viernes, diciembre 31, 2010

PARADE


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 Japón, 2009

Dirigida por Isao Yukisada

Un retrato de la juventud nipona desde los ojos de un director reflexivo y de escritura elegante, hacen de Parade, una cinta que se disfruta por sus dialogos inteligentes, el buen ritmo y manejo actoral de sus protagonista y porque promete una inteligente conclusión y un final extraño.

4 jovenes conviven en un apartamento en Tokyo donde se interrelacionan pero la llegada de un extraño joven a su habitat y unos asesinatos en serie cerca de la zona, harán que se cuestionen la presencia de este prostituto masculino que les cambia la vida y la manera de interrelacionarse.

Yukisada construye una pelicula enrarecida entre cuatro paredes, con dialogos que salen airosos por su originalidad, personajes construidos y perdidos en sus divagaciones juveniles, en sus temores y amores rotos que vuelan como fantasmas en ese pequeño departamento donde el personaje eje de la historia, ese joven fantasmal y androgino, trastoca la cotidianeidad que ellos mismos han construido en su habitat.

Sin embargo, a pesar de lo interesante de la propuesta y el ritmo de la narración, basada en dialogos certeros y siempre inteligentes la cinta no encuentra un cierre narrativo que hile en el interes del espectador, como si se quedase solo en buenas intenciones y que, nuestro director, no supo como cerrar de una manera coherente el final que todos esperabamos.



Parade es una cinta interesante desde el punto de vista de su concepción pero que no progresa en su desarrollo narrativo y que se queda en intenciones y que no sabe cerrar felizmente la historia debido a la incapacidad de construir un desenlace mas apropiado para tan genial comienzo.

En resumen, Parade, es una cinta que tiene una estructura original pero que no termina como se esperaba, los personajes divagan sobre sus vidas y su cotidianiedad pero no desarrollan una trama que nos vincule mas en la historia, solo observamos friamente su devenir por la pantalla. Regular.

Chowfanmometro: 06/10

lunes, diciembre 27, 2010

MOSS

"Otra de Suspenso Coreana"
Corea del Sur, 2010

Dirigida por Woo-Suk Kang

Thriller coreano que esta entre las sorpresas del año, en cuanto a la taquilla en el país sureño, un eficiente cuento de intrigas y juegos escabrozos en una pequeña comunidad rural que toca temas como la santeria, el trafico de tierras, la corrupcíón y la venganza a través de un guión enrevesado y original.

El director de la saga Public Enemy, aquellos ejercicios de acción y suspenso que vinculaban a personajes llenos de poder y ambición pero con una gran criminalidad y que se enfrentan a la justicia en un juego del gato y el ratón inteligente y desbordante, nos trae esta cinta que sigue explorando esos temas pero desde la vena del thriller.

Moss, es una pelicula menor en su carrera, toda la expectativa por este nuevo titlo de este genial director se diluye con el transcurrir de la trama, dos horas y media que se hacen largas por la poca diligencia del guión en cuanto al ritmo de la misma y que a pesar que resulta su propuesta innovadora por la puesta en escena y los conflictos morales de sus personajes su linealidad hace que el espectador no se identifique con la historia.

Protagonizada por uno de mis actores favoritos en el papel del villano Jae-yeong Jeong se construye una historia de un pequeño pueblo que guarda un secreto nacido de la supuesta santitud de su creador y del cual su hijo, una vez que fallece su padre, decide viajar al pueblo a ver cuales fueron las razones de su muerte, sin saber que allí una estela de violencia se desatará por evitar que el secreto sea develado.


Una cinta que no despega, que se muere en intenciones que, a pesar de manejar la ya vieja formula de la intriga rural que tanto ha sido manejado por el cine coreano, no tiene una trama solida que la haga creible y se vuelve predecible, con un ritmo lento y poco inspirado.

Moss, es quizas, uno de los Thrillers mas originales en cuanto a la idea argumental pero que en el ritmo falla y se complica por lo casi poco sorpresivo de su resolución, sin giros inteligentes y muy enrevesado que hacen que la cinta se haga larga y demasiado recargada.

En resumen, una de las cintas que a pesar que cumple se queda en lo que pudo ser y se convierte en una de las decepciones del año. Regular y poco inspirada.

Chowfanmometro: 05/10

miércoles, diciembre 22, 2010

THE MAN FROM NOWHERE

"Impresionante cinta de acción de Won Bin"
Corea del Sur, 2010

Dirigida por Jeong-beom Lee

Official site

Llegaste muy tarde para incluirte en lo mejor del año, pero solo me queda rendirme ante esta magistral, emocionante y adrenalitica cinta de acción que te atrapa desde su primera escena y no te da respiro, una pelicula apasionante debido a la magistral actuación de Bin Won, quien con esta performance esta entre los mejores actores del año, dentro del panorama asiatico.

The Man from Nowhere es una fabula violenta que nos muestra a un hombre solitario (Won Bin) que regenta una tienda de empeños y que oculta un pasado oscuro y sombrio que tiene en una niña, vecina de su tienda, a su compañera y amiga, la hija de una bailarina que por drogadicta se ve enredada en un problema de drogas con una peligrosisima mafia de narcos y traficantes de orgános que raptarán a la niña y es allí, donde nuestro enigmatico heroe iniciará la caceria de todos los que intenten hacer daño a la pequeña.

Esta cinta que ha sido comparada con The Professional de Luc Besson por la relación entre asesino y niña, se desliga de su predecesora no solo en lo estetico sino en el contenido de violencia que emana esta cinta, The Man From Nowhere esta mas cercana al cine de venganza que tanto afana al publico coreano pero mostrada de una forma estilizada, con personajes fantasticos, escenas de acción perfectamente logradas y actuaciones sorprendentes con un ritmo que no da para paradas convirtiendose la pelicula en una exquisita muestra del mejor cine de acción que hoy se hace en Corea del Sur.

Un verdadero huracan de emociones nos trae esta genial pelicula, donde el protagonista sale de su ostracismo obligado para tratar de balancear su vida por una causa justa como es salvar a esta niña de las garras de un grupo de miserables, si bien el guión tiene algunos puntos ciegos, la actuación de Won Bin es perfecta, en su condición de antiheroe, destrozado moralmente, solitario y perdido por un crimen del pasado, cuya venganza despierta con una andanada de violencia.



La pelicula de acción del año, por actitud, manejo de camaras, los impresionantes dialogos, las coreografias de acción que recuerdan lo mejor del cine hongkones, un argumento solido pero basico que se luce en las interpretaciones de los actores y un Won Bin con una pinta de heroe retraido, violento y espectacular hacen de The Man from Nowhere un ejercicio de cine impresionante en cuanto a adrenalina, violencia y acción sin limites.

La pelicula que cierra un año de excelente cine coreano, luego de un par de años regulares, una cinta que rompio records en taquilla y loas de la critica, una cinta genial por su simpleza y espectacularidad. Imprescindible para los amantes del cine de acción, un clasico a futuro. Imperdible.

Chowfanmometro: 09/10

lunes, diciembre 20, 2010

OUTRAGE

"Lo nuevo de Kitano"
Japón, 2010

Dirigida por Takeshi Kitano

El realizador japones regresa a las pantallas, a sus origenes con este drama violento y sin sentido que recrea como es costumbre en el mundo criminal que creo Kitano, un sinnumero de personajes, con humor negro enrarecido y su cuota de frialdad e inexpresiva contundencia, con esta Outrage una cinta que desmerece el trabajo que Beat Takeshi ha realizado sobre este sub genero de los Yakuzas, a lo largo de los años.

Outrage, es la historia que nos cuenta las peripecias de un grupo de gangster que se matan entre ellos en busca del poder, es la autodestrucción de un grupo de criminales, sin motivaciones fuertes que hagan pensar en una vendetta inteligente, aqui Kitano solo nos muestra la violencia en su cruda realidad, como si nos dijera a la cara quieren a este Kitano pues tenganlo, a mi no me interesa contar una historia.


Outrage, es un sin sentido, sin ritmo, sin un guión respetable, con personajes que deambulan en la cinta y con un Beat Takeshi mas inexpresivo que de costumbre, hacen que esta esperadisima pelicula se situe entre las peores del año por la trascendencia de este director japones que poco a poco viene menguando su capacidad filmica al enredarse en caprichosas tribulaciones artisticas y metafisicas antes que hacer un cine que el solo conoce y que, nos mantuvo durante unos años pegados a su obra.



Outrage es lo que los fans menos conocedores de Kitano reclamaban violencia pura, pero los que amamos su cine buscamos peliculas mas logradas, mas cercanas a su humor negro, irreverente y semiotico, algo que no se encuentra en esta cinta, llena de sangre, balas y yakuzas que pululan en un mundo sin reglas, sin codigos y sin alma, pues los personajes que nos presenta Kitano son de lo mas inexpresivos, poco interesantes y meros adornos para el ritmo violento de la cinta.

En resumen, Outrage es un fracaso mas en la aun corta lista de peliculas fallidas del buen Kitano, al que esperemos esta crisis artistica sea el periplo para encontrar en su filmografia futura, la pelicula perfecta que estamos esperando sus fans y el mundo cinematografico. Decepción.

Chowfanmometro: 4.5/10

miércoles, diciembre 15, 2010

MACABRE


"Slasher Indones - Filipino"
 Indonesia, Singapur, 2009

Dirigida por Kimo Stamboel, Timo Tjahjanto

web Site: Official site

Desde paises que, muy poco he explorado su cinematografia nos llega este slasher sangriento, algo predecible pero no exento de interés, por algun buen manejo de las atmosferas y del ritmo, pero que se pierde en su falta de originalidad al trabajar con un manejo argumental poco sorpresivo.

El cine de terror en su arista mas visceral como son las cintas "slasher", han tenido una gran aceptación dentro del cine asiatico en el presente año, donde quizas su principal exponente han sido dos cintas magnificas y que, estan en mi top de peliculas del 2010, Dream Home y I Saw The Devil, excepcionales piezas de originalidad, sangre y majestuosidad narrativa al crear atsmosferas densas y crueles pero perfectamente cinematograficas que juegan con la conciencia del espectador en escenas duras y fuertes pero de singular belleza.

Lamentablemente Macabre, no va por ese camino, a pesar que el ritmo es bueno y el manejo de la camara en cuanto a planos y escenas es bueno, la pelicula se hace predecible, desde el primer momento sabemos a que se van a enfrentar los ingenuos jovenes que deciden subir en su camioneta a una joven que los invitara a cenar en agradecimiento por haberla llevado a su casa y que tendrán la cena mas sangrienta de su vida, un final y un desenlace que a los 10 minutos de visionado adivinamos sin rodeos ni maniobras, sino de una forma directa y explicitamente absurda.



Y es que macabre, cumple como Slasher, si es que nos basamos en ejemplos occidentales como The Texas Chainsaw Massacre, e incluso la supera en salvajismo, gore e incluso en litros de hemoglobina, pero su falla primordial es el guión que no tiene muchas sorpresas pero que se compensa con el ritmo vertiginoso y esos 20 minutos finales que verdaderamente compensan el gasto de haber adivinado de que iba la cinta,

Si lo vemos como un ejercicio de estilo cumple, si queremos sorpresas o un guiòn mas enrevesado falla, pero que resulta ser un producto muy interesante para una cinematografia algo ajena incluso para este servidor, Macabre, es una pelicula que debe verse, tanto para los que aman el cine de terror como los que buscan sensaciones extremas en una butaca de cine.

En resumen, una pelicula comprometida con el genero, con mucho gore, mucho ritmo y que no da pie para sorpresas, desmembraciones, sangre y asesinatos con un estilo visual decente y que da para seguir fiandonos de este tandem de directores de los que esperamos algo mas. Recomendable.

Chowfanmometro: 7.5/10

THE LAW ENFORCER

Policial de antaño de la mano de Lee
Hong Kong, 1986

Dirigida por Danny Lee

Policial dirigido por Danny Lee, un referente del cine de acción de los 80 y 90 que es conocido por su participación en la genial The Killer de John Woo y que a través de esta cinta, nos plantea las viscicitudes de un escuadron de policia, a través de la visión de un detective que vela por la justicia desde diversos angulos de la Ley.

Danny Lee personifica a un jefe de la policia que lidera una patrulla que se ve envuelta en el caso de descubrir a un supuesto policia que anda por las calles siendo un vengador anonimo pero que gracias a el, pueden hacer frente a una banda de criminales que viene haciendo de las suyas en las calles de Hong Kong.

The Law Enforcer, es un policial interesante y que nos muestra un estilo mas realista y coherente con el accionar policial de esos años, escapa del manejo de los heroic bloodsheed y ensalza mas la función policial frente a la espectacularidad de esas epocas, sin que por ello, deje de mediar la acción, dura y directa de esas epocas.



No es de lo mejor de esas epocas, pero se deja ver y nos muestra la capacidad del director, de hacer un policial mas realista y directo, sin mucha parafernalia, pero con ese gusto por las relaciones humanas que invocan a darle personalidad a esos heroes anonimos que Lee homenajea en sus peliculas.

En resumen, una pelicula mediana pero entretenida, con mucha acción y ese toque de realidad que Lee le sabe imponer al policial hongkones, regular pero interesante.

Chowfanmometro: 06/10

jueves, diciembre 02, 2010

MAN OF VENDETTA


"Duro Thriller coreano"
 Corea del Sur, 2010

Dirigida por Woo Min-Ho

Uno de los thrillers coreanos mas vistos en esta temporada  que además, era uno de los mas esperados por este servidor, en un año, en que las venganzas, la violencia y el gore se han apoderado de las pantallas de todo el continente asiatico.

Y a pesar de la ilusión de verla, me quedo con puntos buenos y malos de esta cinta que a pesar de todo es excelentemente recomendable a pesar de no estar a la altura de otros thrillers asiaticos en el presente año.

Man of Vendetta nos presenta a un matrimonio conformado por un pastor evangelico y su esposa que tienen que afrontar el secuestro de su menor hija que luego de varios años sin respuestas y ante su ausencia, este matrimonio se resquebraja, ella nunca pierde la fe de encontrarla y este pastor pierde la fe en dios y su voluntad de seguir buscandola, hasta que un nuevo rastro le llevará a creer que su hija sigue aun viva y secuestrada.

Un punto algido de la cinta, es la excepcional interpretación del pastor que pierde la fe en dios, intepretado por Kim Myung-Min, uno de los actores que va rumbo a ser considerado en la elite de la cinematografia surcoreana, una actuación durisima, que nos muestra a un hombre totalmente destruido moral y psicologicamente, un ser autodestructivo que no tiene convicciones y que se dedica a vagar como un fantasma, hasta que sus deseos de venganza lo renacen de las cenizas y transforman su odio a la humanidad, en el mecanismo que la da fuerza para empezar a cazar al psicopata que tiene raptada a su hija.

Sin embargo, es en algunos altibajos en el guión, en donde la pelicula falla, por ejemplo esa persecución tan ridicula del final de la cinta en donde el criminal sabe que van tras el, la motivación personal del criminal tambien me parecio en extremo rebuscada tontamente y finalmente, esa primera mitad en donde la pelicula transcurre sin muchos sobresaltos.



Man of Vendetta que cumple en su estilo y tiene momentos perfectamente logrados como esa escena final en la que la niña se encuentra sola en el bosque de mucha tensión visual y emocional, asi como momentos dramaticos memorables, sin embargo, lo endeble del guión que debió ser mas pulido para ser creible es lo que hace que esta cinta no sea la perfección que debio ser argumentalmente.

Un correcto thriller en cuanto a ritmo, tensión y drama pero que flaquea en cuanto al argumento, en las motivaciones del criminal pero que en conjunto es una cinta correcta y hasta imprescindible en lo que respecta a las propuestas de suspenso que nos ha dejado el cine coreano este año, el año de la violencia.

Chowfanmometro: 07/10

lunes, noviembre 29, 2010

DONT BELIEVE HER


"Otra tipica pero divertida comedia coreana"
 Corea del Sur, 2004

Dirigida por Hyeong-jun Bae

Divertida comedia coreana que se sostiene en una serie de enredos y travesuras de una gran comediante como lo es la gauapa y talentosa Ha-Neul Kim, la cual interpreta a una expresidiaria que sale con libertad condicional de la carcel y se cruza en el camino con un joven que esta a punto de pedir la mano de su novia, pero la perdida del anillo en un tren es el inicio de situaciones jocosas e hilarantes que naceran de una blanca mentira nacida de la buena fe de nuestra protagonista, pero que poco a poco se convertira en una bola de nieve imparable.

En el papel del joven tonto e ingenuo del cual abusa nuestra protagonista esta Dong-won Kang, hoy mejor cotizado en papeles como en Voice of Murderer y The Secret Reunion, es el responsable de ponerle la cuota de humor sano e inocente que tanto jalan de estas comedias romanticas de la hoy convulsionada Corea del Sur.


Una comedia de enredos, llena de topicos que fue filmada en una epoca donde las comedias invadian la pantalla coreana y que estaban en pleno auge, en donde las protagonistas les hacian la vida imposible a los galanes de turno, con un humor inocente, bien llevado y con una frescura que en ese tiempo era gratificante y que hoy resulta algo desfasada.

Para pasar la tarde, sopesa pero que no se espere mas de una comedia que no tiene la fuerza y capacidad de sorprender como clasicos de la comedia surcoreana y que se queda tan solo en un buen intento de hacernos reir en base a la capacidad de su protagonista mas que por una historia demasiado trillada y repetitiva.

Chowfanmometro:05/10

miércoles, noviembre 24, 2010

KILLERS ROMANCE

La versión hongkonesa de Crying Freeman
Hong Kong, 1990

Dirigida por Phillip Ko

Adrenalitica versión del manga Crying Freeman que alguna vez protagonizara a nivel occidental Mark Dacascos y que en esta oportunidad nos encontramos con un joven Simon Yam en el papel del yakuza vengador de la muerte de su padrino y que se enfrenta no solo a sus pares sino también a la mafia china en las calles de londres.

Una pelicula que al principio resulta muy acaramelada y que conforme se desarrolla va tomando forma por sus excelentes escenas de acción con pistolas y espadas que hacen de la cinta un deleite para los amantes de los heroic bloodshed noventeros del cine hongkones.

Simon Yam como siempre un excelente actor en un papel de duro e inexpresivo que encuentra el amor dentro de su venganza al enamorarse de la unica mujer que lo reconoce como el asesino que esta vengando la muerte de su padrino por las calles de londres, observandolo en un papel mas fisico y que, de verdad lo hace muy competentemente.



Una cinta competente en cuanto a la acción, con muchas historias de venganzas que la hace una tipica historia hongkonesa de esos años, en donde la lealtad, las tradiciones gangsteriles, mucha sangre y balas son el plato fuerte de la cinta.

Entretenida y adrenalitica para una tarde de miercoles, nada del otro mundo pero es un buen ejemplo del cine que ha puesto a Hong Kong en la capital del cine de acción en el pasado y que hoy, intenta reedituar esos años de gloria.

Chowfanmometro: 06/10

lunes, noviembre 22, 2010

I SAW THE DEVIL

"La nueva propuesta extrema de Ji-woon Kim"
Corea del Sur, 2010

Dirigida por Ji-woon Kim

Si quisieramos encontrar dentro de la cinematografia mundial a un director que haya explotado tanta diversidad de generos con su estilo peculiar de hacer cine, sin lugar a dudas a los que conocemos del cine asiatico diriamos que ese es Kim Ji-woon, ya que su visión filmica ha recorrido el Terror (A Tale of two Sisters), el cine negro y el noir (A Bittersweet Life), el Western (The Good The Bad and The Weird), la comedia (Foul King) y esta vez nos trae su incursión en el genero del thriller con inclusive unos toques de mucho cine extremo.

Y para ello, se hace con la participación de dos de los mejores actores del panorama asiatico, el cada vez mas globalizado Byung-hun Lee y el excepcional actor que regresa a las pantallas luego de Oldboy y su retiro personal del cine, el ya mitico Min-sik Choi, en un duelo actoral que conlleva desgaste moral, fisico y hasta emocional, en dos papeles extremos y a la vez, tan parecidos por la extrema autodestrucción de sus personajes.

I Saw The Devil, es un Thriller durisimo tanto visual como emocionalmente que no da lugar a concesiones y nos presenta a dos seres humanos que estan inicialmente en ambos lados de la justicia, el personaje del Lee Byung-hun es un agente del servicio nacional de inteligencia que esta enamorado de una joven, hija de un alto mando de la policia que una noche se queda en la carretera con el auto averiado y es alli donde aparece, un despiadado asesino en serie, enfermo sexual, depravado y sin retoricas morales, actuado por Min-Sik Choi, asesina a su novia, siendo este el punto de quiebre, para el inicio de una caceria sin fin, en la que el asesino sera la presa de este desgarrado novio, pero que llegaran a un momento de inflexión que ambos se convertiran en monstruos para lograr su cometido.

Filmada con una violencia extrema, desgarradoramente precisa y moralmente ambigua, los personajes de I Saw The Devil, son diametralmente opuestos, uno es pegado a la ley pero entrenado para romperla en nombre de la nación, tiene valores eticos como el amor, la esperanza de un compromiso amoroso y de un futuro con la mujer que ama pero todo se resquebraja cuando tacitamente el mal corrompe esa burbuja de comfort y estabilidad que consistia en sentirse amado, cuando la ausencia de ese ser querido lo lleva a la venganza de una forma furiosa, exagerada y hasta equitativa y nos hace ser complices de ese deseo de hacerle sentir a este asesino psicotico los mismos males, castigos y torturas que le profeso a sus victimas, es decir el personaje de Lee, se convierte en un Vengador Anonimo al mejor estilo de Bronson y el personaje de Choi, en la versión asiatica de asesinos como Nicholson o De Niro interpretaron en el cine.



Una pelicula que nos restrega en la cara las miserias que contrastan la venganza, la delgada linea entre el bien y el mal, contandonos una historia simple pero basada en la revancha, en el mal apoderandose de los seres humanos con ese sello caracteristico de este genial director coreano, el que sabe combinar violencia extrema, estilizada dirección, una producción super prolija y un manejo de los personajes maravilloso que hacen que esta cinta sea irremediablemente una de las mejores del año.

Digamos que este es el año de la mezcla de cine estilizado con el gore visceral, es que eso tiene I Saw The Devil y así tambien paso por estas paginas Dream Home (otro director elitista y estilista hongkones), dos cintas que han sabido combinar las buenas actuaciones y la direccíón elegante con el gore mas desvergonzado y destructivo en pantalla, morboso y brutal, verdaderas joyas de este año que ya se acaba.

I Saw The Devil pone a Kim Ji-woon en el umbral de los grandes directores coreanos y hasta de los mejores del mundo, con esta excepcional cinta con tintes de thriller furioso y extremo, con mucho de gore y en donde la venganza es el plato fuerte a servir con una crueldad desenfrenada, que solo demuestra que para acabar con un monstruo uno tiene que convertirse en otro. Es asi de simple y de enfermizo. Imperdible.

Chowfanmometro:10/10

lunes, noviembre 15, 2010

DREAM HOME


"Gore estilizado de Pang Ho-cheung"
 Hong Kong, 2010

Dirigida por Ho-Cheung Pang

El mensaje directo a la cara de los cinefilos que nos aturde señalandonos que algo se viene transformando en la cinematografia hongkonesa, si Dante Lam vuelve a los origenes de la acción  mas desmedida y cruda como antaño cuando nos mostraba su excepcional Beast Cops y hoy nos cachetea con cintas como The Stool Pigeon o The Beast Stalker, es Ho-Cheung Pang quien transgrede los canones y nos trae un slasher bestial, con escenas que te escupen en la cara por su crudeza y brutalidad, llenas del gore mas basico mezclado con un estilista manejo de la camara y de los espacios que, reinventa los codigos de ese cine brutal y experimental llamado Categoria III del cine Hongkones.

Dream Home, es una pelicula fuerte, dura y evidentemente transgresora que nace de la estetica visual del director Ho-Cheung Pang que se sale de su linea romantica y eclectica para entregarnos un Slasher lleno de critica social, atrocidades visuales y mucha elegancia en su concepción que la hacen de por si una cinta diferente y majestuosamente realizada.

Josie Ho es una joven que desde niña soño con darle a su abuelo un departamento frente al mar donde ellos vivian, sufrió la crisis hipotecaria y la muerte de su padre por esas abusivas amenazas de los constructores, por lo que de mayor su obsesión y promesa fueron adquirir esos nuevos departamentos donde vivió de niña y que hoy, son extremadamente caros, por lo que no se le ocurre mejor forma de devaluar las pretensiones inmobiliarias de los vendedores que generando en dicha propiedad un asesinato en masa, cruel y extremadamente violento, para poder hacerse a futuro con ese inmueble a un menor precio. Un argumento bizarro, absurdamente critico y hasta tontamente brillante.

A manera de Flashbacks, la cinta nos introduce directamente a los asesinatos, uno a uno vemos como los que viven en el edificio van muriendo en una masacre sin sentido aparente pero que se explica en el desarrollo de la cinta las razones psicologicas, sociales y hasta económicas para que nuestra serial killer cometa esta locura de sangre, visceras y desmembramientos.



Estilizada, violenta y directa esta pesadilla filmica de este director hongkones es una bocanada de aire fresco que nos habla de un resurgimiento del cine hongkones de antaño ese cine crudo y directo pero lleno de contenido social y esto es, gracias a la creación de esta productora 852 films que supuestamente nos va dar una andanada de titulos llenos de libertad tematica y de categoria III que será la delicia de los amantes del cine extremo y duro de esas epocas de gloria del cine hongkones.

Dream Home es una cinta que nos muestra sin reparos y sin concesiones una historia llena de gore, sangre y asesinatos sin dilaciones y que, a través de una historia llena de temas sociales como la crisis hipotecaria e inmobiliaria en Hong Kong, sirve de base para construir un Slasher elegante, a pesar de lo gamberro de sus escenas y que con una dirección solida y estilizada nos hace desgarrarnos de miedo en algunas escenas y a la vez, mostrarnos que el cine de terror también puede ser arte, como en algunos cuadros y escenas que nos ragala este director Hongkones.

En resumen, una cinta violenta, fuerte y emblematica del nuevo cine hongkones que sabe captar la esencia del pasado y mostrarnos una nueva versión de lo clásico, para el deleite de los que esperamos ese cine demoledor y brillante que nos regalo Hong Kong en las decadas pasadas. Imperdible, en especial la espectacular actuación de Ho como la asesina en serie, aparentemente sin motivos reales y que mezcla ese grado de inocencia y vulnerabilidad que refleja su rostro con esa capacidad para ser una asesina que no tiene repercusiones morales en sus decisiones. Increible.

Chowfanmometro: 09/10

miércoles, noviembre 10, 2010

THE STOOL PIGEON

Lo nuevo de Dante Lam
Hong Kong, 2010

Dirigida por Dante Lam

El regreso de uno de los directores que mejor estan llevando el genero de la acción y el thriller policiaco hongkones volviendo a los origenes y mostrandonos historias mas reales, violentas y magistralmente armonizadas por una dirección solvente que han puesto a Lam en el ojo del mundo cinematográfico con peliculas como The Beast Stalker, Fire of Conscience y esta esperadisima cinta, The Stool Pigeon.

Con los actores que dieron vida a uno de los thrillers mas imponentes del año pasado, como lo fue la sensacional The Beast Stalker, The Stool Pigeon nos trae otra vez en los papeles principales a Nick Cheung y Nicholas Tse , en las que Cheung es un policia que tiene como especialidad el saber captar a los topos, criminales que son capaces de vender información para captar a los peces gordos, por lo que en esa busqueda se encuentra con el personaje de Tse, un experto en conducciones de carros ilegales que se infiltra en una banda de ladrones de joyas, profesionales y sanguinarios que son buscados afanosamente por la policia local.

Este argumento le sirve de base a Lam para torturar a sus personajes, Cheung personifica a un policia dedicado a su trabajo pero su esposa fue contagiado de sifilis por sus excesos y ha perdido la memoria por un accidente fatal a su vez que, uno de sus soplones fue victimado por uno de los capos de las drogas que no tuvo piedad con el al enterarse de su colaboración con la policia, por lo que la psicologia de su personaje se desbanda entre el cumplimiento del deber y sus acciones amorales para llegar a alcanzar la justicia, un personaje riquisimo y quizas hasta similar de monstruoso que el personaje que el genial Nick Cheung interpreto en The Beast Stalker.

Nicholas Tse, por su parte, interpreta al criminal por naturaleza y que por deudas de su padre, debe hacerse cargo de su hermana sumida y obligada en la prostitución por lo que es casi obligado por el personaje de Cheung ha infiltrarse en la banda y actuar como soplon de la policia, pero allí tambien su personaje tomará matices que rozan la amoralidad y que lo hacen victima de ese marginal negocio de los soplones o de los infiltrados.



The Stool Pigeon, es una pelicula que marca ya un sello caracteristico del cine de Lam, su obscuridad, la experimentación cruel que hace con sus personajes, a los cuales los va desintegrando moralmente a lo largo del desarrollo de su pelicula, el excelente manejo de la acción que nos recuerda al cine de Michael Mann y una escritura afinada a lo unico que se le debe de reprochar, es un poco a su manejo antojadisimo del drama en tomas muy largas que solo buscan acabar o minar con las mentes de sus espectadores, un guiño que le hace daño a su excepcional cinematografia, en otras palabras, prefiero la dureza filmica directa y con una camara que es solo observadora que, nos quieran profundizar en una situación que ya de por si es dramatica, un exceso que se le perdona a este genial director hongkones.

Dante Lam, es quizas hoy, el director que mejor maneja el cine policial duro y sin concesiones, es decir no estamos hablando del cine policial estilizado de Jhonnie To o la espectacularidad marcial y coreografias excepcionales de Wilson Yip, sino estamos ante un director que busca el cine negro, la dureza visual y la realidad dramatica del mundo del hampa como el policial equiparandolos a los dos bandos, en un escenario cruel y despiadado, es decir, no hay buenos ni malos, ni monstruos ni heroes, solo seres humanos que cumplen roles dentro de sus desgracias humanas, eso lo hace especial al maestro Lam.

The Stool Pigeon, es sin duda, una de las peliculas del año, un ejercicio de estilo que nos habla de almas desgarradas, antiheroes y acción cruda y dura, llena de dramatismo excesivo (que es algo que le achaco al estilo de Lam) pero que en conjunto hacen de esta cinta un verdadero oasis, entre tanto estreno sozo y pauperrimo de estos meses de cine asiatico.

Chowfanmometro: 08/10

miércoles, noviembre 03, 2010

GALLANTS

Hong Kong, 2010

Dirigida por Clement Sze-Kit Cheng y Chi-kin Kwok

Cinta hongkonesa que entre la acción y la comedia recrea los años memorables del cine de artes marciales, en una especie de homenaje se nos presentan a leyendas del Kung Fu con mucho estilo entre los escenarios Kitsch, mucha estetica comic y un humor muy fino, se nos trae una historia que trata sobre el sentimiento del arte marcial en si mismo.

Tigre (Siu-Lung Leung, el mismo de Kung Fu Hustle) y Dragón (Kuan Tai Chen ) son dos ancianos expertos en Kung Fu que regentan una fonda de té donde antiguamente funcionaba un gimnasio de Kung Fu, manejado por el famoso artista marcial Master Ben Law (Teddy Robin Kwan en un papel riquisimo y harto comico) el cual se encuentra en coma luego de 30 años, pero la llegada de un joven al pueblo hará que este maestro despierte del sueño y se decida a retar a un gimnasio local  a fin de mantener no solo a la fonda de té sino al buen nombre de su escuela de Kung Fu.

Ambientada en los tiempos modernos, Gallants, nos habla de las leyendas del kung fu que se encuentran abandonadas en un pueblo alejado y que renacen a través de la llegada de un joven timido y nada valiente que encuentra en ellos la mejor forma de aprender a defenderse, ya que siempre es abusado en su trabajo y en su vida, sin embargo, en el pueblo encontrará a enemigos que quieren quedarse con la Fonda para hacer edificios los cuales tambien son maestros del Kung Fu.

Filmada con una onda retro, ambientes muy bizarros y kitsch y una ambientación de comic, Gallants es una excelente sorpresa de artes marciales y comedia, en donde sus personajes evocan los grandes años de las artes marciales y que es una cachetada a las producciones de ahora donde se prefiere la espectacularidad al purismo que es lo que intentan plasmar en pantalla con esta pelicula.



Una comedia sensata y llena de color y mucho Kung Fu, excelentes escenas que evocan sonrisas y aplausos de ver las destrezas marciales de estos sexagenarios, un verdadero homenaje a esas leyendas vivas de las artes marciales que hicieron los cimientos del cine hongkones de hoy y que merecian ser situados en el lugar en donde corresponden además de ser una especie de aire fresco al cine hongkones encasillado en la acción y en el terror.

Una excelente propuesta que no es de lo mejor del año, pero es un ejercicio de estilo que se aplaude por su originalidad y deseo de remembrar los grandes personajes de las artes marciales en momentos donde se les hacen biopics a Ip Man en demasia que mejor que rendir aplausos a las leyendas vivas que actuan en esta singular cinta.

En resumen, una comedia hilarante y con escenas de acción magnificas para una tarde de martes y que, a pesar de no estar con el mejor de los animos por problemillas del corazón, me hicieron disiparme de alguna manera y darme cuenta que a veces el cine es mi mejor medicina.

Chowfanmometro: 7.8/10

jueves, octubre 28, 2010

ATHIDI


Otra del heroe de acción telegu Mahesh Babu
 India, 2007

Dirigida por Surendra Reddy

Si cada cinematografia tiene su heroe de acción, digamos Jet Li, Donnie Yen o Jackie Chan en Hong Kong, Tony Jaa en Thailandia, en la India, especialmente en la zona Tamil, la cual es una región con su cine caracteristico, es Mahesh Babu quien domina el genero de una forma espectacular emulando al mejor Chow Yun Fat en cuanto a su manejo de armas y las coreografias de acción cuerpo a cuerpo además que posee ese encanto interpretativo propio de todo idolo que se preste de serlo.

Pero asi como tiene la capacidad de ser una maquina con los puños, este actor Telegú canta y baila además que todas sus cintas tienen ese toque romantico que se mezcla con la violencia extrema, siendo Athidi no la excepción, sino que nos presenta a un niño que es adoptado por una familia que tiene una hija con la que hace amistad pero un robo en medio de la carretera trae consigo que los padres sean asesinados y el incriminado en el hecho, jurando vengarse de ese tipo toda su vida y proteger a la hermana pequeña que no tuvo, sin embargo, al salir de la penitenciaria buscara vengarse de ese asesino que hoy, es un peligroso criminal además que intentará recuperar la confianza de la hermana adoptiva que ahora es toda una mujer.

Athidi es una cinta de acción y romance que quizas es una copia de todas las cintas que protagoniza el buen Mahesh Babu, chico malo y chica buena, malos muy malos y acción y balas a raudales unido a muchos numeros musicales (que se ven en velocidad 2x), pero independientemente de lo argumental verlo en pantalla es un goce de proporciones pues en su personalidad radica el exito de todas sus cintas de acción.



Athidi tiene todo eso en su casi dos horas de duración (algo promedio en las peliculas de esa parte de la India) además de un argumento que mezcla lo rosa con la extrema violencia, porque Babu es eso, tiene de los dos lados y lo hace bien tanto en su vena romantica como en la acción.

Athidi no esta a la altura de Pokkiri  ni de Athadu pero por lo menos cumple en su afan de entretener y sorprender por esas coreografias estramboticas emulando al cine hongkones en los 80, algo de 300 (en la escena de combate final) y con ese gusto por lo videoclipero del cine Tamil, hacen que esta cinta se vea sin ningun compromiso mas que pasar el rato.

En resumen, una cinta de acción diferente pero no de lo mejor del Principe Babu, una buena forma de saber como se maneja el cine tamil en su vertiente mas explosiva. Regular.

Chowfanmometro: 05/10

DETECTIVE DEE AND THE MISTERY OF THE PHANTOM FLAME

  
El retorno de Tsui Hark

Hong Kong, 2010

Dirigida por Hark Tsui

Un poco impaciente de mi parte me topo con esta versión de la cinta que marca el regreso de Tsui Hark a las pantallas, con una historia que mezcla la fantasia, la acción y el misterio basandose en la china milenaria en donde un investigador es reclutado por la primera aspirante al trono femenina para que resuelva un caso que viene asesinando a prominentes hombres de la corte a través de la combustión espontanea por lo que tiene que probar cientificamente los sucesos a los que se lo achacan a motivos divinos y enfrentarse a una conspiración peligrosa.

Debo señalar que es la primera pelicula que en mucho tiempo la veo con subtitulos en ingles debido a esa impaciencia, pero es que la mezcla Tsui Hark con un actor como Andy Lau se me hacia demasiado provocativo por lo que hago un parentesís para recomendar esta excelente pagina de descargas directas llamada Yellow Cinema.

Luego de la recomendación, estamos ante una pelicula de mucho presupuesto con grandes escenarios, actores buenisimos en un cast prodigioso con participaciones de Carina Lau, Tony Leung Ka Fai y Bingbing Li. excelentes coreografias marciales hechas a la vieja usanza llena de cables y escenas increibles, ademas de una dirección muy prolija evidentemente con la maestria de Tsui Hark.

Una pelicula que recupera el gusto por lo clasico, por el Wuxia lleno de cables y coreografias alucinantes gracias al gran trabajo de Sammo Hung Kam-Bo en la dirección marcial, el cual sabe llevar a la pantalla lo que el director quiere, es decir hacernos sentir que estamos ante una cinta filmada como en el pasado, con personajes magnificos y con una trama que bebe de lo mejor de la cinematografia hongkonesa.



Un excelente trabajo actoral en especial las actuaciones de Andy Lau como el detective ingenioso, inteligente y valeroso y Tony Leung Kai Fai en un personaje sorprendente que nadie imagina como se desarrolla si es que no ve la pelicula hacen que Detective Dee sea una apuesta que promete tener varias versiones y que da para una franquicia de muchas y numerosas peliculas que seran las delicias de los seguidores del genero.

Detective Dee es una cinta que evoca el mejor pasado del cine hongkones, que desarrolla la historia en base a fantasia y realidad, mezclando la acción rauda con el misterio bien concatenados argumentalmente gracias a la soberbia dirección del maestro Hark que demuestra que esta en un nivel magnifico en toda forma y que intenta con esta cinta recuperar el espiritu del cine hongkones de antaño como lo que esperamos tambien de la cinta Gallants.

En resumen, una pelicula que puede ser un futuro clasico para los mas puristas y que también se convierte en un gran entretenimiento para los mas alejados a la cinematografia asiatica, toda vez que se trata de una aventura llevada a un excelente ritmo, con personajes magnificos, genial acción y un argumento inteligente. Una superproducción que de hecho esta entre los mejores Wuxia hechos en Hong Kong y China durante este año y que demuestra la genial maestria de un director como Tsui Hark que siempre nos regala peliculas que al pesar del desnivel siempre mantienen su sello caracteristico. Genial regreso del maestro Hark, imperdible.

Chowfanmometro: 08 /10

martes, octubre 26, 2010

TRIPLE TAP

"Intrincado policial Hongkones de la mano de Derek Yee"
Hong Kong, 2010

Dirigida por Tung-Shing Yee

Solido thriller psicologico con algunos y pocos momentos de acción pero que tiene como mayor peculiaridad, la excelente construcción de sus personajes y una correcta dirección de Derek Yee que hacen de Triple Tap un ejercicio de estilo muy inteligente y con un argumento finamente hilado.

Un concurso de tiro tactico es el encuentro perfecto para que dos rivales en el deporte disputen fuera de este, un juego peligroso del gato y el raton, en el que el campeón es un prospero empresario de inversiones que se ve involucrado en el asalto de unos bonos por 70 millones de dolares y que repele el asalto en forma perfecta gracias a sus habilidades de tiro (Louis Koo) y su rival en el deporte es un policia (Daniel Wu ) que piensa que esto no fue casual y que detras de ese hombre exitoso se encuentra un criminal muy capaz y calculador.

Muchos pensaron que esta cinta de Yee era otro movil para la acción y los que hemos podido ver esta cinta jamás imaginamos que se tratase de un thriller tan bien maquinado y enrevesado que descubre en perfecta armonia argumental la batalla psicologica de sus artifices, dos de los mejores actores jovenes del cine hongkones, construyendo una historia muy bien elaborada y con un ritmo que siempre va increscendo.

La tensión de la cinta se construye a base de unos dialogos bien estructurados que intentan armas hipotesis acusatorias y no incriminatorias por parte de sus personajes, ambos sumidos en el respeto mutuo por el deporte que practican pero que se contraponen al estar aparentemente ambos en lados opuestos de la justicia, agazapados en esa fachada de hombres exitosos y que son incapaces de cometer crimenes, algo que me recordo a la saga Public Enemy del buen cine coreano.



Triple tap es una cinta inteligente que nos recuerda que no nos debemos dejar engañar por esos trailers mentirosos del cine hongkones (igual me paso con Accident de Koo) en el que pensamos que nos vamos a enfrentar a ese cine de acción tan bien logrado en esa parte del mundo y que ahora, en forma mas arriesgada los directores nos traen historias frescas y llenas de sorpresas como es esta pelicula, inteligente, bien lograda y con dos actuaciones sorprendentemente efectivas.

Daniel Wu como siempre cumplidor en el papel del policia afinado, incorruptible y con mucha carga emocional por haber sido vencido por su presa en el deporte que practica pero lo que no le quita lo racional para enfrascarse en la solución del caso, por otro lado Louis Koo, como siempre construye personajes moralmente ambiguos, con una elegancia actoral que ya de por si lo pone en el olimpo de los grandes, esa mirada perdida incapaz de demostrar su culpabilidad y esa pasividad gelida que lo hace indecifrable son las claves del personaje que personifica y que hace que esta cinta sea un completo reto actoral para beneplacito de los que amamos el cine bien logrado de Derek Yee.

En resumen, una muy buena pelicula de suspenso que aunque el final es medio sozo y frio en su desarrollo se practica el thriller psicologico de manera excelente pero que con otro desenlace quizas algo muy apurado, su puntaje al visionarla hubiese sido mejor, Triple Tap es una buena pelicula que demuestra que estamos ante un director eficiente y que en cada cinta nos demuestra su madurez y oficio a la hora de filmar. Buena.

Chowfanmometro: 7.5/10

MONGA


"Impresionante cinta de gangster taiwanesa"



Taiwan, 2010

Dirigida por Doze Niu

"Si no me matas hoy, te matare mañana"

El cine de gangster es una de mis pasiones dentro de la gran masa de generos que trae consigo el inmenso panorama cinematográfico asiatico, así tenemos que cada país de este lado del mundo tiene sus propios codigos y formas de ver el mundo criminal, así tenemos a las triadas en Hong Kong, a los Yakuzas en Japón y a las Bandas en Corea del Sur, existiendo un sinnumero de peliculas que recogen las vivencias del lado oscuro de la justicia.

Ahora bien, del cine taiwanes poco o nada se habían tocado estos temas y llega esta cinta del director Doze Niu para reinventar el genero y entregarnos una pelicula majestuosa, realista, cruda, violenta y hasta reflexiva sobre el despertar criminal de cinco jovenes que tratando de imitar el contexto de las bandas adultas ingresan poco a poco de ser una pandilla colegial a convertirse cada uno desde su propia mirada en criminales conjugandose así, Monga en una de las mejores peliculas de gangsters y de iniciación criminal que he podido ver en mucho tiempo, debido a su capacidad de sorprender visual, argumental y emotivamente al espectador con una puesta en escena que roza la magnificicencia.

Ambientada en los 80, en un barrio de Taipei, estos cinco jovenes exploran el mundo gangsteril desde lo que ellos han conocido toda su vida, la mayoria vastagos de familias criminales que cuya reputación les da la facilidad que desde la escuela puedan tomar el control de la misma y es allí donde la cinta empieza a narrarnos sus vivencias, al principio como un juego, donde la amistad y la lealtad se ve con beneplacito, inocencia y hasta nostalgia, donde estos cinco jovenes cada uno con personalidades definidas construyen los cimientos que en el futuro se desmoronarian al llegar la adultez y cuando la realidad del mundo del hampa les golpea en las caras  y en donde ese mundo de gloria, de respeto y hasta de hermandad se esfuma.

Monga es una pelicula que recorre la vida de cinco jovenes en su camino, ascenso y caida en el control de un barrio como Monga, cinco personajes con personalidades definidas y que tienen en el personaje del joven Mosquito (Mark Chao) la piedra angular de la historia, interpretando a un joven que siempre fue blanco de abusos en su escuela por falta de padre y por su inocencia y que encuentra en estos cuatro amigos su identidad y la amistad y nucleo familiar que no tenía por esas carencias, en este personaje se conjuga el paso de la inocencia a la realidad, de la infantil iniciación hacia el inicio de la adultez gangsteril, un personaje riquisimo que evoca tanto nostalgia, inocencia como fiereza y determinación en cada una de sus escenas.



Digamos que Monga es para Taiwan lo que A Dirty Carnival significo en su momento para Corea del Sur o lo que para Hong Kong fue la saga Young and Dangerous, Monga es una excelente puesta en escena del paso de la juventud a la adultez, de la perdida de la inocencia en el mundo gangsteril, una narración pretenciosa pero eficiente, espectacularmente musicalizada y excelentemente ambientada en los 80, esta cinta tiene drama, acción, violencia, romanticismo y tiene ese sabor de nostalgia y de pasión que toda cinta de mafias debe tener.

Una de las mejores del año sin duda, porque reinventa un genero y le da color, drama y mucha energia al mundo de las pandillas, porque pone a la cinematografia taiwanesa en un lugar distinto al cine reflexivo y algo pausado que nos tenia acostumbrados mas aun si esta pelicula es la encargada de representar a su país en los oscares y porque fuera de todo contexto, es un verdadero manifiesto del mundo del hampa en un microcosmos tan peculiar como es el barrio de Monga.

Monga es una pelicula sorprendente que habla sobre la lealtad, la amistad, la traición y el crimen desde el punto de vista de cinco jovenes que entraron a este mundo en busca de sentirse participes de una actividad que los uniera pero los años en el crimen enseñan que al final todo el camino a seguir es tragico, oscuro y hasta dramatico y nunca mejor, llevado a la pantalla que, con esta singular pelicula taiwanesa. Imprescindible.

Chowfanmometro: 10 /10

domingo, octubre 24, 2010

THE THIRTEEN ASSASSINS

Japón, 1963

Dirigida por Eiichi Kudo

Un verdadero clasico del cine japones que este año ha sido revisitado por un ya mas educado Takashi Miike en la que dicen es un muy logrado remake y que ha sido vista en el festival del Sitges con muchas loas y excelentes criticas y que, como en el caso de la coreana The Housemaid, es necesario antes de ver la nueva versión, es imprescindible visionar la original.

A estas horas de la madrugada de un sabado, ver un chambara tan clasico y a la vez tan fundamental para el cine nipón es un verdadero lujo, una historia que tiene matices politicos y historicos mezclados con una acción que a pesar de hoy verse algo lento y obsoleto, mantienen ese sabor tan japones que hoy se pierde ante tanta espectacularidad y recursos técnicos.

13 Assassins es una pelicula filmada en blanco y negro evidentemente por la epoca en que se filmo, que hoy resulta hasta parodica en la medida que se nota que las flechas no impactan en los cuerpos, las espadas son de infernal utileria y que las coreografias son lentas, esto quizas es debido a que no estamos acostumbrados a ver Chambaras de esas epocas pero la experiencia ha sido gratificante.

13 Assassins, cuenta la historia de la decisión de asesinar al hermano del Shogun quien comete excesos bajo la tutela de este, para ello se convoca a 13 asesinos que preparan para un plan para aniquilarlo en un pueblo aprovechando un viaje de este, a fin de evitar que, este cruel tirano llegue a tener el papel politico que le de mas poder por lo que los martires asesinos, defienden los intereses del pueblo japones, en quizas una de las primeras manifestaciones cinematograficas que recuerde toquen el tema de la secesión tan magnificamente.

Un clasico que, a pesar de no ser de lo mejor que he visto, cumple argumentalmente pero ya los años le pasan la factura y esa larga escena en donde la acción se desenvuelve resulta lenta y hasta algo desprolija pero que evidentemente en su epoca marco un hito cinematografico. Otro punto que no me gusto de la cinta es la falta de profundidad en el desarrollo de los personajes, lo que no hace que nos enfoquemos en sus ideales y en sus principios tanto de los sediciosos como de los que defienden ante todo los intereses de este mal gobernante al que se le debe asesinar.

Una pelicula que es un clasico y que, este año ha sido revisitada por el genial Miike, por lo que su visionado era inminente y obligatorio, a pesar que no es una gran pelicula, cumple en su afan de mostrarnos el mundo de los samurais y del chambara, del que esperamos Miike le saque un mayor provecho.

Chowfanmometro: 06/10

jueves, octubre 21, 2010

LEGEND OF THE FIST:RETURN OF CHEN ZHEN

Hong Kong, 2010

Dirigida por Wai-keung Lau

Otra de las esperadisimas para este servidor, primero por la presencia del mejor actor de artes marciales en actividad, nadie mas que Donnie Yen y que mejor que de la mano del director Wai-keung Lau, y segundo porque se trata de la continuación de personajes protagonizados por iconos del cine de acción como Bruce Lee o Jet Li, quienes llevaron a Chen Zhen a la pantalla grande.

Digamos que la mezcla en lo que a acción se merece cumple en su proposito, pero el argumento es algo disimil al ritmo de la violencia y las artes marciales, por lo que su resultado no es del todo satisfactorio, toda vez que se pierde la cinta en poca profundidad de los personajes por un montaje tan rapido y confuso como si de un videoclip se tratase.

Donnie Yen como siempre cumple en su afan de ser la maxima estrella marcial en la tierra y su presencia es simbolo de habilidad, destreza, violencia y espectacularidad lo que cumple con creces, pero la dirección y los vacios de una historia repetida (digamos que argumentalmente la cinta copia a su predecesora y a otras cintas del genero por ejemplo The Bodyguards and Assasins, Black Mask, entre otras) hacen que el resultado no sea lo suficientemente satisfactorio.



Me sorprende la poca habilidad de un director consagrado como Andrew Lau para llevar esta historia, en pleno boom de biopics respecto a Yip Man y a Bruce Lee, de una forma tan poco interesante y desordenada, a pesar de las magnificas escenas de acción coreografiadas por Donnie Yen, la historia no va al ritmo de las peleas ni de las acrobacias y se hace un poco vacia y los personajes no profundizan en sus acciones como para hacerla interesante.

La verdad que esta cinta me ha decepcionado en demasia, esperaba mas de ella, su trailer es quizas mas interesante que su contenido como pelicula en si, filmada a ritmo de videojuego, sin mucho esfuerzo, demasiada acelerada en cuanto a su desarrollo, sin profundidad ni demasiada convicción, esta cinta es una de las decepciones del año, a pesar de no ser una mala pelicula se esperaba mas del proyecto. Una lastima.

Chowfanmometro: 06/10

martes, octubre 19, 2010

REIGN OF ASSASSINS

Hong Kong, 2010

Dirigida por John Woo y Chao-Bin Su

El regreso de John Woo a Hong Kong trajo consigo dos peliculas monumentales y que de hecho se convertiran en clasicos de aqui a unos años, hablamos de Red Cliff I y II, cintas que lo pusieron de nuevo en el ojo del panorama asiatico y que lo revalorizaron como realizador que rescato sus origenes luego de su periplo por Hollywood.

Y ahora regresa co dirigiendo esta singular pelicula que un poco rescata los Wuxia clasicos siguiendo la linea ya enmarcada en su saga Red Cliff, trayendonos a Michelle Yeoh en el papel de una asesina despiadada que decide redimirse y reconstruir su vida para lo cual se sometera a un cambio de rostro toda vez que es perseguida por un grupo de asesinos al cual pertenecia antes de cambiar radicalmente, una vez instalada en un nuevo lugar decide casarse con un joven mensajero interpretado por el actor coreano Woo-sung Jung, pero el destino hará que se reencuentre con su pasado y tenga que enfrentarse a la organización criminal a la que pertenecio para salvar no solo su vida sino la de su marido también, sin saber que el verdadero enemigo lo tiene demasiado cerca.

Un Swordplay como la vieja escuela, con escenas de acción impresionantes y un ritmo condescendiente con los tiempos modernos pero con ese gustillo a los personajes clasicos y las leyendas propias de este genero que hacen que la cinta se mueva eficientemente entre el Wuxia romantico y el Swordplay clasico con una decente sobriedad, con actuaciones interesantes en especial la de Michelle Yeoh en el papel de la antiheroe que tiene que dejar todo su pasado por el amor y por la busqueda de redención.



Con un cast impresionante que trae consigo a actores como la bellisisma Barbie Hsu y  el siempre efectivo Shawn Yue, con una distribución internacional asegurada por los Weinstein, Reign of Assasins es una de las producciones asiaticas mas importantes de este año debido al exito alcanzado por Woo internacionalmente a través de su Red Cliff, la cual debe alcanzar picos de exito comercial aunque en lo personal, me parecio que esta al nivel promedio y no aporta nada nuevo al genero.

John Woo se ha enquistado en este genero dejandonos con esas ganas de verlo en los heroic bloodsheed mas de tinte criminal y llenos de heroismo, pero se ha detentado por la acción clasica (esta vez con muchos toques de Face Off, argumentalmente.) llena de pasión, romance y mucho Kung fu como Swordplay clasico,hacen que esta cinta a pesar que no es lo que uno esperaba cumpla en su afan de entretener pero a directores de la talla de Woo, se les tiene que exigir mas.

No esta al nivel de Red Cliff ni tampoco es una de sus peores peliculas, una cinta que cumple en su afan de entretener pero creemos que es mas de lo mismo y que no le aporta nada nuevo al genero, salvo sus magnificas escenas de acción y uno que otro pico argumental hacen de Reign of Assasins una cinta para ver pero no para emocionarse.

Chowfanmometro: 7.5/10

jueves, octubre 14, 2010

BALLAD

Japón, 2009

Dirigida por Takashi Yamazaki

Divertida y entretenida cinta de aventuras que tiene como protagonista a un simpatico niño llamado Shinichi que en la actualidad es muy despierto y vive enamorado de una niña de su escuela pero siempre le huye a los chicos que lo acosan y tiene un sueño repetitivo con una princesa del pasado japonés, sin saber que un día regresara a esa epoca a ayudar a ella y a un valiente guerrero a luchar contra las fuerzas de un malevolo tirano que quiere casarse a la fuerza con ella.

Hemos visto este argumento a lo largo del cine, digamos Volver al Futuro o Un Yanki en la corte del Rey Arturo, en el cine occidental y en el caso del cine asiatico tenemos tambien otras muestras de este tipo de cine, como la coreana Heavenly Warriors, pero esta vez, el protagonista es un niño que desde su visión moderna y inocente cambiara la vida de un pueblo sumido en la venganza de un hombre malevolo.

Ballad es una cinta dedicada exclusivamente a entretener y vaya si lo hace, es una pelicula muy entretenida y agradable, sin muchas concesiones va directo a la aventura, a la comicidad de una forma ligera y clasica, destinada a toda la familia, Ballad es un ejemplo de cine comercial para las grandes masas en el panorama japonés.



Ballad es una pelicula entretenida sin concesiones mas que atrapar al espectador en hora y media de diversión, tan simple como eso, una pelicula de samurais para toda la familia, con un personaje infantil simpatico y que facilmente, ojo, se puede parecer a cualquier producción similar americana, entretenimiento puro.

Chowfanmometro: 06/10

miércoles, octubre 13, 2010

THE HOUSEMAID

Corea del Sur, 2010

Dirigida por Sang-soo Im

"Con un esposo rico los cuernos son parte del paquete"

Hace un mes tuve la oportunidad de deleitarme con un thriller erotico oscuro y bizarro llamado Hanyo realizado en 1960 en Corea del Sur que mezclaba el melodrama elemental con sarcasmo, humor negro y una extraña concepción critica de las clases sociales creadas a partir de la riqueza y la pobreza, basandose en la imagen y en la leyenda del romance entre el patrón y la sirvienta.

Todo esto a raíz que supe que este año se estrenaria la versión moderna de este clasico del cine coreano, la cual ha sido una de mis peliculas mas esperadas de este año, debido a que se trata de un director que ha sabido tocar el tema de las relaciones de pareja y infidelidad de un modo elegante y maduro y además, porque en ella, actúa una de mis musas y actrices jovenes mas importantes en Corea del Sur, la actriz de la serie televisiva Cinderella Sister, la bellisima Seo Woo .

Si en la primera pelicula se trataba de hacer un paralelo entre la clase media emergente y tratando de escalar posiciones sociales para lo cual contrata a una empleada surgida de la misma clase social algo hipocrita y hasta delirante, aqui la perspectiva es distinta nos encontramos ante una familia rica y poderosa, comandada por un joven empresario millonario protagonizado por el buen actor Jung-Jae Lee casado con una esposa embarazada protagonizada por nuestra musa y con una hija pequeña, un microcosmos al que llega a perturbar y sacar el lado oscuro de esta clase social, la sirvienta, protagonizada por Do-yeon Jeon .

Otra contraposición argumental, es que aqui tenemos a una sirvienta menos enfermiza psicologicamente y mas inocente que, se desvive por la belleza fisica y madurez de su patrón y que por ello, cae rendida a sus pies, una mujer que sumida en la mediocridad y pobreza decide trabajar en esa casa donde el patrón esta lleno de poder, engreimiento y dinero que puede tener todo lo que quiera sin tan solo pedirlo.



Esta cinta que emula al clasico en cuanto a tematica, es mas estilizada, mas cinica, mas hipnotica pero carece de esa monstruosidad que tenia el personaje de la sirvienta en la original, aqui es mas un drama que no tiene todo el contenido subliminal de su predecesora, el miedo y el horror que destilan las imagenes de la primera cinta se cambian por el glamour y el erotismo soft que nos regala esta, es allí una de las principales diferencias entre esta y su predecesora.

Actuaciones logradas, una gigantesca vuelta de tuerca a la historia, donde lo monstruoso no esta en el comportamiento de la sirvienta sino en la hipocrecia, malformaciones de una familia rica y los escasos valores por preservar la buena reputación de una sociedad disfuncional, hacen que The Housemaid, sea una cinta esquematicamente distinta a Hanyo de 1960 y que a pesar de ello, con sus diferencias y similitudes, es una alternativa para disfrutar de buen cine, agrio en la construcción de las miserias de una familia rica y que desnuda la malsana verdad de ser poderoso. Una buena versión de un clasico que no solo la reconstruye sino que la complementa.

Chowfanmometro: 08/10