Friday, January 20, 2023

PROJECT WOLF HUNTING

Corea del Sur, 2022

Dirigida por 
 

Un nuevo año y con muchas ganas de seguir viendo cine asiatico, a pesar que el 2022 fue un año lleno de trabajo que me impidieron darle más tiempo a este blog, pero siempre encuentro elementos para recargarme y seguir sentandome en la soledad de mi sillón a ver cine y compartirlo con ustedes, los pocos que aún siguen este espacio. 

Esta vez, nos toco ver esta cinta coreana, Project Wolf Hunting que mezcla la acción y el terror en una pelicula tan extraña, bizarra y a la vez tan agil y reconfortante que me ha motivado de manera brutal a seguir escribiendo en este blog. 

Project Wolf Hunting parte de una premisa simple un barco parte de Manila a Busan trasladando presos para que sean juzgados en Corea del Sur, una bandada de policias estan para custodiarlos en este periplo, pero alguien esconde dentro del barco un agente perturbador que motivara una barbarie de proporciones, en donde el Slasher más crudo y brutal entra a dominar una cinta que te llevaba por la ruta de la acción y por ello; resulta ser tan genial y desmedida en cada escena que este director Hongsun Kim nos regala en esta bestialidad hecha pelicula. 

Dos horas, de acción brutal donde se vierten litros de sangre, donde los personajes solo son pasajeros y vehiculos para una masacre sin precedentes en donde un personaje central que no se puede revelar es el punto de inflexión para el cambio brutal de genero en estas dos horas de esta impresionante pelicula. 



No es una pelicula para cualquiera, donde las escenas de acción y muertes son brutales y dolorosas, pero en ello radica su excelencia, la capacidad de mostrar un slasher en una cinta de acción desmedida, cruel y bizarra, donde el guión es solo un vehiculo para toda la fuerza visual de la pelicula.

De hecho una de las mejores peliculas del 2022, que nos recuerda que aún hay libertades filmicas en el cine asiatico, más alla del abuso del streaming y de formulas cansinas, arriesgar es la formula para volver a ese cine diferente que me llena los ojos desde tantos años y que revive las ganas de seguir explorando este inmenso mundo del cine asiatico, con una cinta coreana que se sale de los canones para sorprender y regalarnos una brutalidad filmica sin precedentes.

Chowfanmometro: 08/10

THE BIG FOUR

Filipinas, 2022

Dirigida por 

Un desequilibrio algo desenfrenado entre la comedia y la acción de la mano de uno de los directores más creativos y estramboticos de los últimos tiempos, al cual no le da asco vertir demasiada sangre, violencia y humor escatologico en una pelicula que intenta ser también una comedia, y es quizas en ese desenfreno que The Big Four encuentra su interes pero también su perdición. 

The Big 4 es una cinta que nos situa en la vida de 4 asesinos a sueldo que realizan trabajos para un mentor que los crio desde niños, y que por una venganza es asesinado por lo que deben enfrentar a la oveja negra de la familia, un asesino igual que ellos que quiere acabar con la banda. 

Acción desenfrenada a raudales, momentos bizarros y una comedia algo dificil de digerir, The Big 4 a pesar de sus buenos momentos, es uno de los trabajos de Timo Tjahjanto mas flojos de su filmografia lo que no condice que estamos ante un entretenimiento puro y brutal que intenta romperle la cabeza al espectador, pero la falta de seriedad argumental le juega en contra a la cinta. 

Entre la comedia y la acción, el gore adormilado en base a su experiencia en el genero del horror filipino, se extraña en esta cinta la irreverencia de su director más acomodado a la gran pantalla que a sus fines personales como artista, en una pelicula que obviamente parece más un encargo que una cinta brutal y demencial que este director nos tiene acostumbrados. 

The Big 4 es una mezcla explosiva entre el gore, la acción y la comedia que no se toma muy en serio argumentalmente y que se vuelve predecible pero disfrutable, quizas es un poco la esperanza de ver al buen Timo en andadas comparandolo con sus peliculas anteriores, me jugaron en contra en este visionado, pero solo debo decir que la pelicula me entretuvo pero más alla de ser un pasatiempo no deja nada para el recuerdo. 

Una pelicula llena de gags, violencia desmedida, un humor diferente y un gore imponente, The Big 4 tiene escenas de acción brutales en donde Timo se siente como pez en el agua y quizas el ahondar en la comedia aún no encuentra el punto de ebullición para construir una gran cinta con esta mezcla de generos, sin embargo; es una pelicula decente y fresca y a la vez olvidable y absolutamente predecible.

Chowfanmometro: 06/10

Tuesday, December 27, 2022

HUNT

Corea del Sur, 2022

Dirigida por 

Excelente Thriller de acción politica y trepidante que nos pone en la piel de otra vez el tema del espionaje entre Corea del Sur y del Norte, pero esta vez en un ambiente ochentero, en donde la guerra fria estaba instaurada y dos agentes deben empezar una batalla por encontrar a un espia norcoreano dentro del gobierno surcoreano y es allí, donde la intriga y la acción toman la pelicula sin tregua. 

Con buenas intenciones de llevar el thriller internacional y politico a otro nivel, Hunt no escatima en mostrarnos el espionaje y la guerra fria entre dos paises divididos por el comunismo y la corrupción, en donde todo vale para llevar a cabo el plan de cada una de las partes, una pelicula que tiene ingredientes de acción y suspenso en grandes dosis, que sin ser monumental esta en un nivel de producción impresionante.

Hunt se hace creible desde las actuaciones hasta en su puesta en escena, creando un clima de tensión que tiene como principal eje de combustión las actuaciones de sus principales actores, Lee Jung-jae y Jung Woo-sung quienes en sus papeles son los que llevan la pelicula a niveles de acción y suspenso que van increscendo en la medida que se desarrolla la trama, convirtiendose en una autentica caceria de fuerza e inteligencia.

Hunt es una de las mejores peliculas de acción de Corea del Sur en un año algo flojo para el genero, por lo repetitiva de sus formulas algo que se veía venir por efectos de la pandemia y el cambio de formatos en la cinematografia mundial, pero igual es una cinta poderosa que no da respiro y que atrapa desde su primer minuto en una red de corrupción, intrigas politicas y violencia en ambos bandos de la contienda. 

Hunt es un thriller politico y realista, lleno de acción y suspenso que no da respiro, quizas algo enrevesado por la cantidad de información que conlleva su trama, pero si se le da la oportunidad de seguirla con atención, es una pelicula redonda llena de aciertos y actuaciones impactantes, por lo que estamos ante una de las mejores cintas coreanas de acción del 2022 que se nos va.

Imperdible para los amantes de la acción y el suspenso, una oportunidad de ver a dos actores gigantes que no dan descanso en sus interpretaciones, una pelicula que debe ser obligada para los que buscamos un poco de adrenalina en pantalla.

Chowfanmometro: 08/10


Wednesday, November 30, 2022

THE POLICEMAN LINEAGE


 Corea del Sur, 2022

Dirigida por 

Hace meses venía esperando un thriller policial de estas caracteristicas, ante la ausencia del cine hongkones en estos años, el cine coreano se ha convertido en el cisne del cine policial de Asia, en donde aunque mas prolifico a la acción bestial que al drama policial, esta cinta es un autentico lujo en un año que nos ha dejado un sin sabor en cuanto a buen cine asiatico se refiere. 

The Policemans Lineage se nutre del buddy movie mas adulto en donde un joven policia alineado con el deber es infiltrado en una unidad policiaca comandada por un policia que no escatima en estar entre los dos lados de la Ley para alcanzar la finalidad de atrapar a peces gordos y para ello lleva una vida entre el dinero de la mafia y la apariencia por lo que este joven policia debe encontrar las pruebas suficientes para incriminarlo o encontrar la verdad de que el fin justifica los medios. 

Una cinta que fluye de manera excelente, entre el drama policiaco y la acción, con personajes ricos en detalles y con intereses absolutamente difusos pero que en el camino van encontrando puntos en comun y se arma una relación casi paternal entre el cuestionado policia y el infiltrado joven que no cesara de cuestionarse si se encuentra actuando contra la ley o a favor de ella, en la busqueda de atrapar criminales.

Una cinta absolutamente interesante, con un guión prolijo y bien resuelto, con una puesta en escena que refleja los vaivenes entre el deber y la moral en el mundo policial y que no escatima en proponer una segunda parte a todas luces importante y que puede conllevar a una nueva saga en el panorama surcoreano cinematográfico. 

Excelente policial, lleno de idas y vueltas con un ritmo sostenido que no decrese en intensidad y en acción así como en el drama moral que existe entre sus personajes, una pelicula que me ha animado en demasia y me invita a seguir creyendo que aun hay mucho cine que disfrutar en esta aventura de ya tantos años.

Importante pelicula policial surcoreana que seguro estará en los rankings anuales en este periodo del año, una aventura de acción y suspenso que no da respiro y que hace renacer las esperanzas de uno de los generos mas queridos de este servidor el cine policial en estado superlativo. Se agradece.

Chowfanmometro: 08/10

Thursday, November 03, 2022

IP MAN: THE AWAKENING

 

Hong Kong, 2021

Dirigida por Li Xi Jie

Era necesaria una nueva versión de IP MAN despues de la saga protagonizada por Donnie Yen, es esta versión un reboot o un nuevo comienzo, o quizas es una sola intención de alargar los reditos comerciales de este personaje, vamos a tratar de disipar cada una de las dudas con esta reseña. 

IP MAN: The Awakening, en principio intenta plasmar la juventud del maestro de bruce lee en como va labrando su nombre mezcla de excelencia de artes marciales junto con un sentido de la justicia frente al enemigo externo, esta vez protagonizado por una mafia inglesa que trafica con mujeres hongkonesas, como se gana el reconocimiento de otros artistas marciales más tradicionales y como es el estandarte de una nación subyugada ante la colonia inglesa, en sintesis; IP MAN the Awakening tiene elementos bien llevados de acción y biografia que a pesar de ser ficticia o retratada cumple su cometido en por lo menos entretener. 

Ip Man the awakening es otra sobreescritura del exito de Donnie Yen sobre la base de la juventud del maestro y que a pesar de sus buenas intenciones de ser extremadamente divertida y con muchas dosis de acción se siente opacada por su predecesora, por lo que no deja de ser un reboot innecesario pese a la buena calidad de su propuesta. 


Esta versión de un IP MAN mas juvenil y entregado a su pasión por las artes marciales se convierte en un divertimento que solo repite la formula de su predecesora, inclusive en muchos pasajes de su historia pero a la vez tiene un estilo propio en el manejo de la acción haciendo que la cinta sea disfrutable a pesar de lo repetitiva de su base argumental.

Artes marciales, nacionalismo, la personificación del heroe, el  inicio del romance y otros aspectos hacen que esta versión de IP MAN coincida mucho con IP MAN la original en su primera parte, pero ya la formula viene siendo tan cansina que por respeto se debe dejar descansar al personaje.

Chowfanmometro: 07/10

Monday, October 03, 2022

EMERGENCY DECLARATION

Corea del Sur, 2022

Dirigida por 
 

Hacia mucho tiempo que el cine coreano no me sorprendia con una de esas peliculas corales como la magica y clasica Sad Movie, en donde un hecho crucial une a muchas personas en una historia, si bien la comparación se encuentra en un drama, genero que también abarca esta cinta, Emergency Declaration es una cinta que de alguna manera ha sido referenciada por ese cine de muchas historias circulares en un hecho principal, en este caso un atentado terrorista en un vuelo surcoreano por un virus letal. 

Lo interesante de Emergency Declaration que en un empaque de Thriller de terrorismo se nos presenta una historia coral llena de personajes y actores increibles (Song Kang Ho y Lee Byung-hun, pagan por si solo el visionado) mas emparentada a un drama en donde diversos personajes en una situación critica se aferran a la vida con uñas y dientes para tener una esperanza ante la adversidad, un virus mortal que no tiene cura al momento del vuelo.

Emergency Declaration ha sabido canalizar argumentalmente los temores y panicos que ha vivido la humanidad en la pandemia del Covid 19 y ha construido en un microcosmos (un avión en pleno vuelo) las diferentes reacciones humanas frente al pavor de la muerte, en donde confluye el mal, el bien, el miedo, la esperanza, la hermandad, el amor, la discriminación y el terror de una forma impresionante que hace el espectador sufra cada una de los cuestionamientos y acciones de cada uno de los pasajeros de este vuelo fatidico y atemporal como si fuese en cualquier parte del mundo.

Hacia falta una pelicula así, una catarsis para los que hemos sufrido el virus del COVID 19 en carne propia, un complejo estudio humano de la reacción ante el miedo a la muerte y una esperanza en las que la gente unida puede desde su granito de arena construir salidas ante las crisis, con momentos tensos y dramaticos y otros socialmente duros, como el sacrificio de un padre por su esposa para lograr alcanzar la cura, la redención de un piloto en desgracia que debe volver a volar para salvar a su hija y la maldad de un hombre que solo busca salvarse el mismo del virus hacen que Emergency Declaration sea una pelicula notable y contundente en cuanto al mensaje que quiere dar. 

Imponente visualmente, maravillosamente argumentada, con el timing justo en cada escena, las dosis magicas de suspenso y drama, el final aunque trillado pero epico, hacen de Emergency Declaration un lujo cinematografico de este 2022, una recreación del mundo entre el 2020 y 2022 en un espacio reducido como lo es un avión en pleno vuelo.

Emergency Declaration si mal no me equivoco esta entre las mejores peliculas de este 2022, un ejercicio que me hizo añorar el cine coreano de inicio de siglo y que hacia que las lagrimas y esperanzadores suspiros avivaran mi corazon hacia este amor al cine coreano, una pelicula impresionante y bien llevada que no creo que deje impavido a nadie, hecha para estos tiempos. 

Chowfanmometro: 09/10

Thursday, September 29, 2022

THE KILLER

Corea del Sur, 2022

Dirigida por Jae-Hoon Choi 

Un ex asesino es involucrado en la custodia de una joven mientras su novia se va de vacaciones y sin querer se enreda en una red de trafico de mujeres al mas alto nivel de la mafia, por lo que tendrá que hacerse valer de sus mas altas aptitudes de violencia para salir airoso de la afrenta. 

The Killer es una cinta que parte de una premisa simple, una historia para el lucimiento personal de Jang Hyuk, en donde la violencia y la acción son la mejor herramienta para diferenciar a esta cinta de otras que pululan en el cine surcoreano, por lo que argumentalmente es más de lo mismo, con algunas improvisaciones en el manejo de la estetica de la acción. 

Esta cinta es un tour de force sobre una base argumental simplista que pone toda la carne en el asador en la acción y que además transita sobre la comedia en algunos momentos, donde nuestro profesional en el arte de matar se ve en una situación que nace de lo absurdo pero que pronto va tomando cuerpo sobre la base de una relación obligada entre un asesino y una joven perdida en las garras de la prostitución y por no cortar ese vinculo decide rescatarla asesinando a diestra y siniestra a todo lo que corre a su paso. 


Entretenida y nada mas, olvidable luego de su visionado, con escenas de acción que superan la media y emocionan para cualquier amante del genero, pero que argumentalmente es tan trillado y repetitivo que no da para puntuarla más alla que por su puesta en escena, mucha acción y un actor que domina su prototipo de asesino a la perfección con un carisma que hace que la pelicula sea por lo menos disfrutable. 

Recomendable por la acción decepcionante argumentalmente, The Killer es una cinta que ha sido producida para los amantes del genero pero que involuciona en no proteger lo bien de la violencia y la acción con un argumento más solido, lo que la hace ligera pero entretenida. 

Chowfanmometro: 6.5/10

Thursday, September 01, 2022

DECISION TO LEAVE

Corea del Sur, 2022

Dirigida por 

Uno de mis directores favoritos en un regreso esperado pero dificil, con una pelicula que fluye entre el cine policial y el romantico, entre el thriller psicologico y el drama, construida con una abrumadora carga de mensajes y simbología propia de este director surcoreano que lastimosamente no logra cerrar una cinta que pudo tener un mejor acercamiento al cine noir que al resultado final de la obra de este excelente realizador. 

No es que Decision To Leave sea una mala pelicula sino que esta tan abordada de detalles y  el sello propio de Park Chan-wook que en lo argumental va perdiendo fuerza por su metraje cansador, o sus idas y vueltas entre dos personajes muy bien armados pero que la historia nos les brinda el climax necesario para que derrochen todo su talento en una historia que atrapa pero que te aleja en su segunda mitad, haciendola fria y algo distante del espectador.


Decision to Leave, nos presenta a un detective inquebrantable y obsesionado que tiene una relación algo distante con su esposa por su trabajo hasta que un caso de un accidente lo lleva a conocer a una mujer china que es una femme fatale y que lo hace cuestionarse de todos sus principios, en una trama romantica imposible en donde el cazador tiene cariño por su presa y eso lo convierte en complice de lo que va descubriendo. 

Una pelicula que mantiene el estilo de un Park Chan Wook mas pendiente de los detalles, de los simbolos y señales que va dejando su argumento, si bien se encandila en mostrarnos una cinta nacida de las vertientes del cine negro frances fiel a sus raices, nos mueve en un rodaje lleno de pendientes y bajadas que le dan a la pelicula el suficiente respiro para enamorar o cansar al espectador con los rodeos argumentales y filimicos que el director transfiere en pantalla.

 


Park Chan Wook a la enesima potencia, mas simbolico, más arriesgado y mas comprometido en mostrar su esencia pero que en lo argumental la pelicula nada en imperfecciones que desde mi punto la hacen un regreso frustrado y poco apacible para mi gusto, ya que la cinta viaja por una relación caotica entre el bien y el mal, pero que no desciende a un final que sorprenda.

Para los amantes del cine noire, uno de los estrenos del año en el panorama asiatico que a mi en lo personal me ha dejado insatisfecho, quizas porque no capte la esencia de su mensaje filmico o quizas porque en si, la cinta adolece de varias cosas que la hacen poco disfrutable y siendo honestos con nuestra pasión cinematografica esta pelicula no nos satisfizo a plenitud.

Chowfanmometro: 6.8/10