miércoles, diciembre 31, 2008

RECUENTO 2008: BUENAS Y MALAS

Este ha sido un gran año en cuanto al Blog, ganamos el premio de mejor Blog de cine del Perú 2008, tuvimos dos entrevistas una en Mesa de Noche de Plus TV y otra en el Diario El Peruano, hemos escrito para varias revistas nacionales e internacionales y cada dia mas los comentarios de los seguidores del cine asiatico, reconocen mas y mas a este Blog como una buena base de datos de reseñas sobre el hobbie que nos fascina, el cine, en especial lo que viene de Oriente.

Sin embargo, en lo personal no ha sido de los mejores, perdí el trabajo (ya lo recupere aunque en otro lado), me acabo casi de divorciar, por lo que esas son las razones por las cuales han habido algunos vacios en la publicación de Post y el numero de cintas vistas anualmente se haya visto disminuida.

Dejando estos temas de lado, aprovecho la oportunidad para agredecer a cada uno de ustedes por hacer que siga con este blog, aunque algunas veces tenga por la cabeza dejarlo, ustedes son los que me motivan para seguir escribiendo y viendo el cine que mas me fascina, por ello un feliz año y espero que en el 2009, sigamos mejor que nunca.

Feliz Año, su amigo Alex Guerrero, Chowfanblog.

domingo, diciembre 28, 2008

THE GOOD, THE BAD AND THE WEIRD


Corea del Sur, 2008

Quizas, la pelicula mas esperada de este 2008, una superproducción ambiciosa dirigida por el siempre interesante realizador surcoreano Kim Ji-Woon un artista para utilizar generos tan distintos a lo que generalmente se estila en el cine de ese país y que mejor que adentrarse en un genero atipico del cine asiatico, el western, pero con una mirada ironica, violenta, surrealista y extremadamente divertida.

La cinta se centra en la personalidad de los tres actores mas distinguidos del cine coreano actual, en primer lugar tenemos al bueno, Woo-sung Jung (The Restless, Sad Movie, A Moment to Remember), un cazarecompensas que tiene la obligación de encontrar un mapa de un supuesto tesoro para ayudar al ejercito de liberación de Corea del yugo Japones en la extrema y lejana zona de Manchuria, en el otro lado tenemos, al malo, genial interpretación de un fetiche de este director, Lee Byung-hun, un asesino despiadado que busca la revancha de aquel que le quito un dedo en la antigua Corea y que su ideal es ser el mejor pistolero aunque tenga que acabar con todos los que se le enfrenten al paso y que además, tambien anda en busca del tesoro y por último aunque no menos importante, el sensacional Song Kang-ho quien esta en el medio del malo y del bueno y que, por casualidades del destino es el que porta el mapa y que además le da el toque de humor a esta espectacular cinta.

Como Western, hay que decir que Ji-woon de por sí, es uno de los directores con mayor estilo visual y personal en el cine asiatico actual, a cada una de sus obras les imprime un color, unos detalles, una puesta en escena memorable, cosa que no se deja extrañar en esta cinta, perfectamente ambientada no solo logísticamente sino también historicamente, lo que no deja espacio para el ridiculo que una cinta asiatica se adopte un genero tan americano o italiano y no hay que dudarlo, Ji-woon lo hace al nivel del mejor Leone o del mejor Eastwood, con un manejo de camara impresionante y una maestria en el manejo de las escenas de acción que de por si son las delicias del postre que resulta ser esta pelicula.

La pelicula transcurre en la Manchuria de los años de la ocupación japonesa en Corea y en donde un mapa de un supuesto tesoro, es el detonante para que nuestros tres personajes se entrecrucen en violentos combates uniendose a ello, la participación de una horda de ladrones, el ejercito coreano de liberación y la fuerza del imperio Japones, todos tras ese misterioso trozo de papel que tanto es buscado y que, traera consigo dos horas de mucho humor, acción y excelentes actuaciones de los tres principales personajes.



Divertidisima de principio a fin, sin que por ello no tenga la importancia como cinta de genero y de estilo, un blockbuster en toda regla pero con la calidad, emoción y calidez de sus personajes que hacen que la cinta se un excelente vehìculo de acción y de entretenimiento a la vez que una cinta que sera un clasico asiatico en los proximos años.

En resumen, un nuevo exito de Kim Ji-Woon que lo catapulta al nivel de los Park Chan Wook o de Bong Joon-Ho y del ue esperamos nos siga impresionando con esa fusión de cine de entretenimiento pero de calidad y que de por si se ha llevado los palmares de medio mundo como uno de los directores que mejor sabe unificar los conceptos de las ideas que le plagan su cabeza haciendo de esta cinta una joyita del genero, con un excelente casting, mejor dirección y montaje, una espectacular proeza en cuanto a la acción y una banda sonora como pocas. Por ello que mas se puede pedir de una pelicula. Tan solo un 10 gigante y redondo.

Chowfanmometro: 10/10

THE LUCKY GUY


Hong Kong, 1998

Retomamos el cine asiatico luego de unos dias de estar sin PC y bueno problemas familiares que no vienen al caso, con una cinta que con mi especial afición por Stephen Chow, se ha convertido en una generosa sorpresa que me ha arrancado sonrisas a mas no poder, con un argumento simple pero con todo el humor caracteristico de la buena comedia cantonesa.

Dirigida por Lik-Chi Lee, se nos invita a degustar los mas maravillosos postres chinos en una singular cafeteria que se debate entre el olor de los pastelillos, el descubrimiento del amor de sus singulares personajes y la lucha por mantenerla abierta frente a la indomable arrendadora que quiere botarlos a la fuerza del local.

En la cinta se juntan tres parejas romanticas, Stephen Chow como el supuesto gigolo en el que se disfraza un nerd agazapado que se encuentra traumado por el rencuentro con un frustrado amor del pasado interpretado por la hermosa Sammy Cheng, la estupenda actuación comica de Eric Kot en el papel de un tonto e inocente que descubre el amor de casualidad al enamorarse de la magica Kristy Yang y no menos importante la participación de la siempre sensual y bella Shu Qi en el papel de la hija de un magnate que se esconde de este, en la casa del dueño de la cafeteria, el siempre presente en el mundo de Chow, Man Tat Ng y se enamora de su hijo.

Excelente gags comicos, una triada romantica y un disparatado humor en grandes dosis hacen de The Lucky Guy, un especial hito en la carrera de Stephen Chow, considerando a esta como una de sus mejores cintas, en donde a pesar de ser uno mas del gigantesco cast, logra un papel generoso en su manera de ver la comedia, con escenas como la de la parodia a los amores escolares o su manera de conquistar a las damas que supuestamente caen a sus brazos, siendo un deleite para los que amamos su particular sentido de hacernos reir.



Una cinta que juega con el amor, con las relaciones, con las tradiciones y nos muestra otra vez personajes perdidos, inocentes y humildes que buscan su felicidad en pequeñas cosas y que hacen de ellas grandes batallas por conquistar sus sueños, todo narrado con un estilo desenfadado, excesivo y hilarante propio del fenomeno asiatico llamado Chow.

En reusmen, una cinta familiar, honesta, muy blanca y con un humor destornillante que a pesar de los años mantiene esa frescura que hoy, se ve con nostalgia y que hacen que uno siga rebuscando las cinematografias retro de los grandes de Asia, para darse cuenta que el fenomeno que es hoy, el cine asiatico en todo el mundo tiene como base su pasado, un cine dificil de olvidar y muy generoso en su contenido. Gracias Stephen Chow por hacerme reir cuando mas lo necesito.

Chofanmometro: 09/10

viernes, diciembre 26, 2008

PAINTED SKIN

Hong Kong, 2008


Cinta de Gordon Chan que intenta emular el cine Wuxia, agregandole un toque fantastico en cuanto al romance sobrenatural entre vivos y demonios, pero que a pesar de cierta originalidad, queda tan solo en un esfuerzo de despliegues coreograficos y de efectos pero sin la esencia del genero, ese romanticismo que a pesar de ello, de alguna manera se desboca en su escena final, aunque ya es demasiado tarde.

Painted Skin, cuenta la historia de un general de un ejercito que en una batalla encuentra una hermosa mujer (Xun Zhou) a la que le da cobijo en su palacio, sin embargo, su esposa (Vicky Zhao) encuentra en ella a mas que una rival que intenta quitarle el amor de su marido, si no intuye que esa mujer es un demonio, por lo que recurre a su ex amante y general, (Donnie Yen) para que investigue y ponga al descubierto a esta mujer que seduce a todos con su belleza y que quizas, con la ayuda de otro demonio, se alimenta de los corazones de los demás.

Painted Skin, es un esfuerzo por realizar una superproducción, sobre la base de una gran producción, un excelente cast, precisas coreografias de acción, pero que carece de ritmo para contar una historia de amor cuadrangular que siempre se torna en hielo, jamas cuaja como en otros casos mas recientes y se vuelve monotona e intrascendente, hasta que en los últimos minutos retoma la esencia de la historia pero ya se había perdido en sus propias inseguridades.

Donnie Yen, se interna en un personaje mas caricaturesco que heroico y al final, la cinta se convierte mas en un drama sobrenatural que, en una cinta de acción, en donde los mundos terrenales con los infernales se juntan en relaciones tan raras como poco creibles, pero que se esfuerzan por ser mas que poeticas aunque en el fondo pequen de irrisibles.



Digamos que una de las peliculas mas taquilleras de Asia resulta un producto fallido, irregular y en algunos pasajes aburrido que no justifica los grandes presupuestos, los geniales actores y su distribución brutal en casi todo el mundo.

En resumen, una cinta que no trasciende que no llega al espectador y que quizas, se quede en el olvido como tantas otras que se han querido colgar de la estela creada por Zhang Yimou y su insuperable Hero.

Chowfanmometro: 05/10

lunes, diciembre 15, 2008

HANUMAN

Thailandia, 2008


¿Pelicula de acción? ¿artes marciales? ¿Gore? ¿Comedia? aun no sabemos de que va esta cinta tailandesa que roza el frikismo extremo con niños calcinados, tatuadores canibales y otras excentricidades que hacen de esta pelicula un verdadero abanico de posibilidades, o la tomas con cariño como una rareza apetecible o huyes despavorida de ella.
Para nadie es un secreto que el cine Tailandes hace uso de sus tradiciones para recrear a sus heroes, en este caso nos presenta a un joven policia que es tatuado por su padre en una ceremonia religiosa, tatuaje milenario que le da un fascinante poder que lo transforma, digamoslo sin reirnos, en una autentica encarnación de un mono, el cual se tiene que enfrentar a 4 enemigos que tambien han sido tatuados y que llevan animales escondidos en sus marcas de piel, los cuales quieren el secreto que hace tan poderoso a este guerrero agazapado en el cuerpo de un joven.

Y es que Hanuman es una locura demasiado increible aunque entretenida no hay que negarlo, pero que sin embargo acaba en sus excesos por convertirse en un mal ejercicio de cine y ojo, que hablamos de una cinta de acción que, a pesar de sus altibajos, tiene pasajes de por lo menos algo de ritmo coreografico y cierta sapiencia para alguna tomas en que por lo menos, te mantiene desganado frente al TV.



En resumen, una cinta para el olvido que, a pesar que tiene una buena cantidad de escenas de acción promedio, la pelicula deviene en excesos que la hacen extraña y bizarra y que, a pesar de los esfuerzos mentales, solo resulta ser una mala parodia de un cine de superheroes que quizas en Thailandia no funcione.

Chowfanmometro: 04/10

domingo, diciembre 14, 2008

ROUGH CUT


Corea, 2008

Para los que amamos el cine de gangster coreano, podemos decir que estamos ante una de las mejores del 2008, aunque su temática no sea tan pegada al mundo criminal contiene la esencia del genero como es; enseñanzas, lealtades y por supuesto mucha testorena, en una cinta que digamos, inexplicablemente viene de la producción y aval del maestro Kim Ki Duk.

Tenemos dos personajes que se encuentran en un bar, antagonicos y a la vez muy parecidos, uno de ellos, es actor de cine y interpreta a matones desalmados, en el set y en su vida personal es explosivo, tanto así que sus dos últimas coestrellas cayeron en el hospital por el realismo que le impregna a sus escenas de acción, intepretado por Kang Ji Hwan, el otro un gangster tipico, poderoso, brutal y leal pero que esconde tras vida criminal su deseo de actuar, intepretado por So ji Sub.

Al conocerse, violentamente, a pesar que sus personalidades son destructivas y juntos estan a puntos de explotar, la necesidad hacen que el actor le pida al gangster, que participe en su pelicula, pero las filmaciones de la cinta seran tan reales, por acuerdo de ellos, que se convertira en una experiencia de vida para ambos el enfrentarse no solo en pantalla sino tambien en la vida real.



A pesar que el argumento suene muy original, el hecho de jugar entre la ficción del mundo del cine y la realidad del hampa, ya se ha visto en otras cintas como la magnifica A Dirty Carnival en Corea del Sur, pero lo que la hace apasionante es la quimica y combustión de la pareja de jovenes actores que participan en esta cinta, lo que la hace diferente al resto de ejemplos similares, además en la pelicula se tocan otros temas como la amistad, la vida personal de ambos, sus miedos y sueños asi como la mutación que resulta de la simbiosis de sus personajes luego de conocerse.

Rough Cut es una de las mejores cintas de gangster que nos deja este 2008, en el plano surcoreano, una excelente oportunidad de gozar de una cinta que tiene acción, drama y toques de comedia, dirigida por otro joven debutante Jang Hoon, nacido de la fabrica de cineastas que deja la estela del maestro Kim ki Duk y que, al que le auguramos mas que un brillante futuro. Imperdible.

Chowfanmometro: 08/10

jueves, diciembre 11, 2008

MISSING


Hong Kong, 2008

El regreso de Tsui Hark luego de una sequia artistica viene acompañado de mi regreso al cine asiatico luego de varios dias desintoxicandome de cine y arreglando unos temas personales.

Missing es una pelicula que intenta introducirse en el ya trillado mundo espectral, pero va mas alla y se mezcla con los vericuetos de las enfermedades mentales, a través de la historia de una doctora (Angelica Lee) que se enamora de un fotografo y en un confuso accidente en el mar antes de pedirle la mano, el supuestamente fallece, por lo que ella intenta saber la verdad, aunque para ello tenga que hacer uso del espiritismo o el hipnotismo, la que la llevara a vivir en su subconsciente en un mundo paralelo a través del cual descubrira varias verdades no solo sobre su accidente sino también sobre la muerte y la perdida de seres queridos.

Tsui Hark en esta cinta tiene unas de cal y otras de arena, la cinta es filmada de una manera prolija y hasta preciocista pero el argumento se pierde en enredados giros argumentales que la hacen honestamente muy poco digerible y hasta predecible lo que hace que la cinta pierda interes en su segunda mitad de una manera demoledora.


Missing es un experimento de un alquimista tan incomprendido como lo es Hark, su digna capacidad de intentar jugar con los generos hacen que sus últimas cintas sean incomprendidas por la critica y los espectadores, pero es que esta vez su afan de desvariar complican la intensidad de la pelicula y produce que, muchos incluyendome a mi tengamos amablemente que, huir de alguna manera de algo que a pesar de ser fantasia pura, no llega a calar en cuanto a sentido argumental mas aún si, Angelica Lee no inspira nada en su personaje central convirtiendose tan solo en un maniqui sin rumbo en el planteamiento actoral que le da, el esta vez desvariado Tsui Hark.

En resumen, Missing intenta ser un Thriller, una historia de terror, una cinta romantica, un viaje existencial sobre lo que hay mas alla de la muerte, no lo sabremos, de que tiene todos esos elementos los tiene, el unico que nos puede dar esa respuesta es Tsui Hark, salvo que alguno de mis lectores intente descifrar la confusa y tediosa historia que nos deja no se, si de castigo o de premio, uno de los directores mas importantes de Hong Kong.

Chowfanmometro: 04/10

jueves, noviembre 27, 2008

POKKIRI

India, 2007

Remake Tamil del filme Telegu del magnifico Mahesh Babu, pero esta vez interpretado por otro monstruo del cine de acción como es Joseph Vijay quien interpreta al duro criminal que se ve tentado por el amor de una hermosa dama a alejarse del mundo del hampa, del cual el se encuentra sumergido hasta los huesos.

El cine de acción de la India, una vez mas logra sorprenderme con una cinta que mezcla la acción desenfrenada y brutal (por dios, es brutal) con el romance, en este caso un amor prohibido entre una chica hermosa y bien intencionada y un criminal fuera de si que mas parece una bestia sedienta de sangre que humano, los que a la vez se veran sometidos al poder de un policia sucio y mafioso local que quiere poseer a su amada y al criminal mas famoso de la India que quiere saber quien se hizo cargo de su jefe en Tamil.

Artes Marciales, coreografias a lo Matrix, mucho cine de hong kong en cuanto al manejo de las coreografias de acción, un ritmo trepidante y una banda sonora promedio a lo que nos tiene acostumbrado el cine Hindu hacen de Pokkiri, un lujo para los que amamos de verdad, el cine de acción asiatico y que, digamos auguramos una cinematografia tan dura y fuerte como la Hongkonesa, la que hoy trata de emular la India con interesantes resultados.



Espectaculo al 100%, un heroe de acción como los que ya no se ven, unas peleas que dejarian frios a cualquiera, un ritmo frenetico con malos muy malos y actuaciones mas que decentes hacen de Pokkiri una de las mejores peliculas de acción que he visto en los últimos años y que se debe ver, sin ir mas alla, solo dejarse llevar por el torbelino llamado Pokkiri. La competencia excepcional de Mahesh Babu, algo mas prefabricado que este Joseph Vijay, un nombre que espero pueda ver pronto en otra pelicula.

En resumen, un 10/10, mucha acción, comedia, romance y lo clasico del cine de la India, mucha musica y color para una de las cintas que espero sea vista por muchos y que sea comentada en este post.

Chowfanmometro: 10/10

domingo, noviembre 23, 2008

SUNNY

Corea, 2008



Entre belica y romantica, nos llega esta cinta del director Jun-ik Lee en la que retrata la azaroza vida de una mujer que el destino la hace infeliz al haberse casado por compromiso con un hombre que milita en el ejercito y del cual lleva un bebe en su vientre, a pesar que aun no lo ama como ella desea sentir decide ir en su busqueda, cuando el también infeliz por que tiene una amante toma la amarga y tonta opción de ir a servir en una de las guerras mas tontas de los últimos tiempos, la guerra de Vietnam, donde el ejercito coreano lucho de la mano con los americanos.

Para ello, su frustrada vocación de cantar le sirve para iniciar su busqueda cuando se une a una banda coreana que se dedica a cantarle a los militares que se encuentran en batalla, su odisea empezará cuando tenga que enfrentarse a un publico deseoso mas de ver una mujer que a oirla cantar, sin embargo, poco a poco esto la ayudará a encontrar a su esposo, aunque tenga que vivir los horrores de la guerra, entregarse a la bohemia de las noches de Saigon o pagar favores aunque sea con su propio cuerpo.

Lo interesante de la cinta, es como se retrata a la pareja de esposos, ella sumisa y resignada a servir a la madre de su marido, entregada a ciegas a un hombre que tampoco la ama y que prefiere pagar sus penas en la guerra, lejos de su realidad amorosa, pero el cambio surge cuando ella, olvidandose de lo que le dicta su corazón, decide ir en busqueda del padre de su hijo, por las ganas de decirle de frente que la solución no esta en la guerra y los estragos que deja en su camino, sino en afrontar este matrimonio forzado como dos personas que esperan la llegada de un nuevo ser vivo.

Ambientada al 100% en el devenir de los coreanos en la guerra de Vietnam, la pelicula tiene una banda sonora mas que maravillosa que recrea la musica de los 70 no solo americana sino la musica popular coreana, además cuenta con una actriz a la que le deparo un fascinante futuro, la hermosisima Su Ae Park, una joven que se entrega al maximo en su papel y en su transformación de joven ingenua a femme fatale pero siempre guardando esa inocencia de una manera dolorosa, sabe los pasos que da y que la van a marcar toda su vida pero sigue firme en su objetivo de lograr encontrar a su marido.



Sunny es una pelicula que tiene un estilo visual y de recreación de epoca impresionante, sus personajes son fascinantes en especial los miembros de la banda, destacando uno de los fetiches del director, Jin-mo Ju quien se luce en el papel de un gangster que se dedica a enviar gente a Vietnam en especial musicos y que se queda prendado de Sunny, de la cual se aprovecha para ganar dinero pero su inocencia y fortaleza de esta joven mujer lo hará conmoverse de una manera muy especial.

En resumen, una historia romantica pero donde el amor es lejano, una historia belica con tintes de comedia y mucha musica de la epoca, una cinta epica que narra con mucha profundidad el devenir de una mujer que decide a pesar de su frustrado destino, rescatar al padre de su hijo de las garas de una de las mas crueles creaciones y estupideces del ser humano, la guerra. Para este servidor un Imprescindible.

Chowfanmometro: 8.8/10

FIGHTING BEAT


Thailandia, 2007

Si el cine de acción de Thailandia tiene al Muay Thai como su caballo de batalla a nivel mundial, esta ridicula y aburrida cinta es su nemesis que verdaderamente desmerece todo lo interesante y espectacular que resulta ser el cine de Tony Jaa y compañia.

Una formula tan estupida como ineficaz, 8 chicos guapos, un bar donde se hacen peleas de Muay Thai, un enemigo que resulta ser tan irrisorio y absurdo, con una linea argumental tan comercial y verdaderamente insultante para los que de alguna u otra manera buscamos en el cine de acción thailandes alguna que otra invalorable experiencia.

Una de las peores peliculas de acción que he podido ver este año y que resulta ser si no logro equivocarme en mi apreciación uno de los principales bodrios del año y que en su momento este servidor reconocerá en el mes de diciembre cuando nos toque hacer un resumen del año que paso.

Las peleas son aburridas y demasiado lentas, los personajes son estereotipados y sobreactuan, el ritmo de la pelicula es demasiado tedioso y jamas llega a impresionar algun movimiento o estilo marcial, resultando tan solo ser una cinta de artes marciales donde se privilegia "lo cool" a lo argumental.



Olvidable, prescindible y hasta absurda cinta que busca colgarse del exito del cine de artes marciales tailandes con una formula efectista y sin sentido que intenta a través de impregnarle dosis de humor, de por si tonto y ridiculo,llegar a emular a otras cintas del genero que si merecen la pena cuando a esta la verdad, todo ejemplo le queda demasiado lejos. Desechable.

Chowfanmometro: 3.4/10

jueves, noviembre 20, 2008

NO SMOKING

India, 2007

Dirigida por
Anurag Kashyap

Impredecible cinta hindu que nos transporta a una pesadilla onirica y bizarra de un hombre que posee el irresistible vicio del tabaco y que para no perder su matrimonio decide acudir a ayuda profesional de un centro de rehabilitación, Enlacesin saber que detrás de esta aparente solución, se encuentra una extraña, dantesca y hasta maquiavelica organización que busca acabar con los vicios de los que recurren a ella, con metodos mas que drasticos que pondrán a nuestro personaje, el fabricado John Abraham en un laberinto de decisiones sobre el dejar el tabaco y los riesgos que ello trae no solo para la salud sino para con su vida y sus seres queridos.

Arriesgada, esa es la descripción que puede hacerse de esta incomprendida pelicula hindú que rompe los esquemas del cine bollywoodense con un argumento mas que radical y diferente y con una puesta en escena mas occidentalizada que de costumbre, el director Anurag nos transporta a los infiernos de un fumador empedernido en donde sus sueños se mezclan con la realidad en un juego de visiones y trasfondos filosoficos que a pesar de ello, tiene un mensaje anti tabaco explicito y creemos que evidentemente, de la negación del director al consumo de esta droga legal.

Artisticamente, No Smoking transgrede los canones del cine hindu, un estilo visual poderoso, una trama enrevesada pero con un ritmo endiablado y un personaje que le cae a pelo a Abraham quien con esa pinta de machista ve como su matrimonio, su vida y la de los suyos se desmorona, no quedando claro si en la realidad o en la ficción, su principal enemigo es su adicción que, aunque exagerada y planteada de una manera argumental hasta a veces absurda, deja un mensaje y una intención de hacer algo diferente que para el cine de esta parte del mundo ya de por si resulta interesante.



No Smoking es una pelicula que deja muchos mensajes y que a pesar de ser transgresora y hasta muchas veces incomprendida, requiere un visionado distinto y subliminal que se esconde en su aparente thriller de suspenso dejando a la imaginación muchas pistas por alcanzar en el esfuerzo visual y mental de verla.

En resumen, un aire fresco y diferente en el cine bollywoodense que a pesar de no ser una gran pelicula quizas por sus escapes a lo bizarro y metalinguistico, deja una sensación de querer darle una segunda oportunidad o que quizas al director -escritor le falto cerrar la historia de una manera menos diversa en significados, que de haberlo hecho estariamos ante una gran pelicula no solo del cine asiatico sino también del cine mundial. Fallida pero interesante.

Chowfanmometro: 07/10

martes, noviembre 18, 2008

FRIVOLOUS WIFE



Corea, 2008


Comedia romantica coreana que a pesar de seguir usando los topicos del genero como es "chica linda se aprovecha de chico inocente", mantiene un cierto nivel de candidez, diversión y ternura que la hacen demasiado grata para digerir, repitiendo por enesima vez antiguas formas de exito ya conocidas para el consumidor de cine coreano promedio.

Sin embargo, la cinta que trata sobre el romance entre una chica demasiado bella y emula de la mejor Paris Hilton decide seducir a un joven que por casualidad encontro su celular perdido, poco a poco ella se ira enamorando de el sin querer, lo que la conducirá irremediablemente a salir embarazada, pero ambos tienen atras todo un bagaje familiar ineludible, ella es hija de un mafioso local y el, es miembro de una familia real tradicional coreana, provocandose en la adaptación de ambas familias las situaciones divertidas que le dan vida a esta comfortable cinta.

La hermosa Jung-ah Park y el joven Jin-woo Park son la pareja romantica que tiene que atravesar las viscisitudes que produce su embarazo no deseado a pesar que se aman y los problemas que ocasiona la adaptación de esta joven rebelde, malcriada y pedante en un ama de casa más tradicional que de costumbre, lo que conlleva a que la cinta de por si, sepa a lo mismo pero con cierto toque de eficacia de ritmo y humor que agradablemente la hacen muy divertida e incluso demasiado enternecedora.



Una pelicula que cumple su cometido de divertir en gran medida y se convierte a pesar de ello en una comedia olvidable y predecible ya que su fondo es tan tipico en la cinematografía coreana que queda relegada de lejos, a las mas conocidas del genero, no por ello, no sea recomendable para pasar una tranquila tarde de domingo.

Chowfanmometro: 6.8/10

viernes, noviembre 14, 2008

SWORD IN THE MOON

Corea, 2003

Dirigida por
Ui-seok Kim

Uno de los primeros Wuxia coreanos inspirados en el cine hongkones en el cual además de la excelente acción que derrocha la pelicula en cuanto al accionar de las armas de hierro, se mixturan generos como el suspenso y el drama, en una cinta que a pesar de sus muchos puntos a favor en el balance general no llega a convencer totalmente.

La pelicula cuenta la historia de dos amigos unidos por su pasión por el ejercito especial la espada de la luna, una unidad de elite creada para defender los intereses de Corea, sin embargo, cuando esta facción militar quiere ser usada para fines de poder y ambición, estos amigos se separan en destinos diferentes, para luego con el paso de los años enfrentarse en bandos opuestos, uno defendiendo sin mucha convicción al tirano y el otro defendiendo sus principios de libertad enmascarado en el papel de un cruel asesino.

Con la participación de dos tremendos actores como Min-su Choi y Jae-hyeon Jo en los roles principales, Sword in the Moon, es una muy lograda cinta de acción con toques de suspenso que conserva el interes hasta los 45 minutos iniciales donde la acción no cesa y la intriga de descubrir la motivación del asesino la hacen medianamente interesante, sin embargo, en su segunda mitad la pelicula decrece cuando en un prolongado flashback se nos cuenta la relación de los personajes, entre fundida por el honor y el respeto mutuo pero también con guiños a una relación mas alla de lo fraternal (incluso me recordo en algunos pasajes a Brokeback Mountain), la cinta pierde su esencia y se aboca mas a un drama que finalmente, termina en una escena de acción ya demasiado utilizada en el Wuxia, el sacrificio a pesar de la derrota inminente, morir antes de ser vencido.



Sword in The Moon, es uno de los primeros ejemplos de como el cine coreano busca su independencia a pesar de usar formulas conocidas en otras cinematografías como la hongkonesa, adaptando la esencia del genero a su idiosincracia y cultura, creando un genero propio que hasta hoy en Corea del Sur, tiene muchos titulos que le dan vida a este poderoso genero de acción y artes marciales.

En resumen, una pelicula que merece ser vista por sus logradas escenas de acción, que entretiene pero que decae por su intención de llevar la cinta a caminos ajenos al genero y por su falta de ingenio al cerrar el final de la misma, algo repetitivo y cansino en peliculas de este genero, a pesar de la espectacularidad de las coreografias con las espadas.

Chowfanmometro: 06/10

viernes, noviembre 07, 2008

CYBORG GIRL (Cyborg She)


Japón, 2008

Dirigida por Jae-young Kwak


Si hace unos dias hablabamos del peso de este director coreano de estar siempre obligado a entregar un exito similar a "My Sassy Girl" en Corea del Sur al comentar My Mighty Princess, esta vez nos toca comentar su aventura japonesa en un drama de ciencia ficción en el que de verdad se le nota demasiado comodo para beneplacito de sus seguidores.

Ojo, no estamos ante una nueva My Sassy Girl, pero si a una historia que tiene al chico tonto con la bella joven en una cita a ciegas con todos esos topicos del genero romantico coreano, en las que las parejas se conocen en circunstancias extrañas y que mas extraño que nuestra heroina resulte ser una cyborg del futuro.

La hermosisima modelo japonesa Haruka Ayase interpreta a la Cyborg que regresa del futuro al presente para buscar a un joven algo tonto e inexperto que queda prendado en una noche maravillosa de su belleza, personalidad y locuacidad de este personaje femenino (Keisuke Keido, repite esta semana luego de la bella Koizora), pero lo que parece un trato del destino termina siendo una historia magnifica de ciencia ficción que muestra la lealtad del hombre y el cyborg, la amistad y el "amor" improbable que puede resultar del hombre y la maquina, ajena de sentimientos y deseos pero que en su estructura metalica, tiene muchos valores que un ser humano de carne y hueso.

La cinta en una primera parte es genial, la forma en que se conocen y la primera despedida resulta aunque lo niegue el director el uso de una formula usada en My Sassy Girl y lo interesante es que la magia resulta ya que ambos personajes principales tienen el carisma suficiente y la quimica como para lograr esas escenas en el centro comercial, en el restaurante y su huida de la policia, por lo que en la parte comica la pelicula cumple.



En su segunda parte la pelicula toma un cariz mas ligado a la ciencia ficción y el intento de romance entre el cyborg y el humano, pero cuando la cinta traslada toda su atención a la parte de ciencia ficción y FX en especial el terremoto de Tokyo, la cinta gana en intensidad y a la vez que en carga dramatica para finalizar con una vuelta de tuerca muy interesante y que cierra la historia de manera maravillosa.
Cyborg She, es otro melodrama con toques de comedia y ciencia ficción que devuelve la confianza en su director Jae-young para seguirse moviendo en su busqueda por una comedia perfecta, mezclando generos tan disimiles esta vez como la comedia, el drama y la ciencia ficción, en un relato que aunque en contexto Japones, guarda la esencia, calor y cadencia de la mejor comedia romantica coreana. Una fusión interesante que merece verse, para pasar una divertida tarde de viernes.
Chowfanmometro: 7.8/10

jueves, noviembre 06, 2008

KOIZORA (SKY OF LOVE)

Japón 2007

Dirigida por Natsuki Imai


Basada en la novela de Celulares (un nuevo formato en Japón) mas vendida en Japón y luego pasada al formato formal con un igual exito, esta vez es adaptada al cine con una pelicula que muestra toda la sensibilidad nipona a la vez que nos restrega un poco de realidad cruda y directa en nuestros rostros, en una historia de amor y desamor que poco tiene que compararse con los inocentes dramas coreanos.

Lo que aparentemente era uno de esos dramas juveniles que abundan en Asia toma otro matiz y toca temas como la violación, la perdida de un bebe, la enfermedad, la primera vez, la ilusión y desilución, el suicidio y las decisiones que tiene que afrontar una joven de 17 años en su busqueda de amor sin saber que por ello, va a vivir tan rapidamente que tendrá que afrontar viscisitudes que son propias de un adulto.

Yui Aragaki interpreta a Mika una joven estudiante de secundaria que esta buscando el sentir del primer amor, un dia pierde su celular y un extraño se lo devuelve y empieza a llamarla incesantemente al celular, lo que en principio se convierte en algo raro se convierte en una gran amistad e ilusión por lo que deciden conocerse, dandose Mika con la sorpresa que la voz detras del telefono no es otra que, la de Hiro (Haruma Miura) el chico mas problematico de la escuela. En el encuentro Mika dudara de las intenciones del joven pero poco a poco descubrira su lado mas humano y se enamorará de el, por ello cuando la relación iba viento en popa, Hiro decide romper definitivamente, el amor se desune, pasan los años y una verdad hará que el destino decida volver a unirlos pero esta vez desde un punto de vista mas trágico.



Sky of Love es un drama que esta dirigido a un publico joven pero que además toca temas muy adultos como hemos señalado, es una hermosa historia de amor que tiene traspies demasiado dramaticos y que esta dirigida con una bellisima fotografia, una excelente banda sonora y actuaciones convincentes que la hacen imprescindible para cualquier amante del cine dramatico asiatico.

Una cinta que converge entre la comedia juvenil y el drama severo, un par de vueltas de tuerca que aunque ya usadas en otras cintas esta plasmada de una manera tan sutil que llega a ser una sorpresa que colinda con un tema tan real y humano, una historia de amor, desamor y el cariño que perdura en el tiempo, como aquella foto del cielo azul que resume toda la belleza de esta genial pelicula.

Chowfanmometro: 08/10

miércoles, noviembre 05, 2008

PUBLIC ENEMY RETURNS


Corea, 2008

Dirigida por Kang Woo-Suk


Esperadisima y espectacular digamos tercera parte del ya clasico del cine asiatico, Public Enemy, en la que es mas una secuela de la primera que una tercera parte, en la que otra vez el personaje del policia sucio, desprolijo y violento se enfrenta esta vez, a otro enemigo encubierto en su difraz de empresario exitoso, pero esta vez es un criminal que hace uso de los jovenes colegiales para a través de un ejercito de gangsters dominar el mundo del hampa.

El excepcional actor Kyung-gu Sol interpreta al excesivo policia, esta vez en su faceta de padre que necesita dinero para no perder la hipoteca y mantener a su hija, que se ve envuelto de la nada como siempre, ante un enemigo que recluta jovenes para que sean sus armas de control de su fachada empresarial, a pesar que solo sean instrumentos para mantener su poder, esta mente criminal eta personificada por otro actorazo, Jae-yeong Jeong, los que se enfrentarán en una lucha constante a muerte.

Como siempre, Public Enemy es una mezcla de acción, suspenso y comedia que no tiene desperdicio y que en esta tercera versión digamos que supera con creces la original y quizas podriamos decir que es la franquicia de acción y comedia mas importante de la cinematografía asiatica, en la que la base de todo el exito se plantea en lo excepcional de las actuaciones y lo maravilloso que resulta su argumento.



Public Enemy Returns es quizas el taquillazo del 2008 en el cine coreano, es el regreso de un personaje como nuestro genial policia que nunca debio ser dejado de lado en su segunda parte y además, es una visión real y dura del mundo del pandillaje en Corea del Sur, se centra en la lucha de la policia local en enfrentarse cada vez mas frecuente con enemigos tan jovenes que son titeres de empresarios inescrupulosos quienes se llevan lo frutos de la violencia y la extorsión.

Una de las peliculas mas divertidas y electrificantes del año, un buen thriller, una buena comedia y una mejor pelicula de acción hacen de Public Enemy Returns, una de las razones por las que el cine policial coreano me parece uno de los mas interesantes actualmente en el mundo. Ojala que haya una secuela muy pronto, como fanatico esperare gustoso.

Chowfanmometro: 8.6/10

domingo, noviembre 02, 2008

MY MIGHTY PRINCESS



Corea, 2007

La última pelicula del director de My Sassy Girl, Jae-young Kwak , My Mighty Princess es una fabula de artes marciales llena de comedia y romance que a pesar de ser por momentos eficiente y divertida, no alcanza aún para llegar a los niveles de los titulos anteriores de este joven realizador.

Para nadie es un secreto que poder tocar la estela de exito de My Sassy Girl es como querer hundir al Titanic, sin embargo, a pesar de no ser una gran pelicula, por lo menos My Mighty Princess entretiene, gracias a una actriz demasiado carismatica como lo es Min-a Shin (Sad Movie), una banda sonora excelente y unas escenas de acción junto a la comedia juvenil que por lo menos la hacen digerible aunque sin que deje de ser, algo mas de lo mismo.

Una joven estudiante universitaria adiestrada casi milenariamente en el arte marcial va a la universidad a estudiar a pesar de la contra de su papa (uno de los 4 guerreros mas importantes de su clan), allí conoce a un joven que ama las motocicletas y el Hockey, entonces tendrá una disyuntiva o seguir su destino como una experta en artes marciales que tiene que defender la estirpe de un enemigo mortal o ser una joven normal que se enamora locamente del mas guapo de la escuela.

Un argumento demasiado simple, para una cinta que ya la hemos visto cientos de veces en el terreno asiatico, eso de "chica linda pero tonta se enamora del mas guapo de la escuela", es una de las mas absurdas variantes de la comedia coreana y que, esta vez es repetida por uno de los creadores y generadores de un mito, el director de la multireconocida My Sassy Girl, es allí donde lo convencional y lo repetitivo se convierte no solo en un fracaso sino en un tropiezo casi mortal en su carrera.



Afinemos punteria, My Mighty Girl es una comedia de artes marciales no un drama romantico, luego tiene mas comedia que acción y su linea romantica es la que mas o menos no tiene un rumbo fijo, sin embargo la cinta se deja ver como mero entretenimiento y en realidad, su valoración no da para mas que eso.

En sintesis, algo graciosa, actores buenos pero no perfectos, argumento repetitivo y nada sorprendente para lo que se esperaba del director, buenas coreografias de acción y muy buena musica, hacen que esta cinta coreana dedicada exclusivamente a luchar en la taquilla, se vuelva predecible pero divertida, eso para lo que he visto es suficiente.

Chowfanmometro:6.5/10

sábado, noviembre 01, 2008

MAN, WOMAN AND THE WALL


Japón, 2007

Un poco golpeado por circunstancias laborales que no vienen al caso, trate de disiparme con este filme erotico japones de voyeurs, amores obsesivos y si, mucho sexo en el asador para los amantes de las emociones fuertes.

Dirigida por Masashi Yamamoto este filme que por momentos entretiene por las situaciones sexuales (evidentemente) es un filme de muy bajo presupuesto que narra la historia de un hombre que se muda a un chalet en donde la pared es tan delgada que se entera de la vida de la hermosa mujer (Sola Aoi) que vive al lado, obsesionado la imagina haciendo el amor con su novio, bañandose e incluso inventa un sistema para conocerla a la vez que espiarla, sin embargo, ella es acosada por un enfermo sexual que la atormenta. Su vecino poco a poco se dara cuenta de la verdad tras este enfermo sexual y la rescatara de sus garras a la vez que se enamorara, también enfermizamente de ella.

Un filme regular que por lo menos hace pasar la hora y media que dura de una manera disipada y que, a pesar de su bajo presupuesto, la finalidad para la que fue realizada cumple con creces su bajo costo, en especial el apreciar el hermoso cuerpo de su bella actriz.



En pocas palabras un filme que intenta ser un thriller erotico y que, poco a poco se deviene en un romance muy sensual con escenas subiditas de tono y que por lo menos hacen subir la temperatura a una cinta tan mediana y regular que por lo menos no la desmerece.

Chowfanmometro: 4.5/10

miércoles, octubre 29, 2008

4BIA

Thailandia, 2008

No podia perderme el nuevo proyecto de Banjong Pisanthanakun y Paween Purikitpanya (productores y directores de las excelentes cintas de terror y suspenso Alone y Shutter), una cinta formada por 4 historias de terror, cada una dirigida por un director distinto y sin una conexión logíca o argumental entre ellas.

La primera de ellas, es Happiness dirigida por Youngyooth Thongkonthun, el director de Iron Ladies especialista en comedias, incursiona con buen pie en un genero aparentemente ajeno, pero que lo lleva con maestria, contandonos la historia de una joven que en su departamento se siente sola luego de encontrarse en cama por un accidente automovilistico, por lo que empieza a través de su celular y la internet a contactarse con amigos, hasta que recibe un misterioso mensaje de texto que le dice que quiere conocerla, inicialmente lo tomara con sorpresa pero poco a poco empieza a intimidar con el extraño, sin saber que existe en esas comunicaciones elementos sobrenaturales que tienen que ver con su accidente.

Este primer segmento, es excelentemente dirigido y con un uso especial del silencio basandose tan solo en los mensajes de texto y el internet, tiene un final sorprendente ligado al amor a primera vista, pero manejado de una manera tragica y sublimemente terrorifica.

El segundo segmento es Deadly Charm dirigido por Paween Purikitpanya, visualmente es una obra de arte, mezcla el terror juvenil, algo del manga japones Death Note y la magia negra tailandesa, con un ritmo frenetico y con una camara con demasiados efectos innovativos, nos trae 22 minutos de la fascinante venganza de un joven hijo de un enterrador quien es constantemente golpeado por unos compañeros de clase quienes lo asesinan arrojandolo de un auto a velocidad, antes de morir les dejo una maldición en un libro negro que quien lo viese moriria instantaneamente como si de un contrato con la muerte se tratase.

Deadly Charm es verdaderamente un ejercicio de cine perfecto que mezcla el videoclip, los efectos especiales, la camara en movimiento, el color y por supuesto la tradición tailandesa de una manera brillante convirtiendose en el plato fuerte de 4bia, del director de mi próximo visionado Body Sob 19 (en casa la tengo que ver si o si).





4bia - trailer
Cargado por MovieMaxWorld



Banjong Pisanthanakun el co director de Shutter y Alone, quizas el mas esperado de esta recopilación que incluso se burla de su cinta fetiche en este corto, nos deja con The Middle Man, nos da el segmento mas flojo y menos esmerado de los 4, en donde intentando darle un toque comico a su historia de fantasmas, nos deja mas con un cuento que desmerece a los dos anteriores si se ve como conjunto y que, en realidad, es una decepción, que continua, en el ultimo cuento Last Flight del director Parkpoom_Wongpoom precisamente el codirector de Shutter y Alone, en la cual una azafata recibe la venganza de una princesa por un affaire con su marido, a pesar que esta, ya esta muerta y en el vuelo se esta trasladando su cuerpo. Dos historias que no mejoran los dos primeros y geniales cuentos de terror, de los dos directores menos curtidos en el genero.

El resultado final, a pesar de irregular, deja un excelente sabor de boca acerca del futuro del terror tailandes, en especial el director del corto Deadly Charm, un innovador y visionario del que tengo que ver obsesionadamente Body Sob 19 y del que espero, llevarme quizas, ojala, una menuda sorpresa como me la lleve con su espacio en este hibrido del genero que mas le encanta a los occidentales: el terror asiatico.

Chowfanmometro: 7.5/10

lunes, octubre 27, 2008

DEATH BELL

Corea 2008
Terror juvenil made in Corea del Sur que combina lo mas emblematico de la cinematografía asiatica, digamos fantasmas, venganzas y cabellos largos, con lo último del terror occidental en el mejor estilo de la saga Saw, en donde la tortura y los quiz son los esquemas en que se desarrolla el devenir de cada una de sus partes y que se ha convertido en uno de los taquillazos de la segunda mitad del año en su país de origen.

Digamos que Death Bell se aprovecha del cine de terror juvenil situando todo el devenir de la trama, en un colegio lleno de jovenes bien parecidos que son sometidos a un examen de fin de semana, sin pensar que en el instituto se sucederan diversos asesinatos de estos alumnos y todo debido a quizas una venganza fantasmal o un asesino en serie que busca castigar por alguna razón escondida a todos los estudiantes y profesores de este colegio.

Dirigida por un novato, como Chang esta cinta que aparenta ser un slasher de terror es mas una cinta de suspenso gore, en la que uno a uno van cayendo las victimas del asesino en la medida que no se resuelven sus enredados y poco ingeniosos es verdad, rompecabezas, provocando histerias colectivas, miedos y terror en el alumnado y en los profesores, en especial en el personaje recaido en Lee Beom-soo, un profesor que tiene todo el peso de la historia.

Una cinta de la que esperaba mas, pero que mantiene cierto interes debido a su puesta en escena y a un ritmo endiablado que no da respiro por lo que la pelicula a pesar de inconsistente resulta entretenida, si se le ve como lo que es un producto destinado a un publico juvenil que no quiere pasar muchas sorpresas mas que ver una que otra coreana sangrando en abundantes cantidades o una que otra aparición vertiginosa de algun fantasma asesino.


Death Bell Korean Movie Trailer
Cargado por hancinema


Digamos que Death Bell cumple con regularidad las necesidades de un genero que entre un hibrido de terror y suspenso la cinta posee, además, tiene un nivel técnico impresionante pero que no por ello, la situa como una nueva experiencia en el cine de terror asiatico ni mucho menos si no que toda su gran acogida se debe mas a la fuerte potencia del marketing cinematografico coreano que a un exceso de calidad en un debut, mas mediatico que merecido, sin que por ello, el director Chang no sea un director que se le deba seguir los pasos ya que su opera prima por lo menos entretiene y eso, ya de por si, es un punto a favor.
Chowfanmometro: 06/10

sábado, octubre 25, 2008

MIRACLE OF A GIVING FOOL


Corea, 2008

"Estrellita, Estrellita,¿donde estas?"

Dirigida por Jeong-kwon Kim


Si uno hace un recuento de la cantidad de peliculas asiaticas que tienen como protagonistas a un debil mental la lista es demasiada larga, quizas porque muchas veces su interpretación resulta un reto para sus interpretes o porque la complejidad de las mentes de estos personajes permiten desarrollar argumentos en torno a ellos que pueden tocar fibras emocionales de una manera directa y sin concesiones.
Ba:Bo o Miracle of a Giving Fool es una cinta que entra en esta relación de cintas que inciden en el personaje del retardado mental pero a través de un punto de vista de la amistad, la sensibilidad y evidentemente como toda comedia coreana, dentro del drama.

Cha Tae-Hyun, desde mi punto de vista, es de esos actores que tuvieron un exito sin precedentes (con My Sassy Girl) y que luego se apago sin tener un papel sobresaliente luego del fenomeno, por ello considero que con el papel de Seung-ryong en Ba:Bo se reinvidica y construye un personaje fascinante, nada fingido y con un lenguaje corporal que emociona, se introduce en la piel de un retardado mental que a raiz de un accidente con gas queda en estas condiciones, espera dia a dia la llegada de una amiga de la infancia (hermosa y carismatica Ha Ji-won ) quien se fue de muy joven a estudiar a Europa para afinar sus dotes en el piano.

Al llegar ella al pueblo de nuevo, Seung-ryong evoca en ella, pasajes olvidados de su infancia y renace junto a el una hermosa amistad que se vio rota por un incidente en el que a el le hecharon la culpa de incenciar su preciado piano, por el que tiene un inmenso sentimiento de culpa a pesar de saber que no fue el, sino el hoy su mejor amigo (Hie-sun Park), pero Seung-ryong no solo vive para recordar a su amiga sino que también carga con la responsabilidad de su hermana menor, la cual lo niega por ser retardado y el la cuida esperando que no le pase nada por una promesa que le hizo a su madre antes de morir, pero en un momento dificil Seung-ryong a pesar de su enfermedad les recordará a todos la calidad de ser humano que es, cambiandoles la vida a todos los que de alguna manera pasaron por su vida.


Una pelicula maravillosa que ha robado unas hermosas lagrimas para un sabado demasiado adormecido, una cinta que enaltece al ser humano que tiene taras mentales que vive en un mundo distinto pero que no por ello, vive alejado de intereses tan importantes como la amistad, la hermandad, la responsabilidad y la familia, todo a través de los ojos, de un personaje como Seung-ryong, quien interpretado por el revindicado Cha Tae-Hyun construye uno de los personajes mas entrañables dentro de la larga lista de drama-comedias coreanas. Una actuación que merece no solo palmas sino premios.

Una de esas peliculas que quieres transmitirlas a medio mundo y que te dejan demolido dramaticamente pero a la vez con ese sabor que solo los buenos y simples momentos de la vida son los que te hacen un ser humano mejor a pesar que todos piensen lo contrario, una cinta que a pesar de su simpleza tiene consigo todo los elementos para los que amamos el cine de Corea del Sur: sensibilidad y sentimiento en gran medida y que se traduce en unas lagrimas que aplauden lo excepcional, de una de las mejores peliculas de este 2008.

Chowfanmometro: 10/10

viernes, octubre 24, 2008

THE REBEL

Excelente pelicula de acción vietnamita que nos introduce quizas, a uno de los nuevos talentos del cine de arte marciales de los próximos años, Johnny Nguyen quien en su apacible cara de niño se esconde un vendabal de movimientos y certeras coreografias que nada tiene que envidiar al cine de acción marcial hongkones o al tailandes.

Son los años 20 y Vietnam es una colonia francesa, muchos jovenes como nuestro protagonista defienden el orden impuesto por los colonizadores y luchan desenfrenadamente contra los rebeldes nacionalistas que quieren expulsar a los galos de sus ancestrales dominios. En una emboscada los rebeldes matan a un funcionario frances y nuestro protagonista descubre que uno de sus compañeros (Dustin Nguyen, aquel asiatico de 21 Jack Street) pudo evitar el asesinato a la vez que en esa acción atrapa a la hija del lider de los rebeldes, ella es la clave para que el sentimiento nacionalista surja de sus venas para rebelarse contra el dominio frances y enfrentarse a su compañero en una batalla de por demás, sangrienta y violenta.

The Rebel, en principio es una cinta de artes marciales que transcurre argumentalmente y escenograficamente en una epoca en la que Vietnam era colonia lo que la hace interesante, además que hay que reconocer que esta bien actuada, excelentes coreografias de acción y los personajes de alguna u otra manera resaltan en la pantalla, en especial los dos Nguyen quienes en sus confrontaciones tienen todo el peso de la pelicula.


The Rebel - The best free videos are right here

Una pelicula que cumple con las exigencias del genero, es decir, excelentes peleas, un buen argumento, una buena recreación de epoca, personajes muy buenos y muy malos y con un agregado que, ha sido realizada integramente en Vietnam, una cinematografia de la cual muy poco conocia y que me permite seguir un poco a esta revelación de las artes marciales: Jhonny Nguyen.

En resumen, una cinta de acción interesante que pone a Vietnam en una posición interesante en lo que a producción de cine de artes marciales y a su actor principal en una revelación que esperemos siga cosechando mas titulos para deleite de los que amamos este tipo de cine.

Chowfanmometro: 7.8/10

lunes, octubre 20, 2008

BASHING



Yuko (Fusako Urabe) es una joven japonesa que se ofrecio a ser voluntaría en la guerra de Irak y termino siendo rehen pero termino siendo liberada. Al regresar al Japón, paradojicamente esta joven es victima del rechazo y discriminación de su propia gente, en su pueblo, en su país, en su trabajo, en el amor. Todos conspiran contra ella, por un unico "pecado", el ayudar a los demás.

Un argumento que inicialmente pinta para insolito es manejado virtuosamente por el director Japones Masahiro Kobayashi, quien genera un mundo paralelo conformista, en donde proceder a favor del projimo abandonando la mezquindad para ayudar a los demás, esta mal visto y en donde la conformidad y la mediocridad son valores que se protejen frente al altruismo de esta joven japonesa.

Filmada a manera de documental con camara en mano como si de la realidad misma se tratase, Bashing es una protesta contra una sociedad dormida como lo es la japonesa, es un testimonio de como los jovenes idealistas son destruidos moral y psicologicamente por defender sus convicciones, proponiendo que es mejor, un japones en casa que uno exiliado, es mas, uno que como reza las letras rojas del poster, sería un heroe en otra parte del mundo, tiene que enfrentar la fria coraza de una sociedad demasiado fria y esquematica.

Si hubiese que hacer un paralelo de Bashing con algunas cintas contemporaneas diriamos que, con sus diferencias obvias, se encuentra argumentalmente ligada a peliculas como Nacido el 04 de Julio, en donde los soldados, armas de guerra, al llegar a su país debían enfrentarse a una sociedad dura que los margina y no los considera por su condición de veteranos siendo excluidos del país al que fueron a defender, en Bashing, nos enfrentamos a un ser humano que no esta en zona de guerra para llevar mas dolor y sangre sino para traer paz y esperanza en su condición de voluntaría, pero que al llegar a su país luego de una situación traumatica, descubre que es mas una ciudadana del mundo que de Japón, que esta mas cerca de regresar a cumplir sus metas suprapersonales que quedarse a ser mutilada por todo lo que ella creyo valía la pena en su regreso.

En sintesis, Bashing es una cinta que evoca los daños que generan la incomprensión, la incomunicación y el autoracismo de una sociedad poco tolerante al tener que enfrentarse a una joven que piensa diferente a los demás y que decide al final del camino escoger por volver por donde regreso, a enfrentar una guerra que no es suya pero que la reconforta al ayudar a los demás o seguir padeciendo el daño que su propia gente le infringe inhumanamente.
Chowfanmometro: 7.8/10

domingo, octubre 19, 2008

AN EYE FOR AN EYE

Esperaba mas de esta cinta, quizas porque pensaba que se trataba de un policial adrenalitico y termina siendo una pelicula de estafadores y ladrones al mejor, o quizás al menor, estilo de Heat de Michael Mann.

Un policia espera con ansias su retiro y al momento de presentar su carta de renuncia, su nombre y honor es puesto en riesgo por un asalto, en el que el y su equipo se ven inmiscuidos, por lo que tiene que dejar atras su adios de la fuerza policial y dedicarse a atrapar a los que han robado un cargamento con millones de wons, sin embargo, la contraparte criminal trata de vengarse con estas acciones de los que alguna vez le hicieron daño a su familia.

La pelicula se centra en las dos personalidades de sus protagonistas, por un lado el policia eficiente y obsesionado con atrapar a los que mansillaron su nombre (Suk-kyu Han) y el inteligente criminal que se ve obligado a irse al otro lado de la ley para darles un merecido a los que se llevaron a su padre (Seung-won Cha), ambos tratan de darle aire a una cinta que se apaga silenciosamente en su aparente virtuosismo técnico en contra de un argumento demasiado inepto, lento e inconsistente que no depara ninguna sorpresa, como nos tienen acostumbrados los buenos thrillers surcoreanos.

La cinta nunca llega a tener un apice de emoción o de por lo menos acción, se centra en los robos y en los planes de los criminales y en el accionar de los policias para traerlos abajo, pero jamás incide en las personalidades de sus protagonistas, demasiado construidos planamente resultando tan solo ser meros titeres de una obra en la que resalta el color, el técnicismo y la puesta en escena muy urbana en desmedro de una historia que por lo menos nos despierte del letargo.



Una pelicula que intenta ser un taquillazo y resulta ser una de las mas flojas del año y que no aporta nada a un genero que de por si, se viene desgastando por la costumbre, ingrata y quizas hasta ridicula, de pintar a los protagonistas de demasiada elegancia y glamour cuando en realidad, lo que queremos lo que amamos el buen cine, es policias sucios y malsanos como los de Kitano o los de Woo y no tan solo maniquies que intentan jugar a los policias y ladrones, esta vez sin ningun resultado que valga la pena seguir hablando de esta irregular cinta.

Chowfanmometro: 4.6/10

jueves, octubre 09, 2008

LE GRAND CHEF

Comedia Coreana que transita por el mundo de la gastronomia y del arte de los Chefs de alta cocina, en las que dos antagonistas rivales dedicados al culto del buen comer deciden competir por ser el mejor chef coreano y a a la vez poner fin a una batalla culinaria de varios años atras.

Una cinta demasiado regular que no traduce el exito de taquilla que significo en Corea del Sur y que ha llevado a una secuela que se prepara para el próximo año, tan solo deberiamos decir que se trata de una cinta explicitamente entretenida que se basa en la imaginación de dos chefs que se disputan el titulo del rey de la cocina, jugando con los ingredientes y colores para lograr diversidad de platos que tanto aman los coreanos y del cual solo debo decir, por experiencia personal, que no es una de las cocinas internacionales que mas me agraden.

Le Grand Chef es una cinta que tiene un poco de comedia y del cine de competencias aunque no deportivas, donde radica su supuesta originalidad, pero que no importa un gran acontecimiento filmico y tan solo se trata de una pelicula medianamente regular.



Para el que espera algo espectacular tan solo les dire que Le Grand Chef es una pelicula que se centra en el gusto popular de los coreanos por su gastronomia y que no representa nada del otro mundo para los ojos occidentales y mas aun, para una persona que en su país en cada esquina encuentra una sorpresa gastronomica que de por si, es mejor que la comida coreana.

Chowfanmometro: 4.5/10

martes, septiembre 30, 2008

RULE NUMBER ONE


Siempre pasa que uno espera una cinta de un genero y termina inmiscuyendose en otra cosa totalmente diferente, y eso, casi siempre pasa en Asia. Rule Number One, una aparente cinta policial de Kelvin Tong, director de Singapur pero afincado en el cine hongkones, se convierte en un thriller de tintes sobrenaturales que de primera impresión pintaba interesante.

Sin embargo, la cinta que, de conocer un poco mas de Tong y de revisar su filmografia casi siempre orientada al mundo fantasmal, se interna en una división de la policia que investiga los crimenes de seres del mas alla, esas llamadas que piden auxilio sobre lo inexplicable son atendidas por este prototipo de cazafantasmas interpretados por Shawn Yue (que mal año) y un irreconocible Ekin Cheng quienes se tienen que enfrentar al fantasma asesino que ataco al personaje de Yue y que paradojicamente fue asesinado por este a través de la ayuda del fantasma de una niña que fue en vida, una de sus victimas.

Que podemos decir de esta cinta, en donde a pesar de ser tecnicamente presuntuosa, el argumento denota mucha lentitud que produce que el espectador que espera de ella, o acción o terror, se queda en un punto medio y hasta muerto, de una historia que en realidad no llega a cuajar nunca. Shawn Yue como es costumbre este año no da pie con el papel escogido a pesar de sus esfuerzos y a Cheng solo puedo decir que se le ve muy ridiculo con ese look avejentado, sin embargo su actuación es regular.



Monotona y aburrida pueden ser las caracteristicas de para mi gusto, una de las peores cintas honkoneses que he visto en los últimos meses y que, de no equivocarme, resulta ser otro fracaso de Yue quien como hemos repetido en las peliculas que ha estado, no tiene el carisma y la fuerza (que si he visto de el en otras peliculas) en esta.

En sintesis, nada del otro mundo a pesar que trata de fantasmas perseguidos por la fuerza de la ley, no propicia ningun sobresalto ni una emoción, por lo que te llevas de esta cinta es solo una fria atención de algo que por mas que se esfuerce, no va a levantar nunca.

Chowfanmometro: 4.5/10

domingo, septiembre 28, 2008

SPARROW

Hong Kong, 2008



El lente de uno de los directores mas importantes del mundo vuelve otra vez a demostrar el porque es uno de los alquimistas mas innovadores del cine mundial, Jhonnie To nos vuelve a deleitar con una comedia negra filmada de manera muy clasica cercano al polar frances, pero con una elegancia y una seducción en cada una de sus escenas.

Sparrow, nos introduce en la vida de 4 delincuentes carteristas todos conformando una banda que se dedica a hurtar billeteras en las calles de la ciudad, liderados por Kei (elegante Simon Yam), un hombre que vive cada minuto del dia disfrutando de su vida criminal sin excederse y amando la fotografia que es uno de sus hobbies. Una tarde en sus sesiones fotograficas captura la esencia del deseo y la fragilidad de una joven que aparentemente huye de algo, interpretada por Kelly Lin, el nuevo fetiche del maestro To, quedando prendado de ella.

Sin embargo, ella tendrá encuentros furtivos con cada uno de los carteristas de la banda, provocando que los cuatro sin saber entre ellos intenten alcanzarla de alguna manera, inclusive pidiendoles a los cuatro que le ayuden a robar una llave de un mafioso y poderoso lider local, tres de ellos aceptarán y uno tendrá sus licencias sobre la verdadera intención de esta extraña mujer.

To, genial artesano se desenvuelve ultimamente por un tipo de comedia negra e inteligente, estilizada y saturada en detalles sin que esto implique abuso de códigos, es mas esta cinta nos lleva a mezclar el cine de carteristas o de gamblers tipicas del cine Hongkones con la elegancia y buenas intenciones de la comedia americana clasica, siendo la musica en esta pelicula, un componente poderoso de la pelicula, en escenas como el encuentro de Simon Yam con el personaje de Lin, entre otras, reflejando mucho la musica el estado de animo o de climax en los que se ven inmerso los protagonistas.



Digamos que, Sparrow es una pelicula menor de la cinematografía de To y que, para muchos constituye su bajón mas significante junto a la olvidable Linger, sin embargo encontramos mucho de su genialidad en escenas como la de las sombrillas o la del ascensor, sus personajes tienen mucho carisma e inocencia para ser criminales y se mueven en la ciudad de hong kong como si se tratase de un mundo irreal, en donde estos antiheroes luchan por su orgullo, por salvar a una dama de las garras de un villano y por mantener esa unidad de grupo que se rompe con la llegada de esta misteriosa mujer, en una ciudad que les pertenece y la hacen suya y en donde el único policia que sale en toda la cinta, concientemente es el burlado por estos ladrones de guante blanco.

Entretenida, elegante y demasiado simple para ser una pelicula de To, quien como hemos dicho esta contando historias mínimas con recursos visuales y poeticos exagerados pero sin perder esa belleza que lo caracteriza. Digamos que es una cinta correcta pero que no se equipara a sus mejores trabajos por lo que debemos esperar lo que nos depare la imagineria de este genial y distinto director asiatico.

Chowfanmometro: 07/10

miércoles, septiembre 24, 2008

HANSEL AND GRETEL

Korea del Sur, 2007

Luego de unos dias de esperado reposo a tanto trabajo y no, como muchos decian de la soberbia por el premio ganado, empiezo de nuevo a nutrirme de cine, esta vez con esta cinta coreana que de buenas a primeras, tiene muchos elementos para huir de ella pero que luego de verla no deja mas que, la fascinación de una excelente y bienvenida legitima sorpresa.


Y digo que muchos elementos de esta cinta hacian presagiar lo peor, es debido a lo irregular del cine de terror coreano (un genero del que supuestamente trata la pelicula), la tematica del filme de adaptar el cuento clasico de Hansel & Gretel y el uso de niños para atraer a las masas a la historia me sugería del filme lo peor.


Sin embargo, como sucede con las gratas sorpresas uno tiende a equivocarse, Hansel & Gretel desde su inicio te atrapa, quizas por su excepcional puesta en escena muy kitch, llena de color pero a la vez extraña obscuridad o por lo genial de un guión que te lleva por diversos caminos entre el terror casi invisiblemente sugerido, la fantasia, el thriller y hasta el drama, con la presencia de unos actores desconocidos en el panorama del cine coreano pero que a la vez marcan a sus personajes de una forma precisa a la vez que desconcertante.


El argumento es simple, un hombre que tiene a su madre enferma y acaba de pelear con su novia a la que extraña demasiado anda por la carretera camino a casa, pero un accidente lo saca del camino internandose en un bosque en donde, inconciente y golpeado, se encuentra con una candorosa niña que le ofrece refugiarse en su casa, una vivienda escondida en el medio de un bosque demasiado intrigante, al llegar encontrará a una familia compuesta por dos hijos más y una pareja de esposos, demasiado nerviosos, disfuncionales y fingidos que con la llegada del nuevo invitado en el circulo familiar se comportarán extrañamente, impidiendo que el invitado tenga una llamada telefónica o que pretenda irse. Sin dejar huella, los padres desaparecen y le encargan al joven que cuide a los niños lo que conllevará a que descubra muchos secretos y la verdadera razón por la cual los niños se comportan tan bizarramente.



Hansel & Gretel encandila desde un primer momento con esa imagén de fantasia, de cuentos de hadas pero que esconde sintomas de perversión en los personajes de los niños, manipuladores, autodestructivos y ofensivos y que al final, se desenvuelve excepcionalmente en un drama, muy ligado a lo social como es el abuso de menores.

Esta cinta del director de la incomprendida Antartic Journal, Yim Pil-sung, juega con la magia y la fantasia, con la niñez incomprendida y con el miedo a envejecer, con la realidad y con la ficción creando un cuento de hadas que se superpone a varios significados, unos terrorificos y perversos y otros sentimentales y dramaticos que pueden diferir según la optica del espectador por lo que, Hansel & Gretel resulta ser una hoja en blanco, como el notebook de sus protagonistas, donde el espectador puede llevarse mas de un significado a ese final según las sensaciones que cada uno haya tenido en la cinta.

Chowfanmometro: 8.7/10

martes, septiembre 16, 2008

A MAN WHO WAS SUPERMAN



Luego de unas merecidas e involuntarias a la vez, vacaciones regreso al mundo del cine asiatico, con una de las peliculas mas esperadas de la temporada pasada en Corea del Sur, A Man Who was a Superman, el cual marca el regreso a las pantallas de la bella y carismatica actriz Jun Ji-hyun, aquella diosa que nos emociono con cintas como My Sassy Girl o Windstruck.

A Man Who Was a Superman ha sido dirigida por Jeong Yoon-Chul y es la enternecedora historia de un enfermo mental que cree que es Superman y se la pasa ayudando a los demás en las calles de Seoul hasta que su historia llega a manos de una periodista que sin querer entrará en la vida de este carismatico personaje para revelar las causas de su enfermedad y las motivaciones que lo hacen ser tan dadivoso con los demás, descubriendo que se trata a pesar de su locura un ser humano maravilloso.

Entre la comedia y el drama transcurre esta historia quijotesca en la que se cuestiona a un hombre que debido a su locura o quizas mayor lucidez que el ciudadano común, dedica su vida a ayudar diariamente a los demás, se preocupa de la contaminacióm y del deshielo de los glaciares, utiliza su buena voluntad en ayuda del projimo, magnificamente interpretado por Hwang Jeong-min.

Una cinta hecha con la finalidad de atacar directamente el sentimiento y buscar por la calidez del personaje, la lagrima o la risa sutil lo que hace que la pelicula sea notoriamente manipuladora a pesar que, en realidad, la pelcula para mi gusto no es nada del otro mundo, por lo menos entretiene y eso es mas que necesario.


A Man Who Was a Superman es una cinta que intenta deliberadamente romper las fibras mas sensibles del espectador apelando a la lagrima facil y a la risa complice, en base al carisma de un personaje que se puede comparar a nuestro Quijote, un loco moderno que tiene códigos que intenta pasar a los demás y que en su mensaje solo intenta cambiar el mundo, ese mundo que lo margina y que no lo entiende.

Una pelicula que a pesar de su exito en Corea del Sur, no me parecio nada del otro mundo y que solo utiliza una formula sensiblera para llegar al espectador resultando entretenida pero demasiado artificiosa y que no aporta nada nuevo a lo que ya se ha visto en el cine coreano.

Chowfanmometro: 6.5/10

lunes, septiembre 01, 2008

MAY 18


Las peores tragedias de la humanidad son las que son producidas por la intolerancia y el abuso de poder desenfrenado, cuando la mano del hombre es usada para hacer daño a otros sin medir en la intención, nuestra capacidad de resolver nuestros problemas como lo que somos: seres humanos.

Es en Asia, donde la represión de los estudiantes ha sido una constante, debido a que en las Universidades o en los Institutos, los alumnos adquieren conocimientos que los hace reflexionar sobre las tiranias o las censuras impuestas por los gobernantes de turno, siendo en Corea del Sur, el 18 de mayo una fecha historica, la masacre de Gwangju, en donde durante nueve dias fallecieron 2000 personas (entre estudiantes y civiles) tan solo por oponerse a un nuevo regimén autoritario.

En Corea, los años 80 llegaron con el asesinato del Presidente Park Chung-hee, una muerte que trajo la esperanza del fin de un doloroso régimen dictatorial, sin embargo, un golpe de estado militar por parte del Chun Doo-hwan hace enfurecer a la protesta pública por lo que el dictador declaró la ley marcial siendo en mayo de 1980, a pesar que medio Corea del Sur estaba controlada por el poder militar, que una pequeña provincia llamada Gwangju decide rebelarse siendo literalmente tomada por el ejercito quien apelo a toda su fuerza inhumana y brutal para repeler, este acto de libertad y de democracia entre las sombras, a estudiantes y civiles.

Entonces esta pelicula es un homenaje sentido a aquellas victimas, muchas de ellas inocentes, a través de los ojos de un taxista (Kim Sang-kyung) enamorado de una estudiante amiga de su hermano, un idealista estudiante de un instituto, que es la razón de ser de su hermano, estos tres personajes se veran envueltos en medio de la represión y crueldad de los hechos ocurridos en Gwangju, humanizando la tragedia y convirtiendola en uno de los ejemplos de fuerza bruta asesina mas repulsivos de la historia.



Ji-hun Kim es el valiente director que ha sabido recrear estos tragicos episodios de la historia de Corea del Sur de una manera, en un principio, dulce y evocativa de una epoca como los 80 para luego de lleno, meternos, como si de una daga al corazón se tratase, en el duro pasaje de la masacre, la matanza y el drama de los miles de inocentes que sucumbieron por el solo hecho de protestar por la paz, por el derecho a la libertad y por el hecho de estar en contra de un gobierno, nefasto y ruin que se quiso quedar con el poder aunque con ello, tengan que cargar con todos los muertos en su espalda y en su conciencia.

Asimismo, retrata la solidaridad de un pueblo, el heroismo anonimo de muchos ciudadanos que se enfrentaron a una situación de guerra, entiendo que la segunda parte, la de la resistencia fue ficción y de no ser asi, la pelicula clama por un mejor reconocimiento, porque esas acciones de desprendimiento no solo por la libertad personal sino tambien por la justicia y la reinvindicación, son valores que resaltan de esta epopeyica cinta.

En resumen, May 18 es un reconocimiento y una gran pelicula reinvindicativa a esos heroes anonimos de una fecha sangrienta en la historia de Corea que a pesar de lo cruel y despiadado de su desenlace aborda patriotismo y heroismo en cada uno de sus fotogramas, en una cinta que retrata la intolerancia de ayer que hoy de plano, debe ser repudiada. Imperdible.

Chowfanmometro: 8.4/10