III que nos dejo tan grandes titulos en un pasado ya lejano. 

Casí 14 años después, me doy con la sorpresa que este realizador ya entendemos más maduro nos trae su obra cumbre desde todo punto de vista, una cinta de Gangster violenta, excesiva y con mucho del cine hongkones del pasado, con mucho de Jhonnie To y con una actuación soberbia de nuestro antiheroe personificado por un gigantesco Ethan Juan estamos ante uno de los estrenos asiaticos desde mi punto de vista más importantes del año, por lo que transmite la historia, por su argumento reflexivo y por la visión humana de un criminal que intenta redimirse pero tratando de salir del anonimato en una cruzada de violencia es una de las cintas más inteligentes y solidas que he visto en mucho tiempo. 

The Pig, The Snake and the Pigeon nos muestra a un joven gangster que busca tener un lugar en el mundo criminal como unica motivación en su vida y para ello la mejor forma de conseguirlo es siendo el mas violento y cruel de los asesinos buscando dejar su marca en el mundo del hampa, sin embargo; por hechos azarosos del guión se da cuenta que no se encuentra entre los mas buscados en Taiwan y se pone como meta acabar uno a uno con los primeros en el escalafón, pero en ese camino; descubrirá que su vida tiene sentido y encontrará la redención de una manera sarcastica, brutal y magnifica.

Una de las grandes peliculas del año, un verdadero cruce entre el cine hongkones de los 90 en cuanto a la lealtad, la violencia y el manejo de los personajes con el cine bizarro y extremo (nada más ver la cruel pero a la vez cinica y graciosa escena del asesinato de la secta paga el visionado por si solo), un torbellino de emociones de la mano de un actor a seguir, Ethan Juan quien nos regala un papel magnifico que sabe transmitir cada uno de los sentimientos que su director intenta plasmar en la cinta. 



Una inclasificable pelicula que nos remonta al cine de antaño como las peliculas del maestro Jhonie To, un idolo irrepetible del cine hongkones, una cinta que se escapa de cualquier genero pero en su contenido y mensaje se vuelve una obra maestra que no puede descifrarse por sus innumerables formas de verla, no es una cinta de acción, no es un thriller, tiene un humor negro desgarrador, personajes impresionantemente diagramados y un personaje principal que en todo momento se roba el protagonismo por su humanidad, ferocidad, redención y paz que encuentra al momento del fin.

Esta cinta es una de las peliculas que más puedo recomendar de los últimos años, desde mi punto de vista es una joya invalorada, un descubrimiento de un director que alcanzando su madurez nos regala su obra cumbre, en silencio y sin ruido, un regalo que esta en netflix y que cualquier amante de lo inclasificable del cine asiatico debe ver, disfrutar y romperse el alma con esta poderosa pelicula.

Chowfanmometro: 10/10

viernes, marzo 15, 2024

SALAAR PART I - CEASEFIRE

India, 2023

Dirigida por 
 

Una historia distopica en una India controlada por el miedo a una ciudad amurallada gobernada en la obscuridad por una banda criminal que tiene en terror a todo el país es enfrentada con un ejercito de un solo hombre, cuya única aparente rivalidad con este grupo autoritario y demencial es que uno de sus miembros es su mejor amigo de la infancia y le debe un favor que lo defenderá con su vida.

Salaar es una pelicula excesiva y violenta si es que hablamos de una cinematografia tan edulcorada como la India (algo debe estar cambiando porque Animal es otro golpe directo al status quo) pero que en su contra tiene una argumentación tan dificil y desmedida que se vuelve enredada, pero en su parte intermedia se desenreda y nos deja con el sabor de lo que viene, porque si; otra vez estamos ante una pelicula de dos partes. 

Y es que Salaar cumple en lo espectacular de sus escenas de acción, el dramatismo inicial y la fuerza de un personaje que le cae a pelos a Prabhas, el nuevo jefe del cine de acción en la India, pero el guión intenta explicar tanto a nivel argumental que la premisa de un hombre dispuesto a todo por su mejor amigo se pierde entre ciudades, delegados y sub tramas que no le hacen bien a la hilación de la cinta.

Pero no es tan malo como parece, porque la pelicula recae en la violencia fisica y extrema de Prabhas quien es tan imponente en pantalla que es capaz de mover las falencias argumentales a un segundo plano y su sola presencia motiva a seguir viendo la cinta y encontrarla interesante en su segunda mitad donde la acción y la tensión van mejorando haciendo que esperemos con ansias una secuela que por lo menos nos libre de tanto exceso argumental y se funda más en la acción que es la principal garantía de esta interesante historia. 


Un acierto de Netflix el traernos cine Indio una vez por semana, mostrandonos muchos titulos de calidad y que pasan algo desapercibidos en su paleta, pero un avido seguidor podrá encontrar cintas como Salaar para sacarle la mayor ventaja a la plataforma, para mostrarnos una cinta de acción excesiva pero efectista con uno de los actores más taquilleros del cine Tamil. 

Una pelicula distinta y diferente, algo distopica y excesiva pero que sirve como entretenimiento y que augura una segunda parte esperemos mejor llevada en donde la acción sea lo esencial para una historia básica y algo rebuscada, pero efectiva.

Chowfanmometro:6.5/10